Por qué las mujeres y las niñas están en riesgo en el último brote de ébola en la República Democrática del Congo - CARE

La República Democrática del Congo se enfrenta a otro brote de ébola. He aquí por qué las mujeres y las niñas están en riesgo

Un grupo de personas hace fila frente a una carpa.

Los voluntarios locales de Beni, República Democrática del Congo (RDC), ayudan a concienciar a la población local sobre la enfermedad por el virus del Ébola (EVE), así como a reducir el estigma y el trauma asociados durante un brote en 2018. Foto: Mahmoud Shabeeb /CUIDADO

Los voluntarios locales de Beni, República Democrática del Congo (RDC), ayudan a concienciar a la población local sobre la enfermedad por el virus del Ébola (EVE), así como a reducir el estigma y el trauma asociados durante un brote en 2018. Foto: Mahmoud Shabeeb /CUIDADO

Una sesión de preguntas y respuestas con Aline Ouedraogo, directora de país de CARE en la República Democrática del Congo, sobre el resurgimiento del ébola y por qué las mujeres son más vulnerables al virus.

Con el resurgimiento del Ébola en la República Democrática del Congo (RDC), CARE y sus socios están preocupados por la posible propagación del virus, que tiene un tasa de mortalidad de alrededor del 50 por ciento.

El 7 de febrero, el Ministerio de Salud Pública de la República Democrática del Congo confirmó un nuevo brote de ébola en Kivu del Norte, la provincia oriental del país, que limita con Uganda y Ruanda. Hasta la fecha, ha habido al menos 11 casos confirmados y cuatro muertes.

"El resurgimiento no es inesperado", afirmó el Organización Mundial de la Salud, y agregó que "no es inusual que se produzcan casos esporádicos después de un brote importante".

Esta duodécima epidemia se produce solo dos meses después de la declaración del fin de la undécima epidemia en el país. Para declarar el fin de un brote de ébola, debe haber 42 días - dos periodos de incubación - desde que el último caso confirmado en el país dio negativo en dos ocasiones.

En febrero, Guinea también declaró un brote de ébola. Hasta la fecha, hay al menos 13 casos confirmados y 8 muertes.

El ébola está agravando las condiciones de vida y los riesgos para la salud de las personas en la República Democrática del Congo que ya están lidiando con los efectos de la pandemia del coronavirus y el conflicto de las milicias.

Con sede en Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo, la directora nacional de CARE, Aline Ouedraogo, comparte cómo el resurgimiento del ébola está afectando la vida diaria, por qué las mujeres y las niñas corren un alto riesgo y cómo CARE está respondiendo a las necesidades urgentes.

¿Cómo están lidiando las personas de la comunidad con este brote de ébola más reciente y cuál es su respuesta al resurgimiento de este virus?

Creo que los miembros de la comunidad son cada vez más conscientes y están más convencidos del impacto del ébola debido a sus experiencias pasadas. También son conscientes de sus consecuencias en la vida humana. Muchas comunidades están siendo proactivas y están tratando de protegerse. Algunos ya tienen miedo porque han oído hablar de personas que ya han muerto a causa de ello.

"Las mujeres toman la iniciativa en la preparación de los cadáveres para el entierro y asumen todos los riesgos asociados".

Esta situación realmente revela una falta de continuación de las mejores prácticas en la prevención y el control de brotes. Después de la intervención del Ébola y el COVID-19, realmente necesitamos recibir apoyo para desarrollar la capacidad a largo plazo de la comunidad y las instituciones para prevenir futuros brotes.

¿Cómo es experimentar un brote de ébola en medio de la pandemia de coronavirus?

El momento de este brote, especialmente durante el COVID-19, está ejerciendo una gran presión sobre las comunidades que ya luchan contra el coronavirus. Realmente está agravando la situación humanitaria, que se ve agravada por los conflictos armados, epidemias como el cólera y desastres naturales.

Muchas personas ya carecen de acceso a servicios esenciales y COVID-19 está agravando considerablemente sus vulnerabilidades. Por lo tanto, agregar el ébola a todas estas circunstancias es dramático y realmente es un período de tiempos difíciles para las comunidades a las que servimos.

¿Qué impactos enfrentan las personas en este momento de múltiples brotes de salud pública, tanto económicos como en términos de impactos sociales y culturales que pueden surgir como resultado de restricciones de movimiento y limitaciones en las interacciones sociales?

Durante la época del brote, son las personas más pobres las que más sufren y, en general, se enfrentan a los impactos negativos de la crisis. Hay pérdidas sociales y económicas, limitaciones en el movimiento y las interacciones sociales. Por ejemplo, debido a nuestro brote, las fronteras con países vecinos como Uganda se han cerrado a pesar de que es donde la población [compra bienes]. Los precios del transporte y los bienes han aumentado durante el brote.

"El momento de este brote está ejerciendo una gran presión sobre las comunidades que ya luchan contra el COVID-19, el conflicto armado, el cólera y los desastres naturales".

Los viajes también se ven afectados porque requieren pruebas COVID-19 y eso limita el movimiento de la población para viajar por negocios y otras interacciones sociales. Las personas también sufren acoso por parte del personal de seguridad en las carreteras por incumplimiento de las medidas de prevención.

En términos de actividades sociales como bodas, ir a la iglesia, la escuela y reuniones comunitarias para celebraciones, todas estas se han suspendido. Esto también ha afectado las actividades económicas y el bienestar de las personas, por lo que los impactos son realmente enormes.

¿Qué significa el brote de ébola para las mujeres y las niñas, especialmente en lo que respecta al cuidado y los riesgos de exposición?

Durante un brote, las mujeres y las niñas tienen el papel principal de brindar cuidados y esto generalmente las expone y las hace vulnerables al virus. La función cotidiana de las mujeres en Kivu del Norte, por ejemplo, abarca el cuidado de los enfermos, incluido el acompañamiento al hospital si es necesario.

En algunas áreas, las mujeres toman la iniciativa en la preparación de los cadáveres para el entierro y asumen todos los riesgos asociados con ello. Todas estas son prácticas socialmente arraigadas que exponen a mujeres y niñas a una posible infección.

Se necesitan $ 12 millones para responder al brote de ébola más reciente en la República Democrática del Congo

¿Cómo está respondiendo CARE al brote de ébola y movilizando apoyo a los más afectados? ¿Qué apoyo adicional se necesita?

La respuesta de CARE se centra en prevenir la propagación de la enfermedad mediante la sensibilización del público y el apoyo a las instalaciones médicas de diferentes formas. Acompañamos a los proveedores de atención médica y las comunidades para investigar posibles casos de ébola, informar alertas sobre el brote, dar seguimiento a los casos sospechosos y capacitar a los proveedores de atención médica. Hacemos esto en cinco centros de salud en Butembo, una ciudad en Kivu del Norte.

CARE participa activamente en la coordinación de los esfuerzos contra el ébola en Butembo y estamos trabajando con otros actores y socios gubernamentales. Hemos podido asegurar algunos recursos internos, pero la necesidad es mucho mayor de lo que tenemos.

¿Qué más le gustaría que la comunidad internacional supiera sobre la situación actual del ébola en la República Democrática del Congo?

La respuesta está en el camino correcto con un claro plan de respuesta a emergencias contra el ébola, pero aún existen grandes lagunas en la financiación. Necesitamos aproximadamente $ 12 millones para el plan, pero en este momento, tenemos menos del 20% de esta financiación.

Las comunidades del este del Congo ya se ven afectadas por la intensificación del conflicto, lo que ha provocado el desplazamiento de cientos de miles de hogares. La seguridad alimentaria se está deteriorando y el impacto del coronavirus en las condiciones de vida de los hogares es simplemente desastroso.

La financiación ha ido disminuyendo y la brecha es cada vez más profunda, por lo que realmente me gustaría pedir a la comunidad humanitaria que contribuya a la financiación de esta crisis. Creo que no es el momento de quitar el pie del acelerador porque realmente necesitamos esfuerzos para prevenir nuevas infecciones. Las comunidades nos miran y esperan nuestro apoyo y nuestra ayuda.

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