COVID-19 exacerba las injusticias para las trabajadoras sexuales en Ecuador - CARE

COVID-19 exacerba las injusticias para las trabajadoras sexuales en Ecuador

Una mujer con una máscara facial camina en una calle vacía de la ciudad.

Todas las fotos Javier Carrera / CARE

Todas las fotos Javier Carrera / CARE

La pérdida de ingresos, un sistema de atención médica abrumado y el aumento de la violencia de género son solo algunos de los desafíos que enfrentan las trabajadoras sexuales durante la pandemia.

Sonia *, de 31 años, ha sido trabajadora sexual en Ecuador durante la mayor parte de los últimos 12 años. Pero cuando COVID-19 llegó a Ecuador esta primavera, interrumpió su capacidad para trabajar y mantener a sus dos hijos. Su precaria situación financiera les está causando mucha ansiedad a ella y a sus hijos. Se está quedando sin dinero para comida, alquiler y otros suministros, y le preocupa que sus hijos se infecten con el coronavirus.

Sonia dice que el gobierno nacional la discrimina por ser trabajadora sexual.

“Son invisibles en la agenda pública”, dice Alexandra Moncada, Directora de País de CARE Ecuador. “No existen servicios ni políticas para que las trabajadoras sexuales garanticen algún tipo de renta básica, para asegurar alimentos y vivienda al menos durante la pandemia. El riesgo de contagio sigue siendo muy alto y la situación es muy grave para ellos ".

La pandemia está agravando las injusticias y los sistemas injustos. Los toques de queda y los encierros están provocando un aumento de la violencia de género.

“Las cosas que estaban sucediendo al aire libre ahora están sucediendo de formas más clandestinas que crean riesgos adicionales”, dice Moncada.

El sistema de atención médica del país está luchando por mantenerse al día con la respuesta de COVID-19 e ignorando otros servicios importantes como el tratamiento y las pruebas gratuitas de ETS y VIH.

CARE ha implementado sesiones virtuales para poblaciones vulnerables, incluidas las trabajadoras sexuales, para brindar información sobre el COVID-19 y el apoyo a sobrevivientes de VG. CARE también proporciona a las trabajadoras sexuales protectores faciales, jabón y kits de higiene, así como vales para pruebas y tratamiento de ETS y VIH.

El programa de transferencias de efectivo de CARE ayuda a las personas a cubrir sus necesidades básicas, incluido el alquiler, la comida o los medicamentos. Algunas trabajadoras sexuales están usando el dinero en efectivo para organizarse y comenzar negocios que venden comida y hacen máscaras o maquillaje, dice Moncada.

Sonia también sueña con comenzar su propio negocio y dice que poder acceder al crédito le ayudaría. A pesar de la difícil situación, Sonia espera encontrar una forma de salir adelante para sus dos hijos.

Una mujer mira hacia adelante mientras está dentro de su apartamento.

Sonia vive en Machala, Ecuador, con sus dos hijos en una casa alquilada. Comenzó a trabajar como trabajadora sexual a los 19 años.

Una mujer con una mascarilla se arrodilla mientras mira a dos perros frente a ella.

Sonia se mudó a su casa a principios de año, conformándose con un espacio más pequeño debido a que el alquiler era más barato. Ama a los perros de su casero como a los suyos, pero aspira a ahorrar lo suficiente para comprar su propia casa y no tener que alquilar más.

La cuarentena ha sido difícil para ella y sus hijos. Ella dice que los niños especialmente se han visto afectados emocional y psicológicamente.

Una mujer con una máscara facial camina en una calle vacía de la ciudad.

Aunque no ha experimentado violencia durante la cuarentena, Sonia cree que el confinamiento ha aumentado los niveles de violencia de género en algunos hogares. Según un reciente Informe CARE, los expertos esperan 15 millones de casos adicionales de violencia de género en todo el mundo por cada tres meses que la pandemia provoque cierres.

Una mujer con una mascarilla se encuentra fuera de una pequeña tienda en una ciudad.

Sonia hace la mayor parte de sus compras en la tienda ubicada en la planta baja de su edificio.

Sonia prepara unos chifles (plátanos fritos), un alimento básico barato para su familia, en la cocina de su casa. La falta de dinero para alimentos ha sido una preocupación constante desde el inicio de la pandemia. Ella dice que el gobierno de Ecuador la discrimina a ella y a otras trabajadoras sexuales y les niega el apoyo adecuado.

Una de las pasiones de Sonia es cantar y tocar la guitarra. Recientemente tuvo que dejar de jugar durante cuatro meses después de romperse la mano derecha. Su artista favorita es Laura Pausini.

Una mujer con una mascarilla se encuentra en una calle de la ciudad.

Sonia dejó el trabajo sexual cuando conoció al padre de su segundo hijo. Trabajaba como payaso de fiesta y Sonia pronto comenzó a trabajar con él como asistente, a veces vestida como Minnie Mouse, un trabajo que dice que disfrutaba y recuerda con cariño. Durante ese tiempo, tomó cursos de decoración y repostería, con el fin de ampliar los servicios de fiesta que podía brindar. Sin embargo, después de la muerte de su pareja, volvió al trabajo sexual.

Sonia sueña con comenzar su propio negocio y dice que poder acceder al crédito la ayudaría. A pesar de la difícil situación, Sonia espera encontrar una forma de salir adelante para sus dos hijos.

* Se ha cambiado el nombre.