Dentro del club de boxeo femenino de Kenia - CARE

Dentro del club de boxeo femenino de Kenia

Durante los últimos 10 años, más de 2,000 niñas han aprendido defensa propia y confianza en sí mismas a través de los programas de Box Girls.

En el Kariobangi Amateur Boxing Club, en un suburbio de Nairobi, un grupo de 20 chicas se reúnen para entrenar un sábado por la tarde. Algunos niños permanecen afuera, algunos apenas lo suficientemente altos como para mirar por las ventanas y observar cómo las niñas se estiran, calientan y practican sus jabs.

Las niñas, que tienen entre 7 y 16 años, son miembros de Box Girls, una organización de Kenia que enseña boxeo a niñas de comunidades marginadas y ofrece talleres sobre habilidades para la vida como la toma de decisiones, la confianza y el liderazgo.

Box Girls fue fundada por Alfred Analo, un entrenador de boxeo comúnmente conocido como Priest, en 2008 durante una época tumultuosa en Kenia. Las consecuencias de las elecciones de 2007 provocaron violencia en zonas del país, incluidas 900 casos denunciados de violencia sexual, con estimaciones de decenas de miles de agresiones no denunciadas. Con mujeres y niñas en riesgo, particularmente en asentamientos informales, Priest se dio cuenta de que enseñarles boxeo como una forma de autodefensa podría ayudar.

Hace aproximadamente una década, Sarah Ndisi, de 31 años, estaba trotando en la carretera cuando un hombre la abofeteó. Ella se congeló, incapaz de responder. Poco después, decidió dedicarse al boxeo. “Estoy muy agradecida por el hombre que me abofeteó porque a través de él soy la campeona que soy”, dice. "Esa bofetada cambió mi vida".

Hoy, Sarah es boxeadora profesional y entrenadora senior de Box Girls. “Cuando comencé, mi motivo era la venganza, pero las cosas cambiaron. Me convertí en un modelo a seguir. Verás, estas chicas me admiran. Soy un campeón y me ven ir a tierras extranjeras. Me convierte en un agente de cambio en mi comunidad. Las chicas piensan: 'Si Sarah puede hacerlo y ella es del gueto, yo también puedo' ”.

Foto: Jacky Habib / CARE
Foto: Jacky Habib / CARE

Un grupo de niños en Korogocho se asoma por las ventanas para ver a las niñas practicar boxeo. Muchas niñas enfrentan el estigma por participar en el deporte, aunque dicen que las actitudes en sus comunidades están cambiando.

Emily Juma, de 20 años, es una entrenadora estrella de Box Girls. Una década después de que comenzara a boxear, ahora trabaja para la organización, entrenando en el gimnasio las mañanas de lunes a viernes con entrenadores senior y pasando sus tardes en escuelas en asentamientos informales en Nairobi entrenando a niñas a boxear.

Sarah dice que confía en que el entrenamiento de Emily dará sus frutos con una victoria en el campeonato. Ella lo sabría. Sarah es campeona de boxeo, habiendo ganado títulos en Rusia, Sudáfrica y Kenia. "Emily es una de las próximas campeonas de boxeo", dice. “Ella es una emprendedora. Es muy fuerte a pesar de provenir del barrio pobre de Korogocho. Eso es algo que nunca le quita el sueño ".

Emily y sus compañeros entrenadores observan cómo las chicas practican boxeo. "Si no fuera por el boxeo, mi vida sería un desastre", dice Emily. A los 10 años, estaba de fiesta con amigos, cediendo a la presión de sus compañeros y tomando malas decisiones. Cuando se unió a Box Girls, aprendió a hacerse valer y desarrolló la confianza para deshacerse de las malas influencias. Ella le da crédito al boxeo por ayudarla a tomar el camino correcto y dice que ha impactado todos los aspectos de su vida.

Lecciones aprendidas en la vida del espejo del boxeo, explica Emily. “El jab es el golpe rápido en el boxeo. Se utiliza para mantener alejadas a las malas compañías en situaciones de la vida real ... Entonces decimos que pinchamos matrimonios arreglados, denunciamos abuso, pinchamos amigos [dañinos] ”, dice.

Cuando Emily comenzó a boxear hace 10 años, dice que la gente haría comentarios sarcásticos de que algún día sería el tipo de mujer que golpearía a su marido. Ella dice que ahora hay más aceptación de que las chicas también pueden boxear. Emily dice que entrenar a las niñas en este deporte ayuda a desafiar los estereotipos en su comunidad. "Mi sueño es ver a la mayoría de las niñas asumir el liderazgo y también hacer las cosas que la gente [cree] que una dama no debe hacer".

“Si vienes de este tipo de comunidad, realmente luchas porque te sientes deprimido”, dice Emily sobre vivir en un asentamiento informal. Durante años, se sintió cohibida y se comparó con los demás. Veía gente vistiendo ropa que no podía pagar y conocía a niños que iban a mejores escuelas y eso la hacía sentir que no merecía estar en ciertos espacios. Emily dice que el boxeo ha aumentado su autoestima y que sabe que se merece una buena vida.

“Pensé que todo se trataba de la vida en el gueto. Te criaste en el gueto, te casas en el mismo lugar y luego mueres en el mismo lugar ”, dice. A lo largo de los años, Emily ha aprendido que puede desempeñar un papel activo en la configuración de su destino. “Me he dado cuenta de que de donde vienes, nunca puede dictar tu futuro. Se trata de ti y de la pasión que tienes para 'triunfar' o tener éxito en la vida ".