Conozca al jefe de Burundi que lucha contra la violencia contra las mujeres - CARE

Conozca al jefe de Burundi que lucha contra la violencia contra las mujeres

Una mujer negra con una camisa a rayas rojas y naranjas sonríe

CARE Burundi

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Insatisfecha con la forma en que los problemas de las mujeres pasaron a un segundo plano en su comunidad, Sylvie se postuló para un cargo y ganó.

Sylvie Twagirayezu, de 42 años, se convirtió en jefa de Kibimba en 2020, una comunidad de montaña en Burundi. Vive con su marido y sus nueve hijos, cuatro de los cuales habían quedado huérfanos. 

La propia Sylvie quedó huérfana a una edad temprana, dice. “Perdí a mis padres en la guerra civil cuando solo tenía trece años. Soy el mayor de siete hermanos, así que tuve que dejar la escuela para cuidarlos. Vendía plátanos y bebidas para alimentarlos ”. Estas habilidades empresariales le han servido bien y ahora Sylvie dirige un negocio de bebidas con su esposo. 

Sylvie entró en contacto con el programa Every Voice Counts (EVC) a través de su Village Savings and Loans Association, de la que es presidenta. Sylvie y otras mujeres de su comunidad recibieron capacitación en liderazgo y el papel de la mujer en la toma de decisiones.  

Como resultado de la capacitación de EVC, Sylvie se inspiró para postularse para un cargo público como jefa de su comunidad. "EVC realmente me abrió los ojos", dice. “Con el conocimiento que obtuve del programa, sentí la necesidad de postularme en las elecciones de 2020. Vi las luchas que enfrentaban las mujeres de mi comunidad. Tuvieron dificultades para plantear sus problemas frente a los hombres y terminaron viniendo a mí, mientras yo no era un funcionario electo. Quería representarlos, ser un puente entre ellos y las autoridades ”.

Casi me rindo. Pero las mujeres de los grupos de ahorro me apoyaron todo el tiempo y obtuve el 86% de los votos.

Sylvie Twagirayezu

“No fue fácil al principio. Los hombres que ya estaban en cargos electos dudaban que yo pudiera ser un buen líder, argumentando que no dejaría mi negocio, o que tengo un niño pequeño y no tendría tiempo ”, dice. “Casi me rindo. Pero las mujeres de los grupos de ahorro me apoyaron todo el tiempo y obtuve el 86% de los votos. Siento una gran compasión por mi comunidad, escucho a los necesitados. Creo que esa es una de las razones por las que fui elegido casi por unanimidad. Puedo decir con orgullo que ahora los represento bien. Ahora las mujeres ya no tienen miedo de formar parte de los órganos de toma de decisiones ”. 

Desde que se convirtió en jefa, Sylvie ya ha identificado a los más vulnerables de su comunidad y los ha ayudado con la vivienda, además de ayudar a que las carreteras sean más transitables. También representa a 11 comunidades a través de un programa gubernamental que lucha contra la violencia de género. Su dedicación es inquebrantable. “Mi mayor ambición es contribuir a asegurar que no haya más violencia contra las mujeres en nuestra comunidad”, dice Sylvie. "Quiero que Kibimba sea un ejemplo para las comunidades circundantes, para que otros puedan aprender de nosotros". 

Sylvie anima a otros a seguir su camino para el mejoramiento de las mujeres. “Animaría a otras mujeres a que se involucren en asociaciones y sean elegidas para los órganos de toma de decisiones. Creo que cuando seamos más numerosos, habrá menos violencia contra las mujeres ”.