La mujer yemení que ayuda a las personas desplazadas a prevenir el COVID-19 - CARE

Esta mujer yemení trabaja para evitar que las personas desplazadas contraigan el COVID-19

Un retrato de una mujer en un niqab.

Foto: Bassam Saleh / CARE

Foto: Bassam Saleh / CARE

Mona es una desplazada interna en Yemen, donde encabeza un proyecto de higiene en un campamento para desplazados internos.

En 2017, Yemen experimentó el peor brote de cólera de la historia moderna, con millones de casos en el país. El brote, que en un momento se dijo que estaba matando a una persona casi cada hora, provocó 3,757 muertes. Casi el 60% de los casos fueron niños.

“No importa cuánto lo intente, nunca podré olvidar el sufrimiento de los niños pequeños que observé que contrajeron el cólera”, dice Mona.

El brote motivó a Mona, de 22 años, a comenzar a trabajar como voluntaria en CARE para ayudar a detener la propagación de la enfermedad en el campamento de yemeníes desplazados donde ella y su familia se mudaron después de huir de la violencia en la gobernación de Al Hudaydah en 2016. Días después de su llegada, el padre de Mona se enfermó y fallecido.

4 millones de personas se han visto obligadas a abandonar sus hogares debido al conflicto

En los campamentos de desplazados, la falta de sistemas de alcantarillado y letrinas a menudo deja a las personas sin otra opción que hacer sus necesidades al aire libre. Además, muchas personas en el campamento no tienen acceso a latas limpias cuando llenan el agua de las bombas, lo que las expone a posibles infecciones o enfermedades, como el cólera.

En respuesta, Mona está trabajando para promover prácticas de higiene en el campamento, lo que es especialmente importante ahora para ayudar a frenar la propagación de COVID-19.

“Ser una persona desplazada siempre me ha animado a hacer algo para ayudar a otras personas desplazadas”, dice Mona. “Siempre he tenido un fuerte deseo y determinación de ayudar tanto a mi familia como a mi comunidad”.

Debido a seis años de conflicto, dos tercios de las personas en Yemen necesitan asistencia humanitaria, lo que la convierte en la peor crisis humanitaria del mundo. Se estima que 4 millones de personas han sido desplazadas internamente como Mona y su familia. En medio de una pandemia, los yemeníes están luchando por acceder a agua, saneamiento e higiene adecuados, lo que los pone en mayor riesgo de contraer COVID-19.

Una mujer se agacha para hablar con un hombre sentado en el suelo.
Mona inició una iniciativa para limpiar y esterilizar los tanques de agua en los puntos de distribución y también es parte de un equipo voluntario con CARE Yemen que va de puerta en puerta en el campamento para distribuir kits de higiene. Foto: Bassam Saleh / CARE

“Me preocupa constantemente que mi gente se infecte con el cólera, la malaria y el último COVID-19”, dice Mona.

Con la mitad de las clínicas de salud del país cerradas o en funcionamiento parcial, el sistema de salud de Yemen no está adecuadamente preparado para hacer frente a los brotes de COVID-19. Al 16 de marzo, hay más de 2,900 casos reportados oficialmente y más de 700 muertes, aunque la capacidad de prueba del país es limitada y la ONU, que ha expresado su preocupación por la notificación, ha dicho que el número real de casos es probablemente mucho mayor. Mona inició una iniciativa para limpiar y esterilizar los tanques de agua en los puntos de distribución y también es parte de un equipo voluntario con CARE Yemen que va de puerta en puerta en el campamento para distribuir kits de higiene que consisten en jabón, detergente y otros artículos esenciales. También promueve prácticas como el lavado de manos, la higiene alimentaria y el uso adecuado de letrinas.

2/3 de las personas en Yemen necesitan asistencia humanitaria

“Durante mis visitas, siempre me concentro en educar a los niños porque son los más vulnerables, además de su asombrosa capacidad para adaptarse y cambiar los comportamientos de sus familias”, dice.

Durante el último año, CARE y muchas otras organizaciones humanitarias en Yemen incorporaron la respuesta a la pandemia en el trabajo existente. Miles de voluntarios comunitarios en todo el país que desempeñaron un papel durante los brotes de cólera ahora están educando a sus comunidades sobre el virus y la prevención.

“Siento una alegría tremenda al dar kits de higiene a las familias desplazadas”, dice Mona. “He notado que las enfermedades transmisibles comenzaron a disminuir en el campamento, especialmente entre los niños, como resultado de la mayor conciencia”.

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