Las copas menstruales generan confianza entre las niñas refugiadas en Uganda - CARE

Cómo las copas menstruales están ayudando a generar confianza entre las niñas refugiadas en Uganda

Foto: Peter Caton / CARE

Foto: Peter Caton / CARE

Foto: Peter Caton / CARE

Dos sábanas y dos juegos de ropa. Eso es todo lo que Viola Jackline, de 20 años, pudo llevarse con ella en su arduo viaje de dos semanas a pie desde Sudán del Sur hasta Uganda. La violencia en Sudán del Sur expulsó a Viola, sus tres hermanos y su abuela de su hogar.

Fueron testigos de asesinatos y escaparon de los disparos. Enfrentaron sed, hambre y acoso sexual por parte de hombres armados antes de llegar a la frontera con Uganda.

Las sábanas permitieron que Viola y su familia durmieran en el arbusto en un área oscura y camuflada. Su abuela llevaba dos cacerolas para cocinar la poca comida que tenían en el camino. Ahora están tratando de ganarse la vida en el asentamiento de refugiados de Imvepi en Uganda, junto con más de 100,000 sursudaneses más.

Entre los muchos desafíos que enfrentan las niñas y mujeres como Viola que huyen de la crisis está el acceso a la educación y los recursos para manejar sus períodos. Al igual que otras mujeres y niñas del asentamiento, a Viola le resultó difícil encontrar dinero para comprar toallas sanitarias. A veces, se ha visto obligada a vender su ración de comida para comprar un trozo de tela y una bata, que se rasga y se ajusta para sujetar la tela y luego se abrocha alrededor de su cintura. Es una forma voluminosa e incómoda para Viola y otras personas de controlar sus ciclos menstruales, pero a menudo es su única opción.

Los períodos pueden hacer que la escuela sea estresante para las estudiantes que se sienten incómodas y pueden no tener toda la información que necesitan para saber qué está pasando con sus cuerpos. Los niños a menudo se burlan de las niñas cuando sus uniformes muestran el contorno de una toalla sanitaria o mancha y revisan sus bolsas en busca de suministros menstruales para burlarse de ellos. El acoso afectó la autoestima de Viola, interrumpió su enfoque y la aisló de sus compañeros de escuela. Una de las amigas de Viola, Jenet, abandonó la escuela después de ser intimidada por una mancha en su uniforme.

La primavera pasada, Viola participó en un piloto de copa menstrual en el asentamiento junto con otras 100 mujeres y niñas. El piloto, apoyado por Protección Civil y Ayuda Humanitaria de la Unión Europea (ECHO), CARE, Oxfam, CERFORD y WoMena, capacitó al grupo en higiene menstrual y el uso de Ruby Cups, una alternativa más saludable, sostenible y ecológica a las toallas sanitarias. y tampones. Los vasos de rubí están hechos de silicona 100% suave de grado médico y son reutilizables hasta por 10 años.

Aprender a usar la taza fue más difícil de lo que esperaba y Viola estuvo a punto de darse por vencida. Pero con el apoyo de sus amigos en el programa, se mantuvo firme. Ella dice que la taza es mucho más cómoda que otros métodos y, debido a que es reutilizable, no tendrá que buscar dinero para comprar telas o almohadillas.

Si bien Viola confiaba en usar la Ruby Cup, la familia y los vecinos tenían sus dudas. Las percepciones erróneas en la comunidad acerca de que la taza es una forma de control de la natalidad o que afecta la virginidad de un usuario, entre otras creencias, presentaron un desafío. Los hombres juegan un papel importante en la toma de decisiones y ayudan a moldear las percepciones locales. CARE trabajó para educar y capacitar a un grupo selecto de hombres, conocidos localmente como Hombres Modelo a seguir, sobre la menstruación y cómo apoyar a sus esposas, hermanas e hijas. Viola tenía varios Hombres Modelo a seguir en su comunidad que ayudaron a su familia a comprender la importancia de apoyar a Viola durante su ciclo y usar la Ruby Cup.

Desde que comenzó a usar una copa menstrual, Viola notó un cambio en su autoestima y confianza. Ahora juega al fútbol, ​​participa en reuniones de jóvenes y puede caminar largas distancias y asistir a clases durante su período sin tener que preocuparse.

“Me siento cómoda y tengo confianza”, dice.