Esta mujer dejó de hacer vestidos y comenzó a coser máscaras para ayudar a combatir el COVID en la República Democrática del Congo - CARE

Esta mujer dejó de hacer vestidos y comenzó a coser máscaras para ayudar a combatir el COVID en la República Democrática del Congo

 Todas las fotos por David Mutua / CARE

 Todas las fotos por David Mutua / CARE

En septiembre de 2021, Françoise Mbweki había fabricado 1,000 máscaras para ayudar a proteger a su comunidad.

Desde 2020, la pandemia de COVID-19 se ha cobrado cientos de miles de vidas, ha estirado los sistemas de salud y ha destruido economías y medios de vida. La República Democrática del Congo no se salvó y el 6 de abril de 2020, las ciudades de todo el país se bloquearon tras el cierre de las fronteras con las naciones vecinas.

Esto tuvo un efecto devastador en el país. Según el Banco Mundial, se estima que el 73% de las personas viven con menos de 1.90 dólares al día en la República Democrática del Congo. El cierre bloqueó el acceso de muchas mujeres que trabajaban en negocios informales como vendedoras de alimentos, costureras y tenderos a los mercados donde obtienen sus suministros. Al mismo tiempo, los expertos en salud aconsejaron a las personas que usaran máscaras faciales para detener la propagación de la enfermedad. Pero en un país donde muchas personas tienen dificultades para conseguir su próxima comida, conseguir mascarillas quirúrgicas fue un desafío.

En Goma, la costurera Françoise Mbweki, que había visto un declive en su oficio, reinventó su negocio para satisfacer una necesidad comunitaria esencial. “Noté que las [mascarillas] desechables son caras. Una mascarilla quirúrgica cuesta 500CF ($ 0.25), que usa, desecha y luego compra otra. Vi que mi gente estaba interesada en una máscara de tela porque esta es reutilizable. Con estas mascarillas faciales, uno puede usarlas, lavarlas y luego reutilizarlas. Por eso creí conveniente comenzar a hacer máscaras de tela y la gente las ama tanto ”, dice Françoise.

Françoise Mbweki trabajando duro para hacer una máscara en Goma, República Democrática del Congo. Françoise, que solía centrarse en la confección de vestidos, reinventó su negocio al comienzo de la pandemia para centrarse en las máscaras faciales. Le toma unos 30 minutos hacer una mascarilla.

Françoise no siempre tuvo acceso a un ingreso estable, y mucho menos al capital para administrar un negocio. Pero unirse a un grupo de ahorro local, conocido como AVEC, cambió esa realidad. “Antes, solía depender de mi esposo para todo, desde cajas de fósforos hasta sal y agua para el hogar. Cuando me enteré [del grupo de ahorro], supe que era algo bueno que me ayudaría en el futuro a poder ahorrar y generar mi inversión de capital. A través de AVEC, me vuelvo autosuficiente ”, dice Françoise.

En un AVEC, los miembros agrupan sus ahorros en un fondo compartido que se utiliza para proporcionar préstamos con intereses a los miembros para ayudar a generar riqueza entre los participantes. Desde que se unió, Françoise se ha convertido en la secretaria del grupo y también trabaja como agente del pueblo a cargo de supervisar a otros grupos en su red.

“Aconsejaría a las mujeres que no tienen trabajo y dependen de sus maridos que se unan a AVEC. Pueden ahorrar y obtener un préstamo que equivale a tres veces su inversión y comenzar su propio negocio de venta de productos agrícolas. De esta forma pueden ayudar a sus maridos a generar ingresos para sus hogares ”, dice.

Además de los grupos de ahorro, los AVEC ofrecen capacitación en liderazgo, gestión financiera, lucha contra la violencia de género y promoción, y brindan apoyo psicológico, todo lo cual ha sido fundamental durante la pandemia.

“Con la producción de máscaras y la fabricación de jabones y desinfectantes, las mujeres sirvieron como una plataforma de concienciación para luchar contra la pandemia de COVID-19”, dice Prudence Ndeze, Oficial de Proyectos de CARE DRC para la Igualdad de Género y el Empoderamiento de las Mujeres (GEWEP) proyecto.

“Con la producción de mascarillas y la fabricación de jabones y desinfectantes, las mujeres sirvieron de plataforma de concientización para luchar contra la pandemia de COVID-19”.

Gracias a AVEC, Françoise no solo pudo mantener a su familia, sino que también participó en la lucha contra el COVID-19 en su comunidad. "Hacer estas máscaras permitió a los miembros de la comunidad acceder fácilmente a las máscaras".

En septiembre de 2021, Françoise había fabricado más de 1,000 máscaras y vendido 850. También enseña a otros cómo hacerlas. Françoise continúa ayudando a educar a la comunidad sobre la importancia de las máscaras para prevenir la propagación de la enfermedad.

Con el surgimiento de Omicron, las mujeres trabajadoras de atención médica de primera línea y la equidad en las vacunas siguen siendo clave para abordar el COVID.

Puede hacer píldoras, dar refuerzos e incluso aumentar la producción de vacunas, pero no pondrá fin a la pandemia ni a la aparición de nuevas variantes sin una inversión significativa en la entrega de última milla. Esto significa una inversión significativa e inmediata en las trabajadoras de atención médica de primera línea y los sistemas de salud en los países de ingresos bajos y medios.  Lee mas

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