Conozca a la novia fugitiva que ayuda a detener el matrimonio infantil - CARE

Conozca a la novia fugitiva que ayuda a detener el matrimonio infantil

A los 12 años, Mikre estaba casada con un hombre que le doblaba la edad. Su madre, Mare Nega, hizo el arreglo en secreto, usando el bautizo de su recién nacido como tapadera para la boda de su pequeña hija.

Semanas antes, el padre de Mikre fue asesinado cuando regresaba a casa desde el mercado con los ahorros de la familia, que fueron robados.

“Después de su muerte, odié la vida. Ya no podía darme el lujo de vestir a mis hijos, ni siquiera podía alimentarlos ”, dice.

En Etiopía, las niñas de hasta 11 años a menudo se casan contra su voluntad con hombres mucho mayores. En la región norte de Amhara, donde vive Mikre, hasta el 48 por ciento de las niñas están casadas a los 15 años.

“Mi amiga me reveló que mi madre me iba a obligar a dejar la escuela para casarme”, dice Mikre.

Mikre confrontó a su madre, quien negó los planes. Sin estar convencidos, Mikre y su prima, que también estaba a punto de casarse, intentaron huir. Llegaron a la estación de autobuses local donde fueron rechazados por ser demasiado jóvenes. Días después, mientras ayudaba a su madre a prepararse para el bautizo, apareció su nuevo esposo.

"Estaba atrapada, así que me quedé callada y fui con él", dice Mikre.

Pero después de solo tres días con su esposo, se escapó nuevamente y regresó a casa con su madre. Su esposo pronto lo siguió, esperando en la puerta y exigiendo que Mikre lo acompañara.

“Hay un hombre educado en mi comunidad. Me preguntaba: '¿Por qué no puedo ser como él?' Quiero aprender y tener oportunidades como todos los demás, no ser pobre y sufrir ”, dice Mikre. “Pensé en mi vida, dejar la escuela y ser obligado a casarme. Pensé que debería suicidarme ".

11

años de edad

Las niñas tan jóvenes a menudo se casan en contra de su voluntad con hombres mucho mayores.

Un gran árbol ancla la comunidad de casas con techo de paja y techo metálico donde vive Mare Nega. Mikre tomó una cuerda, se escabulló hasta el árbol y se subió.

“Le supliqué: '¿Vas a matarte por mi culpa?'”, Dice Mare Nega, conmocionada ante la idea de perder a Mikre tan pronto después de su marido. Le rogó a Mikre que bajara del árbol, y finalmente le prometió que podía dejar a su marido y regresar a la escuela.

Siguió el divorcio y también el juicio de la comunidad. Mikre fue intimidada y avergonzada por dejar a su esposo, no tener un padre y priorizar su educación.

“Tenía miedo de ir a la escuela”, dice.

Pero continuó encontrando la manera, haciendo sus propios uniformes escolares y uniéndose al programa TEFSA de CARE, que enseña a los estudiantes cómo ahorrar dinero y sobre la importancia de la educación y los peligros del matrimonio precoz.

“Mi madre estaba pensando en arreglar un matrimonio para mi hermana. Exigí saber por qué mi madre le haría esto ”, dice Mikre. “Detuve el matrimonio. Ahora mis hermanas se casarán cuando quieran, después de terminar la escuela ".

Mikre pidió prestado al grupo de ahorro de TEFSA y comenzó a criar pollos. Pronto tuvo suficiente para comenzar a comprar útiles escolares para ella y luego para sus hermanos. Mikre es ahora la cabeza de familia, dirige varios negocios y estudia para convertirse en médico.

“Quiero casarme por mi propia elección”, dice Mikre. “Quiero que mi comunidad cambie, para poner fin al matrimonio precoz”.

Filmación adicional por Raegan Hodge; Video editado por Brooks Lee.