Cómo una mujer de 26 años está cambiando la escena iluminada de Ruanda - CARE

Cómo Dominique Alonga, de 26 años, está cambiando la escena de la iluminación en Ruanda

Dominique Alonga es el fundador y director ejecutivo de Imagine We Rwanda. Todas las fotos: Josh Estey / CARE

Dominique Alonga es el fundador y director ejecutivo de Imagine We Rwanda. Todas las fotos: Josh Estey / CARE

Dominique Alonga es el fundador y director ejecutivo de Imagine We Rwanda. Todas las fotos: Josh Estey / CARE

La literatura juega un papel importante en la ruptura de las narrativas estereotipadas sobre África.

Los libros escritos por autores africanos como Alain Mabanckou de la República Democrática del Congo, Chimamanda Ngozi Adichie en Nigeria y NoViolet Bulawayo de Zimbabwe han elevado las historias del continente a una audiencia global. Festivales en Londres y Kampala están convocando a los amantes de la literatura africana y los usuarios de las redes sociales con frecuencia comparten reseñas de sus libros favoritos a través de hashtags como #AfricaIsLit. En Ruanda, el emprendedor social, autor y bloguero de 26 años Dominique Alonga está inculcando una fuerte cultura de lectura en la próxima generación.

Para mí, la lectura crea un espacio seguro. Quería proporcionar eso a otras personas.

En 2014, después de unos años en el extranjero, Dominique regresó a Ruanda y se sintió decepcionado por el acceso público a la literatura fuera de la principal biblioteca pública de Kigali del país. Lanzó una campaña de donación de libros y en unos pocos meses se habían donado más de 2,000 títulos de todo el mundo, lo que le permitió a ella y a su equipo establecer su primera biblioteca comunitaria. Un año después, fundó Imagine We Rwanda, una editorial que ofrece a los jóvenes ruandeses la oportunidad de compartir sus historias.

Dominique está comprometida con la tutoría de las niñas.
Dominique está comprometida con la tutoría de las niñas.

“Estoy tratando de que más jóvenes ruandeses y africanos produzcan sus propias historias. Nuestras historias están siendo contadas por muchas personas diferentes, ya es hora de que contamos las nuestras ”, dice Dominique.

Además de publicar libros en los que los jóvenes africanos pueden verse a sí mismos, Imagine We también capacita a autores, dona libros a escuelas que lo necesitan y crea plataformas para la autoexpresión. Desde su lanzamiento, Imagine We ha publicado siete títulos. Siga leyendo para obtener más información sobre cómo Dominique está cambiando la cultura de la lectura entre los jóvenes ruandeses.

¿Cómo empezaste a publicar libros? ¿Y por qué decidió que los libros eran el medio a través del cual contaría historias?

Para mí, la lectura crea un espacio seguro. Quería proporcionar eso a otras personas. En la biblioteca [de nuestra primera comunidad], recibíamos a niños de bajos recursos económicos que a veces tenían dificultades para acceder a necesidades básicas como instalaciones sanitarias. Debatí en mi mente si los libros eran necesarios cuando había necesidades tan extremas. Luego creamos un sistema en el que si un niño leía cinco libros, obtendría un cepillo de dientes, jabón o suéter.

Mientras leían los libros, la mayoría de los cuales eran de Disney, los niños notaron que solo las personas con cierto tono de piel podían volar o ser héroes. Esta fue una consecuencia involuntaria de la literatura que les habíamos dado a leer. Mi equipo y yo comenzamos a pensar críticamente sobre cómo producir libros donde estos niños pudieran verse a sí mismos y leer historias que reflejaran sus propios contextos. Un año después, después de mucha recaudación de fondos, lanzamos nuestra editorial con el libro Oh Rwandan Child de Peace Kwizera. ¡Los niños estaban emocionados y eran capaces de reconocer cosas aparentemente no obvias como las texturas del cabello! Fueron realmente impactados por eso.

Publica muchos libros para niños. ¿Por qué esto es tan importante para ti?

Me apasionan los niños. El niño africano tiene pocos recursos para validar su imaginación. Cuanto más los validemos y fomentemos sus ideas, más actuarán sobre ellos. Las generaciones mayores son un poco más difíciles de penetrar, ya que han sido moldeadas para pensar y vivir de determinadas formas. Las mentes frescas aprenden rápido, absorben cosas y son curiosas. Hay mucha esperanza cuando se trabaja con niños. Puedo ver el África que dejaré atrás, así que es muy emocionante.

Dominique (arriba a la derecha) y parte de su equipo Imagine We (en el sentido de las agujas del reloj): Aaron Migaywa, Mico Jamal y Lina Ishimwe.
Dominique (arriba a la derecha) y parte de su equipo Imagine We (en el sentido de las agujas del reloj): Aaron Migaywa, Mico Jamal y Lina Ishimwe.

¿Qué se necesitó para montar la editorial?

Empecé cuando tenía 22 años sin ninguna habilidad. Mi equipo y yo estábamos extremadamente apasionados por hacer cambios en Ruanda y dejar nuestra huella. Tuvimos que pensar qué tipo de papel necesitábamos para los libros. Trabajamos con ilustradores para crear ilustraciones que coincidieran con los textos. El registro de derechos de autor comenzó recientemente, por lo que estamos configurando a nuestros autores para eso. Ha habido mucho aprendizaje a lo largo del camino.

¿Cómo han sido recibidos tus libros?

Hay personas que aman la visión y ofrecen voluntariamente sus habilidades. Otros se han mostrado muy escépticos. Cuestionan mi edad y mi sexo. Algunos incluso han dicho que me rendiré tan pronto como me case o que necesito casarme porque este trabajo es demasiado para mí. Tengo que luchar contra muchos estereotipos y percepciones culturales, pero también me envalentonan las personas que se inspiran en mí y encuentran esperanza en el trabajo que hacemos. Si más jóvenes ruandeses se sienten capacitados para tomar sus propias iniciativas, todo el país se levanta.

Algunos de los libros de White Dove Global Prep.
Algunos de los libros de White Dove Global Prep.
Algunos de los libros publicados por Imagine We.
Algunos de los libros publicados por Imagine We.
Estudiantes de White Dove Global Prep leyendo en la biblioteca de su escuela. Imagínese que ayudamos a diseñar y abastecer la biblioteca con libros.
Estudiantes de White Dove Global Prep leyendo en la biblioteca de su escuela. Imagínese que ayudamos a diseñar y abastecer la biblioteca con libros.

Háblenos sobre la escuela secundaria con la que trabaja y la importancia de la tutoría.

Me apasionan profundamente las mujeres jóvenes y trato de usar mi plataforma para levantarlas. Desde 2016, hemos trabajado con una brillante escuela secundaria para niñas en Kigali llamada White Dove Global Prep. Ayudamos a establecer su biblioteca y donamos libros y, de manera continua, los asesoramos para hablar en público, escribir y desarrollar su autoestima.

¿Cuál es su esperanza para los jóvenes de Ruanda?

Mi esperanza para la próxima generación de ruandeses es que lo hagan mejor de lo que jamás pensé. Espero que lleguen a un punto en el que no se preocupen por lo que comen o adónde van a la escuela o si deben lavarse la camisa o tomar una ducha. Mi esperanza es que mientras los levanto, ellos levanten a otros.

¿Dónde ves Imagine We en los próximos años y qué sigue para ti?

Hay tanta dignidad en contar nuestras propias historias. Después del genocidio contra los tutsi, hubo mucho quebrantamiento, pero también mucha resistencia. Muchas personas tenían miedo de contar sus historias, lo que impactó en cómo nos veían en el mundo. Ruanda se asoció con la tristeza. Más allá de esto, queremos que la gente vea nuestro coraje, fuerza y ​​amor mutuo. Eso solo puede llegar cuando contamos nuestras historias. Espero que a medida que más personas compartan sus historias, encuentren sanación para ellos mismos y también para el país. Estas historias serán un gran recurso para la próxima generación; para que conozcan su herencia. Mi esperanza es que Imagine We desempeñe un papel clave en esto, recordando a las personas que sus historias son hermosas, válidas y que están dando forma a quienes somos.