Ella es piloto de carreras: Marah Zahalka - CARE

Ella es piloto de carreras: Marah Zahalka

Las carreras de autos pueden ser un deporte dominado por hombres, pero mujeres como Marah están cambiando eso. Este Día Internacional de la Mujer, celebramos a TODAS las mujeres: las pioneras, las emprendedoras, las que hacen el cambio.

Marah Zahalka tenía solo 12 años cuando llevó el auto nuevo de sus padres a dar un paseo divertido por el vecindario de Jenin en Cisjordania. Sus padres pensaron que habían robado el auto, solo para mirar calle abajo y encontrar a Marah, apenas lo suficientemente grande para ver por encima del volante, conduciendo.

“Estaba deambulando por el vecindario”, dice el padre de Marah, Khaled. “Le pregunté: '¿Cómo te atreves a coger el coche? ¿Quién te enseñó a conducir? '”

La madre de Marah, Aarab, trabajaba como instructora de manejo y Marah la había estado observando de cerca y aprendiendo. Kahled siempre había amado los autos. En lugar de castigar a Marah, sus padres alentaron su pasión por conducir. A los 15 se enteró de la escena de las carreras callejeras y se decidió a participar. Una semana después de cumplir 17 años y obtener su licencia, condujo en su primera carrera.

"El pedal del acelerador me hace sentir libre", dice Marah. "Me hace sentir poderoso".

Las carreras de autos pueden ser un deporte dominado por hombres, pero mujeres como Marah, de 28 años, están cambiando eso. En pistas de carreras improvisadas alrededor de Cisjordania, está rompiendo récords y estereotipos. Marah, junto con otras cuatro mujeres, formaron Speed ​​Sisters, el primer equipo femenino de autos de carrera de Oriente Medio. Las Speed ​​Sisters se han disuelto desde entonces, pero Marah continúa compitiendo tanto como sea posible.

El camino de Marah hacia el éxito no fue fácil. “Tuvimos problemas cuando Marah comenzó a correr”, dice Khaled. “Ella era la única chica entre 50 chicos y mi familia estaba en contra. Les dije que solo me importaba desarrollar las habilidades de mi hija y les pedí que no interfirieran ".

"Somos más que amigos", dice Marah de su padre. “Estaba muy feliz de encontrar este talento en su hija y no quería privarme de aquello de lo que estaba privado. Estoy muy contento de tener un padre como el mío ”.

Khaled creció en un campo de refugiados y su sueño de infancia era ser piloto de carreras. Nunca pudo lograrlo, por lo que hizo todo lo posible para apoyar a Marah. “Lo llaman el deporte de los ricos”, dice Khaled. "Tengo que trabajar duro para poder ofrecerle todo lo que necesita".

Trabajó en varios trabajos, se endeudó para comprar autos Marah y se enseñó a sí mismo cómo hacer los ajustes y el mantenimiento necesarios. A pesar del apoyo de su padre, se enfrentó a fuertes críticas. Algunas personas dejaron de hablar con Marah y su familia por completo.

“Como amo a mi gente, no quería oponerme a ellos”, dice. "Traté de acercarme a ellos y demostrar que compitiendo tengo talento y ambición".

Fotos: Laura Noel / CARE
Fotos: Laura Noel / CARE

Y con cada carrera o campeonato exitoso, ganó más aceptación de su comunidad. Vivir en Cisjordania presenta otras barreras. Los bloqueos de carreteras, los toques de queda y los problemas de permisos de visa pueden dificultar los viajes para practicar, carreras o exhibiciones, pero ella dice que seguir su pasión es liberador y anima a otros a hacer lo mismo.

“Los héroes son aquellos [que] miran más allá de las restricciones políticas y sociales de nuestro país y son los que se apegan a sus sueños”, dice.

Una tarde del año pasado en Jenin, unos 20 conductores se hicieron cargo del Old Jenin Vegetable Market. Con los vendedores fuera por el día, el lote cuadrado del mercado se convirtió en una pista de carreras. Los conductores se turnaron para atravesar el terreno toscamente pavimentado. Marah, la única mujer presente, se amarró a un automóvil púrpura con rayas de color rosa brillante y atravesó la pista, dejando nubes de grava y polvo a su paso.

"Correr me da la sensación más importante y necesaria, que es la libertad, me hace sentir poderosa y capaz de hacer algo", dice Marah.

Debido a la fuerte voluntad de su padre de apoyarla, Marah dice que él es su héroe. Y ella es suya. Khaled llama a Marah “rebelde, intrépida. Ella hace lo que quiere. Marah es mi héroe para siempre ".

Foto: Laura Noel / CARE
Foto: Laura Noel / CARE

Conoce a otras mujeres y niñas inspiradoras como Marah y celebra la fuerza, la resistencia y el ingenio de CADA mujer..

Video editado por Brooks Lee.

Nota del editor: la historia se publicó originalmente el 1 de marzo de 2019 y se actualizó en febrero de 2020.