Ella es dueña de un negocio: Fariha Irfan - CARE

Ella es dueña de un negocio: Fariha Irfan

Una mujer vestida con un traje marrón y naranja está detrás de una mesa que exhibe bordados, cerámica y otras artesanías.

Foto: CARE Pakistán

Foto: CARE Pakistán

Como propietaria de un negocio de artes y artesanías en Pakistán, Fariha apoya una red de artesanos. Este Día Internacional de la Mujer, celebramos a TODAS las mujeres: las artistas, las emprendedoras, las creadoras de cambios.

Fariha Irfan ha sido dirigiendo su propio negocio de artes y artesanías durante casi tres años. La mujer de 40 años, de Rawalpindi en Pakistán, vive con su esposo y cuatro hijos. No solo aporta ingresos a su propia familia, sino que tiene una red de artesanos a los que apoya con su negocio.

Fariha se especializa en alfarería y artesanías de Punjab, que incluyen telas bordadas y ropa estampada para mujeres. Actualmente trabaja en estrecha colaboración con cuatro mujeres que bordan y tres hombres que suministran la cerámica. Además de ser un comprador y vendedor de estos artículos especializados, Fariha también trabaja en estrecha colaboración con los artesanos en ideas de diseño.

Ser mujer e iniciar un negocio en Pakistán no está exento de desafíos: “Iniciar un negocio es especialmente difícil para las mujeres. Vivimos en una sociedad dominada por hombres y en cada paso necesitamos que los hombres nos ayuden, ya sean nuestros maridos o nuestros hermanos ”, explica Fariha. Para reforzar el punto, explica que su esposo le dio el capital para comenzar su negocio. Agrega: “No pude pedir un préstamo porque no podía cumplir con los requisitos. Tampoco conozco el procedimiento de solicitud y, a veces, ni siquiera conozco la oportunidad de solicitar asistencia financiera ".

A pesar de los desafíos, Fariha es una firme defensora de las empresas propiedad de mujeres y agrega: “A través de las empresas, las mujeres pueden volverse más independientes y seguras de sí mismas y pueden mantener a sus familias. Una vez que dé el primer paso, se abrirán nuevos caminos ". También ha buscado el apoyo de una compañera emprendedora, Fouzia, que está más avanzada en su viaje empresarial.

Fariha admite que tener la confianza para dar el salto al negocio fue un desafío para ella, pero ha sentido que su confianza ha aumentado significativamente desde que comenzó. Agrega: “Me siento más segura y mi miedo a salir de casa y conocer a otras personas es una barrera que he cruzado”. Cuando comenzó el negocio, Fariha vendía principalmente productos desde casa, pero a medida que aumentaba su confianza, comenzó a asistir regularmente a exposiciones para vender los productos.

Desafortunadamente, esto no duró mucho ya que COVID-19 rápidamente puso fin a todas las exposiciones y oportunidades de ventas cara a cara. Fariha necesitaba adaptarse rápidamente. Al reconocer la necesidad de cambiar su negocio en línea, Fariha le pidió a su esposo que la ayudara a crear una página de Facebook para vender sus artesanías. “Tuve que dar el gran paso para hacer crecer mi negocio conectándome a Internet. Cuando hicimos esto, obtuvimos nuevos clientes y un nuevo crecimiento. Mi negocio adquirió una nueva cara y pude llegar a clientes más allá de mi área local e incluso hasta EE. UU., Bahrein y Dubai ”, explica con orgullo.

Cuando nos conectamos a Internet, mi negocio adquirió una nueva cara y pude llegar a clientes más allá de mi área local e incluso fuera de Pakistán.

Fariha Irfan

Fariha ya está experimentando los beneficios de la digitalización, pero sabe que necesita desarrollar aún más sus habilidades digitales, y agregó: “Lo que más necesito para mi negocio es la alfabetización digital. Personalmente, creo que hasta que no seamos alfabetizados digitalmente, no podremos hacer crecer nuestros negocios durante esta pandemia ".

Fariha, y otros emprendedores como ella, ahora tendrán la oportunidad de desarrollar sus habilidades digitales y comerciales a través del Programa Ignite de CARE, respaldado por el Centro Mastercard para el Crecimiento Inclusivo. El programa, centrado en emprendedores orientados al crecimiento como Fariha, trabaja con proveedores de servicios locales para abrir el acceso muy necesario a recursos financieros y digitales, al tiempo que desarrolla su capacidad empresarial y sus redes.

Con el apoyo del programa, Fariha espera hacer realidad sus sueños y agrega: “Quiero hacer crecer la marca que creé, donde estoy apoyando a mi familia ya las personas cuyas artesanías vendo. Quiero darles a más artesanos, que están atrapados en casa sin ingresos, la oportunidad de llegar a nuevos mercados con sus productos y obtener ingresos ”.

 

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