Estas mujeres están ayudando a dar forma a la industria tecnológica de Kenia - CARE

Estas mujeres están ayudando a dar forma a la industria tecnológica de Kenia

Foto: Juozas Cernius / CARE

Foto: Juozas Cernius / CARE

Foto: Juozas Cernius / CARE

Fuera de Nairobi, el apoyo y los recursos para la innovación tecnológica son menos accesibles, pero varias mujeres kenianas están a la cabeza para llevar las habilidades digitales a sus comunidades.

Kenia, conocida como Silicon Savannah, es famosa por el uso de la tecnología para abordar los problemas mundiales. Las nuevas empresas lideradas por mujeres como la empresa fintech FarmDrive, la aplicación de tecnología educativa Eneza y la plataforma de reservas BuuPass están encontrando formas creativas de satisfacer las necesidades del mercado y resolver los problemas de la comunidad. Gran parte del revuelo en torno a la comunidad tecnológica de Kenia se ha concentrado en la capital de Nairobi. Pero la innovación tecnológica va más allá de la capital de Kenia y muchas mujeres la lideran.

Viajamos fuera de Nairobi para conocer a algunas de las mujeres que utilizan la tecnología para empoderarse.

El mentor Ruth Kaveke

Al crecer en Isibanya, una aldea rural en la frontera con Tanzania, Ruth Kaveke, de 28 años, tenía acceso limitado a las computadoras. En la escuela secundaria, las clases de computación la llevaron a desarrollar un interés en la tecnología. Unos años más tarde, fue una de las seis chicas en su programa de informática en la universidad y encontró obstáculos en este campo dominado por los hombres. Ruth sabía que tenía que crear más espacio para personas como ella en el sector tecnológico y fundó Pwani Teknowgalz en 2015 para brindar capacitación en habilidades a las adolescentes en la región costera de Kenia.

Foto: Juozas Cernius / CARE
Foto: Juozas Cernius / CARE

“Cuando era niño, el único lugar donde tenía acceso a una computadora era un cibercafé local. En la escuela secundaria, elegí clases de computación y mis compañeros se preguntaban cuánto duraría porque muchas otras niñas abandonaron la escuela. Pero era mi tema favorito. Terminé estudiando informática en la universidad. Me sorprendió descubrir que era una de las seis chicas de mi programa. Una de las otras chicas, Aisha Abubakar, se convirtió en mi cofundadora en Pwani Teknowgalz.

Tuve varias pasantías y la primera vez que compartí mi trabajo, un sitio web, con mi supervisor, ella se sorprendió y me preguntó si lo había hecho yo mismo. Incluso los hombres con los que trabajaba pensaban que alguien más lo hacía por mí. Con el tiempo, mi supervisor se emocionó con mi trabajo y se me dio más responsabilidad.

Los hombres con los que trabajaba pensaban que alguien más hacía [mi trabajo] por mí.

Ruth Kaveke

Después de la pasantía, volví a la universidad y reflexioné sobre mi experiencia. Sabía codificar, pero los demás todavía me veían con escepticismo. Pensé que sería mejor si las niñas más jóvenes estuvieran expuestas a las TIC y las habilidades digitales más temprano en la vida. Compartí mi idea con las otras chicas de mi programa y estaban entusiasmadas. Lo compartimos en las redes sociales y la respuesta fue positiva, por lo que comenzamos a capacitar a niñas en dos escuelas secundarias de Mombasa.

Empezamos a notar algunas lagunas en la educación tecnológica. Por ejemplo, aunque aprendimos desarrollo web en clase, no estábamos aprendiendo lo suficiente para el mercado laboral. Pwani Teknowgalz está tratando de llenar este vacío. Nuestros estudiantes, que se graduaron de la escuela secundaria, aprenden conceptos básicos de computación, desarrollo web, marketing digital y programación en Python [un lenguaje de programación de computadoras].

Desde nuestro lanzamiento en 2015, hemos capacitado a más de 2,500 niñas. Algunos padres incluso han traído a sus hijos a entrenar. Muchos de nuestros estudiantes luchan financieramente, así que espero que puedan usar las habilidades que han adquirido de Pwani Teknowgalz para mantenerse, apoyar a sus familias y también retribuir ”.

El líder de la comunidad Dorcas Owino

En la ciudad junto al lago de Kenia, Kisumu, Dorcas Owino, de 28 años, lidera la organización de tecnología e innovación social LakeHub, que apoya a una comunidad de creativos, programadores y emprendedores, la mayoría de los cuales son niñas de 13 a 19 años. Ha sido reconocido por Forbes África 30 Menos de 30 2019 y bajo el liderazgo de Dorcas, varios LakeHub los estudiantes han competido a nivel mundial en hackatones.

Foto: Cortesía de LakeHub
Foto: Cortesía de LakeHub

“LakeHub fue el primer techhub de Kisumu. La acogida ha sido realmente buena, porque por primera vez se descentralizó el acceso al emprendimiento y las oportunidades tecnológicas y la gente no tuvo que viajar hasta Nairobi para aprovechar estas oportunidades.  

Dirigimos programas de mujeres en tecnología y una iniciativa anual de tres meses en la que trabajamos con niñas en las escuelas secundarias, enseñándoles cómo usar la tecnología para resolver los problemas que las rodean. Hemos hecho esto durante tres años y una de las innovaciones exitosas como resultado de esto es iCut, una aplicación que conecta a las niñas afectadas por la mutilación o ablación genital femenina (FGM / C) con asistencia legal y médica.

Trabajo con gente joven y me encanta tener un asiento en primera fila para ver sus vidas transformadas.

Dorcas Owino

Aunque LakeHub ha hecho grandes avances para ayudar a cerrar la brecha de género en la tecnología, todavía tenemos desafíos, uno de ellos es el sistema educativo. Las mujeres pueden estar interesadas en la tecnología, pero en la escuela secundaria se pierden temas importantes que se necesitan para tomar cursos de tecnología en la universidad. Es por eso que tenemos un programa de escuela secundaria, y también hemos intentado resolver esto ejecutando Academia LakeHub, un campo de entrenamiento de codificación.  

Todo sobre LakeHub es interesante; nunca se siente como un trabajo. Me encanta tener un gran grado de control y libertad en mi trabajo, lo que me da la oportunidad de seguir innovando. Además, trabajo con jóvenes y me encanta tener un asiento en primera fila para ver cómo se transforman sus vidas ”.

El líder del pensamiento Nanjira Sambuli

Nanjira Sambuli, de 31 años, trabaja en la intersección de la política y la tecnología, liderando los esfuerzos de la Fundación Web para promover la igualdad digital en el acceso y uso de la web en todo el mundo. Se centra en Kenia y nos brinda su perspectiva sobre el compromiso de las mujeres con la tecnología en todo el país.

Foto: Cortesía de Nanjira Sambuli
Foto: Cortesía de Nanjira Sambuli

“La evidencia anecdótica indica que las mujeres kenianas están reclamando su espacio en los dominios tecnológicos locales e incluso internacionales, pero faltan estadísticas oficiales, lo que dificulta hablar con autoridad sobre cómo le va a Kenia en comparación con otros países.  

 Un espacio que muestra el potencial transformador del uso de la tecnología por parte de las mujeres son las redes sociales. Es hermoso ver a las mujeres reclamar espacios para la participación, para discutir temas que afectan a las mujeres, específicamente, e incluso para organizarse. El tema imperecedero de la “regla de género” de los dos tercios, en el que el gobierno sigue fallando, se debate con frecuencia en las redes sociales, lo que agita la conciencia pública. [Nota del editor: De acuerdo con la constitución de Kenia, no más de dos tercios de los miembros de los órganos electivos deben ser del mismo sexo. Pero la representación de las mujeres actualmente es del 21% en comparación con el objetivo del 33%, y sigue siendo un tema polarizador en la política de Kenia.

Es un punto de apoyo tan emocionante para evaluar el pasado, el presente y el futuro de las sociedades, y cómo las tecnologías los afectarán. Me relaciono con actores de todos los sectores (privado, público, sociedad civil) con todo tipo de antecedentes para dar forma a las reglas de participación para garantizar que logremos la equidad y la igualdad en esta era digital. Cada día brinda la oportunidad de aprender y desaprender, y desafía la noción de quién es un experto o quién puede dar forma a las reglas en el futuro ".

Estas entrevistas han sido condensadas y ligeramente editadas.

Es hermoso ver a las mujeres reclamar espacios para la participación, para discutir temas que afectan a las mujeres, específicamente, e incluso para organizarse.

Nanjira Sambuli