Asmaa James: fundadora del Movimiento del Martes Negro de Sierra Leona - CARE

Conoce a Asmaa James: fundadora del Movimiento del Martes Negro de Sierra Leona

Foto: Josh Estey / CARE

Foto: Josh Estey / CARE

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La reconocida periodista inició el movimiento del Martes Negro, provocando el diálogo y el cambio sobre la violencia sexual. Un año después, reflexiona sobre el impacto del movimiento.

En 2019, Asmaa James, periodista televisiva y presentadora del popular programa "Buenos días Sierra Leona", se convirtió en una destacada activista y líder del movimiento para combatir la epidemia de violencia sexual en el país.

Asmaa fue el primer periodista en informar sobre un caso de violación brutal de una niña de 4 años. Se dice que la agresión de un familiar la paralizó. Asmaa, de 39 años, comenzó a compartir actualizaciones sobre la niña y casos similares, y finalmente lanzó Black Tuesday, un movimiento contra el abuso sexual.

Según los registros policiales, el número de casos de agresión sexual en el país duplicado entre 2017 y 2018, y el 70 por ciento de los sobrevivientes eran niños menores de 15 años.

Nos estamos fortaleciendo como movimiento y haremos el cambio que queremos hacer.

En febrero de 2019, el presidente Julius Maada Bio declaró un estado nacional de emergencia sobre violencia sexual. Esto condujo a enmiendas a la Ley de Delitos Sexuales del país, incluida la ilegalización de acuerdos extrajudiciales, el establecimiento de una lista de registro de delincuentes sexuales y la introducción de la cadena perpetua como pena para quienes agreden sexualmente a menores.

En su estudio de Radio Democracy en Freetown, Sierra Leona, Asmaa discutió el tema de la violencia sexual y reflexionó sobre el primer año del movimiento del Martes Negro.

La siguiente entrevista ha sido ligeramente editada para mayor claridad y extensión.  

Usted informó sobre un caso de abuso sexual particularmente desgarrador. ¿Puedes compartir con nosotros más sobre esto y por qué te sorprendió? 

Un día, un abogado llamó por una niña que había sido abusada e insistió en que fuera a verla. El abogado dijo: "Creemos en usted y sabemos que si defiende este caso, irá más allá de la mera denuncia". Fui y conocí a esta niña de 5 años y la vi acostada en una cama de hospital con todos estos tubos.

Hablé con los médicos y me dijeron que probablemente nunca volvería a caminar porque tenía la columna lesionada. Debido a que su caso es tan único, decidieron tener el caso judicial en el hospital y trajeron al perpetrador.

Llegué a casa devastada, pensando en ella. Podías ver que esta chica tenía un futuro brillante. ¿Cómo podía un hombre hacerle esto a una niña?

¿Qué hizo para llamar la atención sobre casos de violencia sexual contra niños? 

Ese mes, informé sobre 30 casos de abuso sexual contra menores. Necesitaba usar todas las plataformas que tenía (mi voz, radio, redes sociales) solo para decir: ya es suficiente.

Decidí comenzar el Martes Negro y le dije a la gente que se vistiera de negro el martes para crear conciencia sobre este tema. Celebramos un ayuntamiento y estaba repleto. No había ningún lugar para sentarse, la gente estaba parada afuera. Traje a panelistas y organizaciones que apoyan a adolescentes, abogados y policías.

¿Cómo empezó a movilizar a la gente para abordar este problema? 

Mi organización sin fines de lucro, la Fundación Asmaa James, lanzó el Martes Negro como una campaña por un día, pero la gente vio potencial en ella. Ahora es una coalición de 30 organizaciones y un movimiento.

Le dije a la gente que necesitábamos ir físicamente a las comunidades para hablar con la gente sobre la violación y el abuso sexual, así que fuimos a siete distritos en todo el país para organizar eventos.

Les decimos a los padres que escuchen a sus hijos si mencionan estos problemas y que no los descarten como mentiras. Les decimos a los líderes comunitarios que pongan fin al juego de la culpa. A veces le dicen a la gente: “¿Por qué fuiste allí? ¿Por qué te pusiste esto? Sin embargo, hemos visto casos de abuso sexual de bebés de 6 meses y niños de 3 años.

¿Cuál es el papel del público en la promoción del cambio? 

Las voces de la gente son muy cruciales en este asunto. Cuando vamos a las comunidades, la gente sale y da testimonio. No puede simplemente ocultar un caso ahora, no hay forma. Mi teléfono siempre suena con gente que llama para denunciar casos.

¿Cuál fue tu intención con el movimiento? 

Una vez, un juez condenó a alguien a 24 horas de cárcel por agresión. Hay lagunas y sabíamos que la ley debía cambiar, por eso trabajamos junto con la policía y los abogados.

Pedíamos a las autoridades que actuaran. De hecho, el gobierno nos escuchó y, afortunadamente, ahora tenemos una ley muy fuerte contra la violación.

¿Está optimista de que se mantendrán estas nuevas enmiendas a la ley? 

Soy muy optimista porque los activistas no duermen y algunos sobrevivientes son muy agresivos para garantizar que se les haga justicia. Cualquier caso que encontremos, lo haremos seguimiento en la corte y probaremos si la ley realmente está funcionando, pero soy muy optimista.

Con respecto a los sistemas, no puedo decir que sean 100 por ciento funcionales, pero con la nueva ley, tengo la esperanza de que las cosas cambien y mejoren. La gente se queja de la respuesta de la policía a estos incidentes, pero creo que ahora es un poco diferente, aunque es demasiado pronto para decir qué pasará.

¿Cómo te sientes mirando hacia atrás en el movimiento y el progreso durante el último año? 

En general, me siento satisfecho porque mi voz realmente se sumó al cambio que vemos hoy. Lo comencé porque era necesario actuar y se tomaron medidas. Nos estamos fortaleciendo como movimiento y haremos el cambio que queremos hacer.