Reconstruyendo una vida casi perdida por el ébola - CARE

Reconstruyendo una vida casi perdida por el ébola

Foto: Mahmoud Shabeeb / CARE

Foto: Mahmoud Shabeeb / CARE

Foto: Mahmoud Shabeeb / CARE

Nadej, de 18 años, vive con su hija de un año y su hijo de siete meses en una choza de barro rodeada de tierras de cultivo en la República Democrática del Congo. Su hogar está a una hora de Beni, el epicentro del último brote de ébola en el país. En agosto, Nadej se infectó con el ébola.

“Tenía síntomas de malaria, así que fui al hospital”, dice, evitando el contacto visual. “En la clínica compartí habitación con otra mujer que supuse que también tenía malaria. Regresé a casa después de recibir mi medicación. Pero esa noche comencé a sentir otros síntomas: fiebre y dolor en diferentes partes de mi cuerpo ".

Nadej se curó de la malaria, pero fue infectada con el ébola de su compañera de habitación en el hospital.

“No estaba convencida de que tuviera ébola, o de que existiera tal enfermedad”, dice. “No tuve apetito durante días; Podría haber muerto de hambre. Me sentía muy débil y me pasaba el día durmiendo en casa. La gente a mi alrededor se dio cuenta. Los equipos médicos estaban inspeccionando las poblaciones de los alrededores y cuando llegaron a mi casa y supe que me iban a hospitalizar, me escapé ”.

Este es el décimo brote de ébola en la República Democrática del Congo desde que la enfermedad apareció por primera vez en 10 y se ha considerado el más difícil de controlar. El área del brote está desgarrada por conflictos entre grupos armados y el ejército oficial del país. El 1976 de septiembre, un enfrentamiento mortal en Beni provocó al menos 22 muertes. Desde entonces se han producido varios enfrentamientos armados. También existe una fuerte resistencia de las comunidades locales en torno a las vacunas, las inspecciones de atención médica o incluso la creencia de que el ébola es real.

“Fui a la farmacia a comprar medicamentos al día siguiente. Cuando el farmacéutico se enteró de mis síntomas, se dio cuenta de que tenía ébola e insistió en llevarme al hospital, pero me negué ”, dice Nadej. “Había visto a muchas personas en este brote ir al hospital y morir allí. Eso es lo que me representó el hospital: ¡muerte! Pensé que si iba a morir de todos modos, quería morir en casa ".

Nadej se escapó de nuevo, esta vez a la casa de su padre en una ciudad cercana. Su padre, sin embargo, estaba convencido de la existencia del ébola y de su alto riesgo. Reconoció los síntomas de su hija y llamó al centro de tratamiento de inmediato.

“Estaba en una condición muy crítica, así que no recuerdo cómo pasaron los días, pero recuerdo haber pasado dos semanas en el hospital”, dice Nadej.

Salió con vida y con una mejor comprensión del ébola, pero su regreso a casa presentó nuevos problemas. Su esposo, agricultor y único proveedor de la familia, abandonó a Nadej y a sus hijos cuando se enteró de su diagnóstico. Desde entonces se ha vuelto a casar.

Como es práctica habitual para cualquier paciente con ébola, todas sus pertenencias y las de sus dos bebés fueron incineradas para evitar el riesgo de contaminación. “Regresé a casa del hospital a una casa vacía. No teníamos ropa, todas nuestras pertenencias fueron quemadas. ¿Cómo podríamos sobrevivir? Solo podía pensar que no podríamos vivir más ".

Nadej ahora compra carbón vegetal en el mercado y lo vende fuera de su residencia. No es una zona muy poblada y casi nadie pasa por el camino de tierra fuera de su casa. “Desde mi infección, algunas personas han cambiado su ruta, pensando que podrían infectarse al pasar cerca de mí. Para algunos soy accesible, para otros debería ser estigmatizada y evitada por completo ”, dice.

Mohindo, de siete meses, todavía depende principalmente de la leche, pero a Nadej no se le permite amamantarlo durante al menos un año más para evitar infectar al bebé. Con sus escasos recursos, Nadej tiene que comprar dos cajas de leche al día para el bebé, además de sus otras necesidades.

“Vivo gracias a la bondad de la gente”, dice. “Cuando la gente pasa y me habla, les digo que tuve ébola y que la enfermedad es real. Algunas personas sienten lástima por mí y me ayudan con un dólar aquí y allá. Cada día pasa así y cuando termina espero al día siguiente con la esperanza de que alguien más nos visite y nos ayude ”.

CARE es miembro de una comisión interinstitucional de voluntarios que crea conciencia sobre el ébola, ayuda a reducir el estigma y apoya a los curados para que sean reaceptados en sus comunidades, además de brindar capacitación y estaciones de lavado de manos en las ciudades afectadas por el ébola, y En escuelas. Algunos de los curados, como Nadej, también se encargan de crear conciencia entre sus comunidades, incluso si eso da lugar a una reacción violenta.

"Siempre que puedo, hablo con mi comunidad sobre el ébola".