Conozca al trabajador comunitario que lucha contra los matrimonios infantiles en Pakistán - CARE

Conozca al trabajador comunitario que lucha contra los matrimonios infantiles en Pakistán

Una mujer paquistaní con una bata blanca sonríe para un retrato

CARE Pakistán

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El trabajo de Shanti para crear conciencia sobre prácticas nocivas como el matrimonio precoz ha mantenido a más niñas seguras y en la escuela.

Shanti Lal, de 39 años, es de la provincia de Sindh en Pakistán y vive con su esposo y sus dos hijos. A diferencia de muchas otras mujeres en Pakistán, Shanti tuvo la suerte de tener padres que ayudaron a sus siete hijos, incluidas sus hijas, a seguir una educación.

“De niña, obtuve una educación superior a pesar de los tabúes locales de no enviar a las niñas a la escuela”, dice. “Entre mis amigos, fui uno de los pocos afortunados que logró esto. La gente no estaba contenta de que me enviaran para estudios superiores a otra ciudad, no apreciaban que conseguía un trabajo y trabajaba con hombres. Tuve la suerte de que mis padres me animaran en cada paso de mi carrera ”.

Shanti ha trabajado en el desarrollo comunitario durante 17 años y actualmente es la Coordinadora del Programa de Desarrollo Comunitario de Parkari, que promueve la educación de las niñas y crea conciencia sobre los derechos civiles y humanos. La organización atiende a una de las comunidades más marginadas de Sindh, donde las mujeres representan menos del 16% de la fuerza laboral, en comparación con más del 21% en el resto de Pakistán.

Shanti identifica habilidades y conocimientos dentro de las comunidades, ayudándolas a usar sus habilidades de manera más efectiva. El Programa de Desarrollo Comunitario de Parkari representa las necesidades de los miembros de la comunidad ante el gobierno o los apoya a través de capacitación para comprender sus derechos básicos.

He experimentado a personas que no quieren escuchar sobre la importancia de los derechos de las mujeres, pero poco a poco hemos comenzado a cambiar la mentalidad de las personas y a ganarnos su confianza.

Shanti Lal

Desde que la organización de Shanti se conectó con el programa Every Voice Counts (EVC), ha visto el desarrollo de vínculos más fuertes con el gobierno. Después de la capacitación, su organización también ha podido crear conciencia sobre prácticas nocivas, como el matrimonio precoz, dentro de la comunidad, lo que ha resultado en una reducción de los matrimonios infantiles.

Como parte del programa EVC, se formaron grupos de participación distrital en Pakistán para conectar mejor a las comunidades con las autoridades públicas. Shanti es miembro de uno de estos grupos, junto con representantes de otras seis organizaciones de la sociedad civil. "Las principales actividades de los grupos son presionar a las autoridades públicas provinciales y distritales para que apliquen las leyes relacionadas con las mujeres, como la Ley de restricción del matrimonio infantil de Sindh de 2013". Shanti enumera con orgullo todos los logros del grupo, que incluyen el establecimiento de un comité de monitoreo del distrito para monitorear los matrimonios tempranos, identificar el presupuesto para casas seguras para mujeres y capacitar a la policía para hacer cumplir adecuadamente la Ley de restricción del matrimonio infantil.

A Shanti le apasiona ayudar a las comunidades a abogar por sí mismas y, en particular, a que las mujeres tengan voz. “He experimentado a personas que no quieren escuchar sobre la importancia de los derechos de las mujeres, pero poco a poco hemos comenzado a cambiar la mentalidad de las personas y a ganarnos su confianza”, dice. "Las familias ahora están apoyando a sus hijas para que tengan una educación".

“Quiero ayudar a las comunidades a fortalecerse al recibir una educación y que las mujeres y las niñas reciban sus derechos básicos. Las personas ahora son muy conscientes de sus derechos y tienen más confianza e independencia para tomar la iniciativa y resolver los problemas relacionados con las mujeres por sí mismas. Mi mensaje para otras mujeres es que sean fuertes, independientes y conozcan sus derechos ”.