Feeding Hospital trabaja para salvar a niños desnutridos - CARE

Dentro del hospital de alimentación trabajando para salvar a niños desnutridos

En África occidental, la desnutrición crónica generalizada amenaza a toda una generación.

El Centro Terapéutico Pediátrico es sofocante y no hay suficiente espacio. Con solo 15 empleados de servicio y 138 niños recibiendo tratamiento, el edificio largo y estrecho es un frenesí de actividad.

El centro tiene 33 camas. Ahora mismo, hay al menos dos niños por cama. Debido a las condiciones de hacinamiento, algunas madres hacen espacio en el suelo.

El centro es parte del hospital de distrito en esta comunidad en el borde del Sahel en África Occidental, una región que ha estado en un estado de crisis durante años. El año pasado, la región se vio afectada por la sequía, lo que diezmó la posibilidad de una cosecha completa. Las repetidas inundaciones arrasaron gran parte de los cultivos sobrevivientes destinados a alimentar a comunidades enteras durante el año.

Las madres desnutridas dan a luz a bebés desnutridos. Cuando pueden comer, la comida suele ser de mala calidad y carece de nutrientes suficientes.

Los trabajadores del centro diagnostican a los niños que vienen aquí con cualquier cantidad de dolencias que pueden tener los niños menores de cinco años, pero la mayoría son predecibles en esta parte del mundo: malaria, anemia, desnutrición.

Con diagnósticos de malaria o anemia, los padres reciben medicamentos y generalmente son despedidos en cuestión de horas. Si el caso es más grave, los niños son enviados a la UCI y tratados por desnutrición.

La desnutrición crónica en una etapa temprana de la vida puede causar retraso en el crecimiento, una condición permanente que causa discapacidades físicas y del desarrollo. Los efectos incluyen retraso en el desarrollo motor, deterioro de la función cognitiva y bajo rendimiento escolar. La desnutrición crónica también puede causar emaciación (bajo peso para la altura) que a menudo es un fuerte predictor de mortalidad para los niños menores de cinco años.

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HAMBRE AL BORDE DEL SAHEL

Esta parte del hospital tiene aproximadamente 15 empleados de guardia. Tienen que trabajar rápido para atender a todos los pacientes. Foto: Josh Estey / CARE