La experiencia de un joven ruandesa con la nutrición - CARE

'Una dieta saludable es un derecho humano': la experiencia de un joven ruandesa con la nutrición

Gasana Ingabire con su madre

Foto cortesía de Gasana Ingabire

Foto cortesía de Gasana Ingabire

Gasana Ingabire, pasante de Hambre Cero en CARE, comparte su experiencia de primera mano cuando creció en Ruanda, fue testigo de los efectos devastadores del hambre en los niños y cómo está ayudando a combatir la desnutrición en la actualidad.

Al crecer como mujer joven en Ruanda, fui un privilegiado. Pude obtener una educación a través de programas que aseguran que las niñas puedan continuar sus estudios a través de la educación superior y las alienten. Me empoderaron para explorar carreras en una variedad de sectores, desde la política hasta la ingeniería.

Pero este privilegio no fue universal. Mientras estaba en la escuela secundaria, me ofrecí como voluntario para enseñar y jugar con niños y compañeros adolescentes que vivían en el campo de refugiados de Burundi en la parte oriental de Ruanda. Vi a niños de mi edad e incluso más jóvenes que padecían formas graves de pobreza y hambre. Sus esperanzas y los sueños de las generaciones futuras se fueron apagando lentamente.

El hambre puede tener efectos devastadores y permanentes en los niños. Los casos más graves pueden provocar retraso del crecimiento o el crecimiento y el desarrollo deficientes en los niños que consumen alimentos poco nutritivos (OMS). Los niños con retraso del crecimiento se convierten en adultos con retraso del crecimiento. Serán menos productivos y fácilmente susceptibles a las enfermedades. Si el círculo no se rompe temprano, las niñas con retraso del crecimiento crecerán y se convertirán en madres con retraso del crecimiento que darán a luz a niños con retraso en el crecimiento, a un gran costo para las comunidades y los gobiernos. En el lado opuesto, la sobrenutrición es el consumo excesivo de nutrientes que pueden volverse tóxicos en el cuerpo y resultar en una muerte prematura.

Sabía que tenía que hacer algo al respecto, así que al elegir mi carrera, decidí centrarme en la nutrición. Comprendí a una edad temprana que la salud va más allá del funcionamiento físico del cuerpo para incluir las circunstancias socioeconómicas., como la riqueza y el género, que hacen que las personas sean vulnerables a las enfermedades. A menudo, las dietas inadecuadas o insalubres y la pobreza son la principal causa de muchas enfermedades. Después de ganar una beca a través de una competencia a través del Club de Agricultura, me inscribí en la Universidad Estatal de Michigan para seguir mi sueño.

En todo el mundo, las personas se ven afectadas por la desnutrición, pero esta afecta a las personas de manera diferente. Mientras lee el Informe Global de Nutrición 2020 (GNR 2020), quedó claro que parte del problema es la falta de datos desglosados ​​para respaldar intervenciones específicas para los grupos más vulnerables. Otros problemas que me llamaron la atención fueron la falta de acceso a opciones saludables asequibles, la educación nutricional inadecuada y la ausencia de agencia entre los grupos vulnerables. El GNR de 2020 también destacó la importancia de escuchar a los grupos vulnerables. Esto me recordó a dos programas de nutrición en Ruanda, que tuvieron resultados muy diferentes.

El hambre no discrimina y todos necesitamos una dieta saludable para prosperar. Eso no debería ser un privilegio, es un derecho humano.

Gasana Ingabire

El primer programa distribuyó sobres llamados “ongera intungamubiri” a familias con niños menores de cinco años. Los sobres contienen 15 vitaminas y minerales y estaban destinados a rociarse sobre los alimentos, como condimentos. Por mágicos que fueran los sobres, las familias no estaban acostumbradas a usar tales condimentos y no entendían el valor del sobre, a menudo tirándolos.

El segundo programa, más exitoso, distribuyó papilla fortificada a mujeres embarazadas y madres con niños menores de cinco años que vivían por debajo del umbral de pobreza. Este programa fue bastante bien recibido, ya que la papilla es el desayuno principal para muchos ruandeses, no era algo nuevo para ellos. Estos ejemplos demuestran por qué es imperativo escuchar y apreciar el contexto en el que estamos trabajando, para evitar intervenir de maneras que no comprenden o aprueban las personas que los necesitan.

También es importante educar a los participantes del programa sobre la distribución equitativa de los alimentos que se les proporcionan dentro del hogar. Durante el período de cuarentena de COVID-19, donde la mayoría de los programas de nutrición ahora entregan alimentos, incluidas las comidas escolares, no pueden garantizar que el destinatario previsto esté consumiendo los alimentos. Muchas mujeres jóvenes de hogares alrededor del Sur Global podrían quedarse sin ella.

Más allá de la desnutrición, el GNR 2020 establece que Los países también deben estar equipados para luchar contra la sobrenutrición, ya que ambos son el resultado de las desigualdades en los sistemas alimentarios. Antes de leer este GNR, subestimé la tasa de enfermedades no transmisibles en países de bajos ingresos, por lo que me sorprendió saber que tres de cada cuatro personas con diabetes se encuentran en países de bajos o medianos ingresos, lo cual es alarmante. La hipertensión también está aumentando en los países de bajos ingresos.

de todos los niños menores de 5 años sufren retraso del crecimiento.

Como adulto joven, veo por qué estos problemas pueden estar aumentando. A medida que aumenta la globalización, veo que más personas en Ruanda, especialmente jóvenes, comen mucha comida chatarra. Esto se debe a que no tienen acceso a opciones saludables asequibles ni a una educación nutricional adecuada. Para los jóvenes ahora, sería útil incorporar la educación nutricional en los planes de estudios escolares. Además, los gobiernos deberían reducir el acceso a los alimentos ultraprocesados ​​y la comercialización de estos productos entre los jóvenes. La prevención es siempre más eficaz que los medios curativos. Para prevenir problemas de salud y las crecientes desigualdades nutricionales, debemos comenzar ahora por garantizar una nutrición adecuada para nuestros jóvenes.

Los alimentos nutritivos también deben estar disponibles y ser asequibles para todos. En mi familia, al crecer, rara vez consumíamos frutas y nuestra ingesta de verduras se limitaba principalmente a la que cultivábamos en nuestro patio trasero: “imbwija”. Aunque mis padres fueron educados y entendieron la importancia de una dieta nutritiva, a menudo era demasiado cara. Incluso ahora, como estudiante de pregrado en Michigan State, tengo una experiencia similar. Como estudiante de ciencias nutricionales, comprendo la importancia de una dieta saludable, pero no puedo permitirme comer verduras, frutas y otros alimentos frescos con regularidad porque son caros.

El hambre no discrimina y todos necesitamos una dieta saludable para prosperar. Eso no debería ser un privilegio, es un derecho humano. Al mejorar la nutrición, el retraso en el crecimiento disminuiría y todo el dinero que se destina a abordar el retraso en el crecimiento podría desviarse a otras cosas en beneficio de la sociedad. La disminución del retraso en el crecimiento también resultaría en una fuerza laboral mejor educada y equipada en los países de bajos ingresos. Si la nutrición mejora, la cantidad de dinero que los gobiernos invierten en el tratamiento de enfermedades no transmisibles, como la diabetes, se reducirá y se invertirá en otros servicios esenciales como educación e infraestructura. Todos los préstamos que obtienen los países de bajos ingresos se reducirían o incluso se eliminarían, y los países podrían volverse autosostenibles.

En este mundo progresista Es importante reconocer que, si bien respirar es un derecho humano, tener una dieta saludable también es un derecho humano. Si trabajamos colectivamente, podemos hacer un cambio. Todavía tengo esperanza en mis sueños. Y al invertir en nutrición y escuchar las voces de los más marginados, como recomienda la GNR de 2020, podemos garantizar que los sueños de los menos afortunados también se hagan realidad.