Fotógrafos de África Occidental - CARE

Fotógrafos de África Occidental

Una mujer sentada en un mercado al aire libre.

Foto: Lina Ayaba MENSAH / CARE

Foto: Lina Ayaba MENSAH / CARE

5 mujeres de 5 países documentan el impacto de COVID-19 en sus comunidades.

La fotografía profesional y el fotoperiodismo siguen siendo industrias dominadas por los hombres en gran parte del mundo. En el verano de 2020, CARE encargó a cinco mujeres de diferentes países de África Occidental que documentaran el impacto del COVID-19 en sus comunidades, especialmente en las mujeres y los jóvenes. Se dispusieron a contar las historias que sentían más importantes, en sus propias palabras. Destacaron el impacto específico de la pandemia en algunas de las comunidades más vulnerables de sus países, como los trabajadores informales, los ancianos y los jóvenes.

Estas fotos ofrecen una instantánea del impacto del coronavirus en todos los aspectos de la vida de las personas: desde la educación hasta los negocios en Benin, Costa de Marfil, Ghana, Sierra Leona y Togo y las formas en que se están adaptando para hacer frente.

Benín

“Mi nombre es Laeila Adjovi, en mi trabajo diario soy periodista de radio y televisión. Siempre he sido un fotógrafo secundario, y se ha convertido en una parte cada vez más importante de mi vida en los últimos años, especialmente el fotoperiodismo y la fotografía documental, así como un poco de fotografía de bellas artes. Espero que estas fotos muestren cómo estas mujeres se han podido adaptar al COVID-19. Demuestran la capacidad de recuperación que tienen, así como el efecto que la epidemia ha tenido en sus vidas y negocios cotidianos y en sus vidas personales como mujeres y madres. Fue una experiencia muy enriquecedora ”.

Una mujer cose.

Esta es una foto de Katraelle. La elegí porque la máquina está a la vanguardia, solía tener una tienda de alimentos pero durante esta crisis se ha dedicado a hacer ropa para niños que vende en línea.

Lo que encontré importante es el apoyo que pudo recibir durante la pandemia de otros y la forma en que se adaptó con creatividad y resiliencia económica, ¡como muchas mujeres africanas y mujeres aquí en Benin! Tiene una boutique y pudo adaptarla durante la pandemia: su amiga Mariam le prestó una máquina de coser y le enseñó a usarla para que pudiera superarla sin detener su negocio y como equipo ahora están sobreviviendo juntos a la crisis. .

Una mujer sentada en un puesto de venta de ropa en un mercado al aire libre.

Esta mujer, Sandrine, es vendedora de ropa de segunda mano, esta imagen es muy típica de la pandemia aquí en Benin. Ha habido muchos rumores y desinformación durante esta epidemia y ansiedad. Ha habido muchos rumores sobre la ropa que viene de muy lejos, de China o Europa, y que trae consigo el virus, por lo que tuvo que concienciarse mucho sobre el hecho de que no propaga el virus, para intentarlo. y mantener su sustento.

Una mujer sostiene a un bebé.

Esta es Evelyne, es estudiante, pero actualmente se está tomando un descanso después de dar a luz a su hija. Ella también se ha visto afectada personalmente por la crisis. Su madre se enfermó al comienzo de la epidemia y fue muy difícil llevarla al hospital y había una preocupación real y el riesgo de que contrajera el virus si entraba.

Seleccioné esta imagen porque su hija Bestie de 7 meses también está en ella. Ella y millones como ella solo conocerán esta era de COVID-19; no sabemos cómo resultará y me hace preguntarme cómo será la vida después y cómo vivirán nuestros hijos con esta nueva normalidad con máscaras, social distanciamiento, que ha afectado profundamente el día a día de todos.

Costa de Marfil

“Mi nombre es Jessica Nadi. Desde el inicio de COVID-19, el gobierno de Costa de Marfil ha tomado muchas medidas para detener la propagación, pero el virus, así como estas medidas, han tenido un gran efecto en la mayoría de las personas, especialmente en las mujeres que trabajan en el país. sector informal."

Hacer este trabajo realmente me permitió ver el efecto de esta crisis de salud pública en ellos, fue una ventana a la vida de las personas. Para mí este proyecto fue una experiencia diferente y rica en emociones. A veces también fue muy desafiante ya que actualmente es la temporada de lluvias aquí en Costa de Marfil, lo que planteó verdaderos desafíos para proteger mi equipo de cámara, y también significó que a veces tuve que detenerme para ayudar con las inundaciones repentinas.

Pero toda la dificultad valió la pena ya que conocí a algunas mujeres excepcionales. En general, me llamó mucho la atención la tenacidad de estas mujeres; ellos son los que mantienen a sus familias. Me hizo darme cuenta de la veracidad del proverbio africano que dice 'si la mujer se rindiera, el mundo colapsaría' y estas mujeres no se rindieron porque el mundo, su familia, son ellas las que lo manejan. Entonces, no se rindieron. Las mujeres no se derrumbaron ".

Una mujer levanta dos pulgares.

Se trata de una mujer llamada Farida que inició sus actividades económicas, como restauradora, poco antes de que estallara la crisis. Pero con la pandemia no se rindió, y afortunadamente ha logrado perseverar, a pesar de ello. Realmente amaba su capacidad de resiliencia; Ella lo encarnó y mantuvo una gran actitud durante todo el tiempo que pasamos juntos.

Una mujer con una mascarilla.

Esta es Clarisse, tiene 53 años y está divorciada y tiene 2 hijos de los que es responsable al igual que su madre enferma. Tiene una tienda de gas y es comerciante de arroz, pero cuando le golpeó el COVID-19 se le hizo difícil seguir vendiendo, ya que tuvo que viajar mucho para entregar a sus clientes. Así que rápidamente cambió su estrategia y pudo encontrar una manera de seguir satisfaciendo a sus clientes; terminó mudándose a la casa de una amiga que vive al lado de su tienda de gas, que se había convertido en su única fuente de ingresos. Además de todo esto, también aboga por los derechos de las mujeres y su bienestar y medios de vida dentro de la sociedad en general y le apasionan las microfinanzas y ayudar a las mujeres a obtener acceso a las finanzas y poder ahorrar. Su historia realmente me conmovió y también me enseñó mucho.

Una mujer con un abrigo rojo se sienta y sonríe.

Esta es Alima, yo la llamo la 'mujer positiva', durante todo el tiempo que estuvimos juntas siguió repitiendo declaraciones positivas y exudando positividad. Es madre de 2 hijos y antes de la crisis vendía jugo, pero se vio obligada a dejar de hacerlo cuando comenzó el COVID-19, ya que muchos de sus clientes normales cambiaron a trabajar desde casa. ¡Pero ella no se desanimó! Reorientó su negocio para vender mantequilla de maní y pistachos, ya que la gente estaba más centrada en los productos alimenticios.

Dijo algo que realmente me afectó mientras hablábamos. Que en la vida hay altibajos y no podemos detener todo solo porque estamos en un bajón, tenemos que seguir en el camino. Eso realmente resonó en mí: me pareció increíble que ella pudiera mantenerse tan positiva y realmente me inspiró y también resonó conmigo, ya que esto es lo que he estado tratando de decirme a mí mismo.

Ghana

“Mi nombre es Joy Addai, me apasiona contar historias y ver las cosas bajo una luz diferente; capturar momentos y temas que se considerarían "listos para usar". No diría que soy un fotógrafo con mucha experiencia pero es algo que me apasiona y siempre busco mejorar.

De hecho, me resultó fácil ser mujer y acercarme a los hombres, ya que reaccionaron positivamente, su principal problema y pregunta era dónde terminaría la imagen. Muchos me pidieron que también compartiera sus fotos con ellos ".

Una mujer con una mascarilla trenza el cabello de otra mujer.

Esta es una mujer a la que filmé en un concurrido centro de Accra. Sarah es una peluquera de 36 años y una devota cristiana.

Quería mirar su historia desde el punto de impacto y sus aspiraciones futuras. Para mí, esta historia se basó en la religión y la fe como un contexto más amplio para todo. Desde el primer minuto que ingresas a la tienda lo primero que escuchas es música cristiana. Cuando le pregunté qué pensaba sobre COVID-19, dijo que creía que Dios la cuidaría. Puedes verlo incluso en esta imagen con la escritura en su mascarilla. En su comunidad local se la conoce como 'manos ungidas' porque todo lo que toca se vuelve hermoso y tiene aspiraciones de algún día poder establecer su propia escuela de belleza y capacitar a más mujeres.

Es ambiciosa y ha puesto en marcha medidas a la luz de la pandemia: ha instalado instalaciones para lavarse las manos fuera de la tienda y usa una máscara. Pero también me dijo que si un cliente llega sin una máscara, no está en condiciones de rechazarlo, necesita ganar dinero; en esa situación, solo puede hacer todo lo posible para protegerse a sí misma y a su personal.

Una mujer sonríe mientras alcanza un estante en un bar.

La tía Ivy tiene un pequeño lugar para beber. Elegí fotografiarla por su edad, tiene 60 años, como una mujer mayor con mayor riesgo de contraer el virus. Le pregunté por qué no se quedaba en casa. Ella me dijo que a pesar de que había llegado el COVID-19, así es como se alimenta, así que tiene que vender. En Ghana tuvimos un bloqueo durante unos 3 meses. Después de esto, volvió a trabajar de inmediato, pero descubrió que la mayoría de las bebidas que vende habían expirado.

Antes de que llegara el COVID-19, ella había planeado obtener un préstamo bancario para expandirse, pero me dijo que ahora no sabe cómo hacerlo por el momento, pero una vez que pase el COVID-19, todavía tratará de obtener el dinero para expandirse, así que ella Ojalá pueda jubilarse. ¡Lo que realmente me sorprendió fue lo trabajadora que era y lo feliz que era y tenía una sonrisa tan contagiosa!

Un hombre con una máscara ata una máscara a la cara de otro hombre.

Soloman y Foster me llamaron la atención desde lejos: Soloman tenía esta bolsa de goma como mascarilla. Cuando les pregunté cómo les había afectado el COVID-19, me dijeron que ambos estaban en la escuela antes de que llegara, pero que sus familias no podían pagar televisores o los medios digitales necesarios para llevar a cabo la educación en el hogar que la escuela estaba ofreciendo, así que en lugar de eso que simplemente sentarse y apoyar a sus familias, decidieron salir y vender bolsas de polietileno durante el día. ¡Usan estas mismas bolsas en sus caras para publicitar y comercializar mejor su producto!

Para ellos, COVID-19 significa que básicamente están fuera de la escuela y esperando que pase COVID-19 para poder regresar y continuar sus estudios y explorar sus futuras carreras y vidas. Entonces, esta historia es, para mí, sobre el impacto de COVID-19 en la educación.

Sierra Leona

“Mi nombre es Fatmata Jalloh, además de fotógrafa, también soy una oradora motivacional para niñas y mujeres. Empecé a fotografiar a los 16 años y me gusta usarlo como plataforma social para siempre. Por lo general, fotografío adentro en un estudio y realmente no hago fotografía callejera, así que esta ha sido una gran oportunidad para mí. Siempre he sentido que las imágenes dicen mucho sin tener que usar palabras. Es un medio y una responsabilidad tan importante y no lo tomo a la ligera.

La fotografía significa mucho para mí porque con la fotografía puedo cuidarme a mí mismo, a mis hermanos y parientes mayores. Entonces, me veo a mí misma como una mujer fuerte en la fotografía, y también un modelo a seguir para otras jóvenes que están por llegar.

El espacio de la fotografía en Sierra Leona está muy dominado por los hombres. Como fotógrafa, a menudo no me toman en serio o mi capacidad para tomar fotos no se toma en serio. A menudo piensan que es algo que hacemos para nuestra propia diversión y no como profesión. ¡Pero a través de este proyecto les he demostrado que estaban equivocados! "

Una mujer le habla a un grupo de adolescentes.

Ya utilicé el dinero de esta asignación de CARE para comprar más equipos y comenzar a capacitar a otras chicas en fotografía. Estoy comenzando con solo 5 por ahora, pero espero expandirme.

Una mujer en un puesto de frutas sostiene plátanos y otras frutas.

Tutu es un vendedor de verduras en un mercado local. Me encanta esta foto porque es de una mujer mayor que es más vulnerable al COVID-19. Su historia me conmovió y siento que esta foto dice mucho por sí misma; toda la comida está ahí, pero no hay clientes.

Como vendedor de verduras, sus productos no duran mucho, y ahora, debido al virus, la gente no está allí para comprarlos y se está apagando. Tutu me explicó que solía ganar 200,000 al día y ahora le resulta difícil incluso ganar 50,000 al día. No solo es más difícil a su edad, sino que también es madre soltera.

La gente se sienta en motocicletas estacionadas.

Saidou es un taxista de motos. En Sierra Leona, la mayoría de los jóvenes son mototaxis, ya que no hay otros trabajos por ahí. Los primeros ciclistas con los que hablé dijeron que no me hablaba, y fue difícil convencerlos, ya que están acostumbrados a que extraños les tomen fotos sin preguntar ni dar explicaciones.

Me dijo que las cosas habían sido muy difíciles desde COVID-19, los pasajeros están sentados esperando y no hay pasajeros. Las personas tienen miedo de viajar en mototaxis, ya que se considera que transportan a muchas personas y, por lo tanto, existe el estigma a su alrededor de que es más probable que transmitan el virus. Antes del COVID-19 podía ganar hasta 150 leones por día y con eso tenía que pagar el alquiler de la bicicleta además de alimentar a su familia. Antes comía dos veces al día, pero ahora solo puede ir a comprar comida una vez al día.

El desempleo entre los jóvenes ha aumentado enormemente debido al COVID-19, por lo que también ha aumentado el número de ciclistas.

Un hombre se para frente a paquetes de zapatos en un puesto al aire libre.

Soy Sorie Alimamy Kamara, vendedora de zapatos, pero cuando fui a visitarlo no había clientes. Me dijo que incluso si la gente comprara zapatos, no tenían dónde usarlos, ya que las iglesias y mezquitas están cerradas, por lo que no vienen. Le pregunté cómo se las arregla para sobrevivir, e incluso comer una comida diaria, y me dijo que es muy difícil; algunos días no logra vender nada y por eso tiene que pedir prestado dinero a otros comerciantes para poder comer durante el día. Me dijo que habían pasado alrededor de 2-3 semanas desde que pudo ganar, y terminé comprándole zapatos solo para ayudarlo.

Togo

“Mi nombre es Lina Mensah, mi oficio y mi pasión es la fotografía; de hecho, es un oficio familiar; mi mamá y mi papá son fotógrafos, al igual que mis abuelos antes que ellos. Elegí esta profesión para poder ser independiente y sostenerme a mí y a mi familia.

Me interesaba saber cómo las mujeres están sobreviviendo al COVID-19 en Togo. La gente se ha visto realmente afectada aquí y hay mucho miedo. La gente se queda en casa, pero muchos no pueden y se ven obligados a salir para mantener a sus familias, ponerse máscaras y realizar su trabajo, lo cual es muy inspirador ”.

Una mujer con mascarilla y matorrales se encuentra en un pasillo.

Esta es la Sra. Boukari, ella es enfermera, trabaja en una unidad de salud comunitaria que apoya a los afectados por COVID-19 luego de ser trasladada de su hospital de origen sin apenas previo aviso. Me contó cómo al principio había mucha ansiedad y la gente no quería ir al hospital por miedo a contraer la enfermedad, como se puede ver en la foto, no hay nadie detrás de ella.

Pero elegí esta foto porque es una persona extraordinaria con un alma hermosa y cuando nos conocimos, realmente me abrió su corazón.

Un hombre se sienta en una carpintería.

Este es el Sr. Sika, es carpintero, hace muebles y otros artículos de madera y tiene alrededor de 66 años. Tuvo la amabilidad de ofrecerse a hacer joyeros personalizados para mí y mi equipo, ya que estábamos compuestos principalmente por mujeres. Es una persona muy resistente y conmovedora.

Durante la entrevista casi lloró porque COVID-19 ha tenido un gran efecto en él y su familia, especialmente en su esposa, que estaba descontenta de que no logró ganar suficiente dinero y, como resultado, lo trataría mal en casa.

Incluso le tomé algunas fotos para ayudarlo a promover aún más su negocio.

Una mujer sentada en un mercado al aire libre.

Nadine es estudiante universitaria. Pero cuando llegó el COVID-19, no quería quedarse en casa viendo la televisión, así que salió con su hermana mayor a vender naranjas para intentar ganar algo de dinero. Cuando entré en el mercado, me di cuenta de lo vacío que estaba. Me dijo que solo vende alrededor del 30% de los productos y que la vida es muy difícil, pero sigue sonriendo y eso es algo que realmente admiro.

Creo que me atrajo porque me recordaba a una chica que solía ayudar en el estudio fotográfico de mi padre y creo que muchos otros jóvenes podrían aprender mucho de ella.

Créditos de las fotos

Laeila Adjovi - Benín

Jessica Nadi - Costa de Marfil

Joy Addai - Ghana

Fatmata Jalloh - Sierra Leona

Lina Mensah - Togo