Cómo esta mujer emprendedora en Perú mantiene viva su herencia amazónica - CARE

Cómo esta mujer emprendedora en Perú mantiene viva su herencia amazónica

IMPORTA

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A través del negocio artesanal de su familia en Perú, Mery Neli Salazar Pedro celebra su identidad amazónica

Mery Neli Salazar Pedro, de cuarenta y seis años, ha estado dirigiendo el negocio artesanal de su familia, Arte Yanesha Amazónica, desde su casa en Perú durante diez años. Su esposo, tres de sus cinco hijos y otras tres mujeres trabajan en el negocio. Producen ropa, accesorios y artículos para el hogar, todos con diseños amazónicos.

Mery, originaria de la comunidad de Loma Linda la Laguna en la Amazonía, se mudó a la capital peruana, Lima, para cursar la secundaria. Fue aquí donde más tarde conoció a su esposo, también de la misma comunidad. Decidieron comenzar un negocio juntos que celebraría su herencia. Mery explica: “Producimos productos étnicos y ancestrales. Utilizamos diseños iconográficos con los que soñaron nuestros abuelos a través de su conocimiento de la naturaleza, el río, el cielo, el bosque, las plantas y los animales. Esta es la cultura que se ha transmitido de generación en generación y no queremos que se pierda. Todo lo que hacemos tiene un significado y queremos que todo el mundo nos conozca, nuestra cultura y nuestra identidad ”.

El largo proceso de producción de cada artículo implica triturar y hervir las cáscaras y semillas del Amazonas, agregarlas a las telas, remojarlas, volverlas a hervir, remover constantemente y luego fijar los colores con productos naturales como vinagre y sal. Un verdadero trabajo de amor.

"Todo lo que hacemos tiene un significado y queremos que todo el mundo nos conozca, nuestra cultura y nuestra identidad".

Inicios y barreras comerciales

Cuando empezaron, invitaron a Mery y su esposo a vender sus productos en una feria, pero rápidamente se dieron cuenta de que no tenían suficientes productos para vender ni dinero para acumular sus existencias. Mery dice: “Eso fue un problema. Fuimos con solo algunas bolsas, una corona, algunas plantas medicinales ”. A pesar de que los parientes de la selva les enviaban suministros naturales, necesitaban más inversión.

Acceder a la financiación fue un desafío, como explica Mery, “Enfrentamos muchos desafíos. Conseguir un préstamo es un poco complicado para una mujer porque nos piden que cumplamos con muchos requisitos. Por ejemplo, una licencia de explotación comercial o para poner su casa como garantía, incluso su propio negocio ”.

Mery explica otros desafíos a los que se han enfrentado las mujeres. “A veces nuestros maridos no quieren que trabajemos. Quieren que nos quedemos en casa cuidando a los niños y no permitirán que las mujeres se destaquen o se ganen la vida de forma independiente. Las mujeres también deben tener la oportunidad de trabajar, salir adelante con nuestros negocios. Quizás a veces nos sentimos frustrados, pero a pesar de todo, hemos superado todos los obstáculos. Como mujeres, podemos hacer grandes cosas ".

COVID-19 también ha presentado un problema importante para el negocio de Mery, ya que fueron puestos en bloqueos prolongados. Mery estaba decidida a sobrevivir y se diversificó para vender máscaras faciales. “La pandemia nos ha perjudicado mucho, especialmente a los del negocio de la artesanía. Tuvimos que reinventarnos, quedarnos en casa, vender nuestros productos a través de las redes sociales o hacer entregas a domicilio y ganar dinero para mantener a nuestra familia ”, dice. Mery atribuye la supervivencia de su empresa al "trabajo en equipo y familiar".

“Obtener un préstamo es un poco complicado para una mujer porque nos piden que cumplamos con muchos requisitos”.

Habilidades digitales

En el negocio, cada miembro de la familia tiene un rol específico, por ejemplo, su esposo está a cargo de la logística y los nuevos mercados y su hija menor ayuda con las redes sociales y la publicidad. Como muchos otros dueños de negocios, Mery había dependido previamente de sus hijos para que la apoyaran con sus habilidades digitales.

Mery se involucró en Programa Ignite de CARE, con el apoyo del Mastercard Center for Inclusive Growth, en 2021. A través del programa, ha participado en varias capacitaciones, incluido el aprendizaje de cómo optimizar las ventas a través de las redes sociales. Mery dice: “Queremos que más peruanos conozcan nuestro negocio y realicen pedidos a través de las redes sociales. Ignite nos ha mostrado cómo promocionar nuestros productos y negociar a través de las redes sociales, cómo retener a nuestros clientes y cómo utilizar los pagos web. Esta formación nos ha ayudado mucho ”.

Mery, una mujer peruana, habla con un joven. Ambos miran una aplicación en el teléfono móvil que ella sostiene.

Mery también recibió capacitación sobre el uso de la aplicación LISTA, de la empresa social Fundación Capital. La aplicación ofrece módulos de educación financiera, marketing y desarrollo empresarial para emprendedores. Mery se ríe cuando relata los primeros desafíos que tuvo al aprender a través de la aplicación. Ella felizmente explica cómo la ayuda estaba disponible a través de su grupo y mentor de Ignite WhatsApp.

Aprender a ahorrar a través de la aplicación ha tenido un gran impacto en el negocio, explica Mery: “El tema del ahorro era muy complicado porque no estamos acostumbrados a ahorrar. Fue genial para nuestra familia aprender a ahorrar. Necesitamos saber qué gastos son necesarios y cuáles no. A menudo, gastamos por encima de nuestros ingresos, por lo que hemos aprendido mucho con LISTA ”. Mery continúa enumerando las muchas otras cosas que ha aprendido a través de la aplicación, incluido cómo promocionar sus productos, cómo realizar pagos digitales y cómo atender a los clientes. Agrega: “Vamos a poner en práctica todo lo que hemos aprendido”.

"Ignite nos ha mostrado cómo promocionar nuestros productos y negociar a través de las redes sociales, cómo retener a nuestros clientes y cómo utilizar los pagos web".

Mirando hacia el futuro

La visión de Mery es compartir su herencia cultural lo más que pueda. El placer que obtiene al compartir su cultura con los demás es profundo, dice. “Me siento muy feliz y orgulloso cuando nuestros clientes traen nuestra cultura Yanesha a sus hogares. Me gustaría expandir nuestro negocio en nuestro país y en el extranjero y así llevar nuestro arte, identidad y cultura a todos ”. En última instancia, le gustaría obtener un préstamo comercial con el apoyo del programa Ignite, para poder tener su propia tienda minorista en Lima.

Mery participa en el programa Ignite de CARE, que libera el poder de los emprendedores orientados al crecimiento para contribuir a economías inclusivas y resilientes. El programa se ejecuta en Pakistán, Perú y Vietnam, donde hay grandes segmentos de microempresas y pequeñas empresas desatendidas y desatendidas listas para invertir. Ignite adopta un enfoque basado en el mercado para la prestación de servicios que es sostenible y escalable, trabajando en estrecha colaboración con los proveedores de servicios locales. Ignite ofrece acceso a financiamiento, como préstamos con términos más flexibles; acceso a apoyo crítico, como mentores y habilidades digitales; y campañas de divulgación, centradas en la educación financiera y las normas de género nocivas.

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