Ella es Cirujana: Gabriela Portillo - CARE

Ella es Cirujana: Gabriela Portillo

una mujer con una bata de laboratorio y una máscara quirúrgica habla con las manos en alto.

Foto: CARE

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Gabriela Portillo comparte los desafíos y motivaciones de la vida como trabajadora humanitaria durante una pandemia sin precedentes. Este Día Internacional de la Mujer, celebramos a TODAS las mujeres: las trabajadoras de primera línea, las emprendedoras, las que hacen el cambio.

Gabriela Portillo es cirujana y candidata a un posgrado en gestión de la salud. Actualmente está trabajando en la respuesta humanitaria COVID-19 de CARE en Honduras con el Proyecto Prolempa, una iniciativa para aumentar el bienestar económico de las mujeres y los jóvenes en la región rural de Lempa del país. La región es conocida como el Corredor Seco y sus residentes enfrentan severas sequías, escasez de agua e inseguridad alimentaria debido a la falta de lluvia. Con la llegada y propagación del COVID-19, el equipo adaptó sus tácticas y objetivos a las necesidades creadas por la pandemia.

Ella es parte de la respuesta humanitaria COVID-19 realizada con financiamiento del gobierno canadiense. CARE y Prolempa están implementando la respuesta, que consiste en entregas como paquetes de alimentos, kits de higiene, insumos agrícolas con huertos familiares, traslados y vales de supermercado. Estos partos tienen lugar en áreas donde la comunidad, respetando las pautas de distanciamiento social, puede aprender sobre resiliencia económica, prevención de riesgos durante la pandemia y violencia de género.

Gabriela realiza su trabajo, informando sobre la prevención de riesgos durante estos partos.

“Estoy feliz de ser un trabajador humanitario. Ha habido un gran esfuerzo en la respuesta [COVID-19]. La mayoría de los involucrados en el proyecto no hemos visto a nuestras familias, sin embargo, todo el equipo sigue siendo negativo para COVID-19 y eso es un gran alivio para nosotros. Somos muy conscientes de la responsabilidad que asumimos cada vez que visitamos una comunidad.

“Usamos máscaras N19 para proteger a quienes entran en contacto con nosotros. El EPP de protección total es algo que dejamos para uso hospitalario, para los que trabajan en las salas COVID-19, incluso más expuestos que nosotros, los que luchan contra el virus en los hospitales. [Aquí en Honduras] El EPP es escaso y lo necesitan para proteger sus vidas. No podemos llegar a una comunidad con el EPP completo porque eso crearía pánico en las comunidades que visitamos.

“A lo largo de todo este proceso, desde las familias que recibieron alimentos o transferencias monetarias, las mujeres fueron las organizadoras, las líderes porque conocen el contexto”.

“Vamos a las comunidades para entregar alimentos, transferencias de efectivo y brindar capacitación. Nos aseguramos de seguir los protocolos de bioseguridad. Verificamos las temperaturas y explicamos el uso de termómetros y cómo los termómetros infrarrojos son inofensivos. Pedimos síntomas previos y nos aseguramos de que los participantes se laven las manos y la distancia social. Proporcionamos máscaras. Una de las lecciones aprendidas en una de las comunidades del oeste de Honduras es que muchas personas no tienen acceso a máscaras desechables y no pueden permitirse comprar una. Muchos no vieron su uso y decidieron no dar prioridad a la obtención de una máscara. Se nos ocurrieron alternativas y encontramos máscaras reutilizables con su ropa tradicional Lenca. Los usaron con orgullo.

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“De esa manera, apoyamos a las pequeñas empresas de mujeres que cosían estas máscaras y fortalecimos las medidas preventivas en las comunidades. Todas las máscaras tienen filtro y les aconsejamos que las usen y combinen su uso con el distanciamiento social y el lavado de manos.

“En esta respuesta de emergencia estamos haciendo un poco de todo, desde canastas de alimentos para enfrentar la inseguridad alimentaria, hasta brindar artículos de tocador para la salud y, en el caso de las mujeres, siempre hemos priorizado el acceso a productos clave como las toallas sanitarias que son escasas y caro en estas áreas. Muy pocas veces he visto priorizadas las necesidades de las mujeres y, en este proyecto, las hemos convertido en una prioridad.

“Para mí ha sido una gran experiencia. Me complace que CARE apoye a las mujeres líderes en el desarrollo de capacidades, para que ayuden a prevenir la propagación del COVID en su comunidad, así como a trabajar para erradicar la violencia de género. He conocido organizaciones feministas como Las Hormigas y fue fundamental para nuestro trabajo ver cómo estas mujeres animaban a otras a dar un paso al frente y detener el ciclo de violencia. Es una gran recompensa ver a estas mujeres tan seguras de sí mismas. A lo largo de todo este proceso, desde las familias que recibieron alimentos o transferencias monetarias, las mujeres fueron las organizadoras, las líderes porque conocen el contexto. Es un paso clave para liderar en la comunidad en tiempos como estos.

una mujer en bata de laboratorio y mascarilla quirúrgica está parada.
Foto: CARE

“Lo más difícil de ser un trabajador humanitario es estar lejos de mi familia. Mi papá es un anciano con una enfermedad crónica y puedo verlos solo una vez al mes cuando desayunamos con una videoconferencia. Estar lejos y no tener contacto con ellos es difícil pero es parte del proceso. Sé que me aman y yo los amo, pero al ver la necesidad en estas comunidades ... bueno, es por eso que decidí trabajar junto a la comunidad.

“Voy a estar fuera de casa por un tiempo y me preocupo cuando un familiar se enferma y yo no puedo estar, pero siempre tenemos apoyo. La solidaridad de otras personas también nos ayuda, llega a todos.

“Mi agradecimiento y admiración como joven médico a organizaciones como CARE y ASONOG [Asociación de Organizaciones No Gubernamentales] que apoyan nuestras capacidades, a pesar de lo difícil que es encontrar espacios para hacer este tipo de trabajo. Han confiado en mí, me han respetado y han impulsado este proyecto.

“Estoy orgulloso del enfoque que hemos adoptado para crear un impacto visible. Lo que importa aquí son las vidas de las personas. Me he sentido muy satisfecho trabajando junto a un equipo tan comprometido. Hemos obtenido una gran recompensa por trabajar en este proyecto. Siento que he aprendido y ganado mucho ... y me siento agradecido ".

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Nota del editor: la historia se publicó originalmente el 17 de agosto de 2020