Cómo los ghaneses contrarrestan los mitos sobre el COVID-19 - CARE

Cómo los ghaneses contrarrestan los mitos sobre el COVID-19

Todas las fotos son cortesía de Farmerline.

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En medio del brote de COVID-19, ha surgido una red de voluntarios en Ghana para traducir mensajes de salud a los idiomas locales para que los residentes puedan acceder a información precisa.

Cuando COVID-19 comenzó a propagarse en Ghana a principios de esta primavera, los colegas de Elisabeth Efua Sutherland comenzaron a reenviar mensajes de audio afirmando que si bebía vinagre de sidra de manzana o se bañaba con un cierto "medicamento milagroso", no contraería el virus.

Mitos como estos, sin evidencia científica o respaldo médico, han estado circulando ampliamente en las redes sociales en Ghana y en otros lugares. Una encuesta reciente indicó que El 50% de lo que saben los ghaneses sobre el coronavirus es desinformación, siendo los principales mitos que rociar alcohol en el cuerpo puede matar el virus y que comer ajo ayuda a prevenir infecciones.

La desinformación puede ser peligrosa, incluso mortal, durante los brotes. En la lucha contra el ébola en la República Democrática del Congo, por ejemplo, muchos no creen que la enfermedad exista o asocian su propagación con los trabajadores de la salud y evitan buscar tratamiento. "Es tanto una crisis de comunicación como una crisis de salud", dijo David Bisimwa, coordinador humanitario de CARE en la República Democrática del Congo, el año pasado.

Si bien el idioma oficial de Ghana es el inglés, casi 80 idiomas se hablan en el país. “Todos estos mensajes [falsos] se enviaron en twi o en otros idiomas locales, y por eso se distribuyen, porque la gente no puede encontrar otras opciones”, dice Elisabeth.

~ 80 idiomas se hablan en Ghana

A partir del 18 de mayo, Ghana tenía casi 6,000 casos confirmados de COVID-19 y 29 muertes. El gobierno ha tomado medidas estrictas para contener el brote, incluido el cierre de todas las escuelas y universidades, la suspensión de eventos públicos y todos los vuelos internacionales dentro y fuera del país, además de cerrar las fronteras del país.

A medida que comenzaron a surgir más casos en Ghana, Elisabeth dice que quería asegurarse de que personas como sus colegas tuvieran información confiable en los idiomas locales, por lo que comenzó una iniciativa para traducir mensajes de salud a varios idiomas. En el camino, colaboró ​​con Farmerline, una empresa con sede en Ghana que utiliza tecnología para apoyar a los agricultores y también buscaba traducir mensajes de salud.

Elisabeth, artista e intérprete, utilizó información de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para escribir guiones sobre el lavado de manos, los síntomas de COVID-19 y términos comunes asociados con el virus, como distanciamiento social y aplanamiento de la curva. Hizo una llamada en las redes sociales y decenas de personas respondieron, queriendo ayudar a traducir. En 48 horas, había recibido traducciones en 15 idiomas, incluidos twi, ga, ewe y hausa.

Los mensajes de salud se registran como notas de voz en WhatsApp, que los voluntarios han estado difundiendo y pidiendo a los destinatarios que los reenvíen a otras personas que hablan el idioma, similar al correo en cadena.

Si bien los guiones se basan en la información de la OMS, se han adaptado para incorporar ejemplos locales. El mensaje de audio sobre el lavado de manos, por ejemplo, invoca una analogía con un plato popular de Ghana: “Imagina que el coronavirus es tu plato de tazón de fufu, cubierto con aceite de palma. Intentas lavar tu tazón solo con agua, pero ese aceite de palma no sale del plato. Necesitas un poco de jabón para disolver la grasa. Así que el jabón o el alcohol son muy, muy efectivos contra la disolución de esa capa líquida grasosa del virus ”, explica el mensaje.

Las notas de voz ayudan a los ghaneses como Victoria Osei a comprender mejor el virus. El vendedor de comida en Kumasi habla Ahanta y dice que no había encontrado ninguna información sobre COVID-19 en su idioma.

“Estoy muy asustado por el virus, pero los mensajes son útiles. Ahora me aseguro de lavarme las manos y practico la idea de la distancia social ”, dice.

Leila Serwaah Khalid, quien dirige el marketing y las comunicaciones de Farmerline, dice que la compañía sintió que necesitaba involucrarse en la educación pública sobre el coronavirus. Un grupo de voluntarios, incluidos traductores profesionales, ha estado apoyando a la empresa en la grabación de mensajes de audio relacionados con la salud.

Leila dice que muchos agricultores que viven en áreas rurales y están en desventaja económica, no siempre tienen acceso a Internet. Adicionalmente, 20% de la población de Ghana es analfabeta, y Leila dice que esta cifra es del 40% para los agricultores con los que trabajan, lo que plantea un desafío para acceder a la información sobre COVID-19.

"Estas son personas que nos importan y tenemos las herramientas para ayudarlas, así que ¿por qué no educarlas?" ella dice.

Farmerline estaba trabajando en la traducción de mensajes de salud a varios idiomas cuando se enteraron de la iniciativa de Elisabeth. “Nos dimos cuenta de que todos queremos lo mismo ... En este momento, estamos uniendo esfuerzos”, explica.

Los guiones y las notas de voz están disponibles en línea, para que los voluntarios puedan acceder a los guiones y cargar traducciones en más idiomas.

“Cuando puedes obtener información como esta, es mucho más rápido”, dice Elisabeth. "Como ghaneses y como personas que viven juntas en el planeta, no podemos permitirnos no ... hacer nada".

A través de los mensajes, me he dado cuenta de que todos estamos en riesgo.

Margaret Addai

Farmerline está difundiendo estos mensajes de salud a través de su plataforma. Aproximadamente 40,000 agricultores de Ghana reciben llamadas diarias de la empresa sobre consejos relacionados con el clima y consejos agrícolas. Ahora, también están escuchando mensajes relacionados con COVID-19. Los mensajes ya se han enviado a miles de agricultores en sus teléfonos móviles.

Margaret Addai, una cultivadora de cacao en Bipoa, dice que los mensajes son esenciales para llegar a personas como ella. “Vivimos en comunidades rurales. No todos aquí tienen acceso a un aparato de radio que les ayude a estar al tanto de las noticias, pero incluso los más pobres de estas comunidades tienen acceso a un [teléfono móvil básico] ”.

Margaret dice que los mensajes sobre el lavado de manos están cambiando los comportamientos de las personas en su comunidad.

“Inicialmente, pensé que [COVID-19] estaba solo en las grandes ciudades y no podía afectar a las personas en las comunidades rurales, así que realmente no me molestaba”, dice Margaret. "Pero a través de los mensajes, me he dado cuenta de que todos estamos en riesgo".