Cómo este adolescente fue compitiendo por los Juegos Olímpicos - CARE

Cómo este adolescente pasó de huir de Siria a competir por los Juegos Olímpicos

Cuando Wael llegó al campo de refugiados de Azraq en Jordania, nunca pensó que seis años después podría competir por los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Un viaje que comenzó en una clase de taekwondo patrocinada por CARE cambió su vida y continúa transformando la vida de los niños en una de las áreas más peligrosas del mundo.

A diciembre de 2018, el campo de refugiados de Azraq en Jordania alberga a más de 40,000 personas, la mayoría de las cuales han huido de la continua violencia en Siria. El campamento alberga una variedad de áreas educativas, ocupacionales y comunitarias, incluidos centros deportivos polivalentes. En 2020, el viaje de un atleta que comenzó en un programa deportivo patrocinado por CARE en Azraq podría impulsarlo a los Juegos Olímpicos de Verano en Tokio.

Wael Fawaz Al-Farraj, que ahora tiene 17 años, llegó al campamento de Azraq en 2014. Los atentados con bombas en su ciudad natal de Homs obligaron a su familia a ir al campo alrededor de Alepo, pero la violencia continua los expulsó de Siria por completo. “Para ser honesto”, dice, “cuando era joven, solía sentirme aterrorizado. Incluso cuando vine a Jordania, solía sentirme aterrorizado. Me recordó a los bombardeos ".

En medio del caos de su juventud, Wael pudo hacer tiempo para disfrutar. “Solía ​​ver las películas de Bruce Lee. Eso me puso ansioso por hacer Kung Fu como él. Empecé a probar todo tipo de deportes marciales, al menos para defenderme. Practiqué fitness, culturismo y todo tipo de cosas. No sabía nada de taekwondo ".

El karate puede haber sido famoso en Siria, pero en el campo de Azraq, el taekwondo es el rey. Poco después de llegar a Jordania, Wael vio una exhibición de taekwondo en el campamento. “Me gustó mucho”, dice. "Había una mujer allí, y le pedí mucho que nos trajera un entrenador de taekwondo".

Pronto, el deseo de Wael fue concedido. El entrenador Asef Sabah llegó al campamento en 2016. Un experimentado entrenador de taekwondo y juez internacional, ha participado y juzgado torneos en los EE. UU., Canadá, Japón y en todo el Medio Oriente.

"Gracias a Dios", dice, "tuve la oportunidad de estar en el campamento aquí para los refugiados". Gracias a una asociación entre la Fundación Humanitaria de Taekwondo (THF) y CARE, el campo de Azraq se convirtió en el primer campo de refugiados del mundo en desarrollar un programa de taekwondo.

Sabah cree que “cuando regalas cosas que la gente necesita, serías más feliz que si les quitaras. Cuando entrené a los niños sirios, pude ver cómo crecía su espíritu. Ciertamente fue una gran oportunidad. El primer estudiante que conocí fue Wael ". El entrenador Sabah sabía que Wael sería un estudiante especial de inmediato. “Pudimos relacionarnos de alguna manera y sentimos química entre nosotros. Tenía las mismas ideas y pensamientos que yo tengo ".

Wael está de acuerdo con su modelo a seguir. “Cuando el entrenador Asef llegó al campamento, pude ver la felicidad en su rostro. El entrenador Asef no nos hizo sentir que estaba allí solo para entrenar y salir. Me hizo sentir como si fuera un miembro de la familia. Después del entrenamiento, se quedaba y nos hacía bromas. Nos divertiríamos mucho con él ".

Para Wael y los otros estudiantes del campamento Azraq, el taekwondo es más que un deporte. Según Sabah, “Taekwondo no es solo una práctica física, sino también para la mente y el alma. Ilustrando el significado de la palabra taekwondo, es coreano. Tae significa pie; kwon significa puño de la mano; hacer significa la mente ".

Los estudiantes se convierten en parte de una comunidad dedicada formada en torno a la mejora mutua y la camaradería.

Sabah dice que Wael es uno de los miembros clave de esa comunidad. Wael “es trabajador y tiene la ambición de ser un jugador olímpico para participar en campeonatos internacionales”. Su entusiasmo por el deporte no ha disminuido desde que vio la primera exhibición de taekwondo. El 30 de noviembre de 2017, Wael demostró que su entrenador tenía razón al convertirse en el primer estudiante de Azraq en lograr su clasificación de cinturón negro, una tarea nada fácil solo un año y medio después de comenzar su entrenamiento de taekwondo.

Los sueños de Wael para el deporte van más allá de los confines del campamento Azraq. “Cuando comencé a entrenar Taekwondo, lo que más me gustó fue que tiene muchos campeonatos internacionales, Juegos Olímpicos, etc. No era solo un deporte local ”.

“Vino el entrenador Asef y tenía un papel con él. Estaba escrito en ingles. Me preguntó: '¿Sabes para qué es este papel?' Le dije que no ". Wael fue seleccionado para un programa de entrenamiento olímpico que brinda subvenciones y otro tipo de apoyo a los atletas con potencial olímpico, pero la decisión sobre quién forma el equipo final no se tomará hasta el próximo año. “No me lo podía creer. Seguí mirando al entrenador y ambos estábamos extasiados. En mi camino de regreso, no pude evitar llorar de felicidad ".

Los sueños de Wael no se detienen en los Juegos Olímpicos. “Tengo muchos sueños que espero lograr. Primero, sueño con llegar a los Juegos Olímpicos. En segundo lugar, sueño con hacer que mi familia tenga una vida cómoda. En tercer lugar, sueño con que Siria termine con los conflictos y vuelva a estar en paz ".

CARE albergó las instalaciones de taekwondo en Azraq durante más de un año y medio. Hoy, Azraq Taekwondo Academy es una parte importante de la comunidad del campamento, con una instalación dedicada y especialmente diseñada y más de 200 estudiantes. El entrenador Sabah recuerda con cariño las instalaciones de CARE. “No podemos olvidar que Wael se graduó allí en primer lugar. Antes de tener un cinturón negro, solía entrenar dentro de CARE ”.