Activistas en Kenia están trabajando para poner fin a la ablación genital femenina - CARE

Cómo los activistas comunitarios en Kenia están trabajando juntos para poner fin a la ablación genital femenina

Cortesía de Shinina Shani

Cortesía de Shinina Shani

Cortesía de Shinina Shani

Kenia prohibió la mutilación genital femenina en 2011, pero la práctica continúa. Debido a la aplicación deficiente de la ley, los activistas comunitarios se han propuesto salvar a las niñas de esta tradición dañina.

Shinina Shani no puede recordar la última vez que apagó su teléfono celular.

“Todos tienen mi número, y cuando pierdo una llamada de un número que no reconozco, tengo que devolverles la llamada”, dice. Literalmente hay vidas en juego.

Shinina, de 45 años, ha pasado los últimos 20 años como activista contra la mutilación o ablación genital femenina (FGM / C). Ella comparte su número con niñas en su ciudad natal de Narok, Kenia, que buscan apoyo mientras intentan evitar "ser cortadas". Recibe unas 20 llamadas a la semana.

Las tasas de mutilación genital femenina pueden ser tan altas en Kenia, a pesar de ser ilegal

Las tasas de mutilación genital femenina pueden ser tan altas en Kenia, a pesar de ser ilegal

La mutilación genital femenina, a veces conocida como circuncisión femenina, es la práctica cultural de cortar algunas o todas las partes de los genitales externos femeninos. En algunas comunidades, se ve como un rito de iniciación que significa la feminidad y, a veces, es seguido brevemente por el matrimonio. Kenia prohibió la mutilación genital femenina en 2011, pero la práctica continúa y su prevalencia varía entre de 1 a 98 por ciento, según la región y la comunidad étnica. Según la oficina nacional de estadísticas, la mutilación genital femenina se practica a una tasa del 78 por ciento entre los masai, la comunidad étnica que es la mayoría de la población de Narok. Debido a la escasa aplicación de la ley, los kenianos como Shinina se han propuesto salvar a las niñas de esta tradición dañina.

“He visto mujeres que no se levantan de la cama durante tres meses. Los he visto sangrar y morir ".

Al crecer, Shinina fue testigo de los devastadores impactos de la mutilación genital femenina en su comunidad.

“He visto las complicaciones del parto. He visto mujeres que no se levantan de la cama durante tres meses. Los he visto sangrar y morir ”, dice.

Esto ha alimentado su activismo, que la mantiene más ocupada al final del año.

“No descanso de noviembre. Diciembre es nuestro peor mes ".

Dado que las escuelas en Kenia cierran por las vacaciones de dos meses, la mutilación genital femenina se dispara ya que los padres creen que las niñas tendrán tiempo para recuperarse del procedimiento. En las semanas siguientes, las niñas pueden experimentar sangrado excesivo, dolor intenso e infecciones y, a largo plazo, pueden enfrentar problemas para orinar y menstruar, complicaciones durante el parto y trauma psicológico. Quien estudio  que examinó la salud mental de las mujeres que se sometieron a la mutilación genital femenina mostró que el 30 por ciento de las sobrevivientes tenía un trastorno de estrés postraumático y el 80 por ciento tenía trastornos de ansiedad.

Entonces deja su teléfono encendido, para las chicas que inevitablemente pedirán ayuda. A veces, las chicas no llaman, pero aparecen.

“Un día llegué a casa y encontré a una niña [fuera de mi casa], y luego hice llamadas para alertar a las autoridades y llevarla a un centro de rescate”, dice. En otra ocasión, encontró a una niña escondida detrás de su auto, demasiado asustada para irse a casa.

Shinina dice que la gente de Narok solía realizar fastuosas fiestas durante las vacaciones para celebrar la circuncisión de las niñas. “Solía ​​ser una gran ceremonia con mucha música. La gente presenciaba [cómo cortaban a una niña] y la apoyaba y le daba regalos ".

Ella dice que algunas aldeas de Narok todavía celebran públicamente así, pero la mayoría de estas ceremonias se llevaron a cabo en la clandestinidad cuando Kenia prohibió la mutilación genital femenina.

Esto ha llevado a niñas como Faith a vivir con miedo. Cuando tenía 12 años, Faith escuchó a sus padres discutir los planes para circuncidarla durante las vacaciones. Sabía que era peligroso por las conversaciones con las chicas que se habían sometido al procedimiento.

“Dijeron que estarás sangrando durante cuatro días. Dijeron que es una herida y que no se curará tan rápido, así que estaba asustada ”, dice Faith.

El fundador del Centro de Rescate de House of Hope, Patrick Ngigi (izquierda), con un estudiante que se benefició del sistema de apoyo del centro. Foto: Cortesía de House of Hope Rescue Center / Mission With a Vision
El fundador del Centro de Rescate de House of Hope, Patrick Ngigi (izquierda), con un estudiante que se benefició del sistema de apoyo del centro. Foto: Cortesía de House of Hope Rescue Center / Mission With a Vision

Ese diciembre, decidió huir. Ella confió en un maestro, quien hizo el viaje de cuatro horas para dejarla en Centro de rescate House of Hope, uno de los cuatro centros en Narok que acoge a niñas que escapan de la mutilación genital femenina o del matrimonio infantil precoz.

Patrick Ngigi, un pastor y ex maestro de 47 años, abrió el centro en 1997 cuando recibió una avalancha de solicitudes de niñas que necesitaban apoyo.

“Venían a mi oficina a pedir ayuda. Me di cuenta de que necesitábamos un lugar donde pudiéramos mantenerlos [seguros] ". Las primeras tres niñas a las que ayudó a esconderse de sus familias se quedaron en la casa de su madre. Pero no pudo seguir el ritmo de la demanda y decidió abrir un centro de apoyo, que dirige de forma independiente.

La Casa de la Esperanza acepta niñas durante todo el año, pero está más concurrida durante las vacaciones. Cuando Shinina necesita un lugar seguro para albergar a las niñas, incluso si es en medio de la noche, se acerca a Patrick.

“Hacemos que se sientan como en casa tanto como sea posible. Les brindamos asesoramiento y nos aseguramos de que sigan asistiendo a la escuela ”, dice Patrick. Encuentra donantes que ayudan a cubrir el costo de matricular a las niñas en internados. Durante las vacaciones, regresan a House of Hope. Patrick explica que si las niñas asisten a escuelas diurnas, sus parientes pueden “secuestrarlas” mientras se dirigen a la escuela y hacerlas sufrir la mutilación genital femenina.

House of Hope alberga actualmente a 67 niñas, que duermen en literas en dormitorios. Todos ellos han encontrado su camino allí voluntariamente.

“Cada chica que viene a nosotros es una chica que quiere estar sola”, dice Patrick. "Si intentamos [traerlos aquí], terminaremos siendo asesinados".

El objetivo del centro es proporcionar un espacio seguro para las niñas y, finalmente, reunirlas con sus padres. Cuando una niña llega al centro, Patrick comienza un proceso de reconciliación con los padres, que también involucra a ancianos, jefes y trabajadores humanitarios para niños. El objetivo es que los padres firmen un documento que declare que no obligarán a su hija a someterse a la mutilación genital femenina para que pueda regresar a casa de manera segura.

Patrick está trabajando actualmente para reconciliar a 26 niñas con sus padres, un proceso que puede llevar desde unos meses hasta años.

Este fue el caso de Faith. Después de huir a la Casa de la Esperanza, comenzó el proceso de reconciliación con sus padres, pero no iba bien. Durante años le dijeron que si regresaba a casa la obligarían a someterse a la MGF, por eso se quedó, completando sus estudios de primaria, secundaria y universidad con el apoyo de la centro de Rescate. Después de graduarse de la universidad a los 20 años, sus padres estaban convencidos de los peligros de la mutilación genital femenina y finalmente firmaron el papeleo de reconciliación.

Aunque le tomó casi una década, Faith está segura de que ha roto el ciclo de su familia. Su hermana mayor se sometió a la mutilación genital femenina, pero sus padres le aseguran que su hermana menor no lo hará.

Shinina dice que la historia de Faith es una de las muchas que demuestran el impacto de los activistas comunitarios. “Tenemos muchas historias. Hemos rescatado a niñas que estaban a punto de casarse, hemos rescatado a niñas que estaban a punto de sufrir la mutilación genital femenina. Ahora son profesionales, tienen títulos o tienen sus propias familias ”, dice. “Hay mucho éxito en ello. No es una promoción en vano ".