3 pasos sin los cuales la revolución digital femenina no puede tener éxito: CARE

3 pasos sin los que la revolución digital femenina no puede tener éxito

Una mujer se para frente a estantes llenos de comida.

Foto: CARE

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En 2020, millones de mujeres abandonaron la fuerza laboral. A medida que la pandemia acelera el avance hacia una economía digital, las mujeres corren el riesgo de quedarse atrás.

En un día cualquiera, dirigir un negocio como mujer es una batalla cuesta arriba. Desde la desigualdad salarial hasta la atención no remunerada y el acceso restringido a la financiación y los servicios financieros, las barreras para las microempresas, pequeñas y medianas empresas (MIPYME) propiedad de mujeres siempre han sido inaceptablemente altas.

La pandemia de COVID-19 nos ha mostrado el precio de ignorar tales disparidades y ha obligado a las empresas, el gobierno y las organizaciones sin fines de lucro a examinar cómo los sistemas de nuestra sociedad perpetúan la desigualdad. Durante 2020, millones de mujeres dejó la mano de obra, las empresas cerraron y los ahorros se agotaron. Y ahora que la pandemia acelera el avance hacia una economía digital, las mujeres corren el riesgo de quedarse más atrás si no intervenimos con apoyo y un mayor acceso a las herramientas digitales.

En los países de ingresos bajos y medios, hay hasta 35 millones de MIPYMES formales y 124 millones de MIPYMES informales con al menos una propietaria. Para garantizar que estas mujeres emprendedoras puedan sobrevivir y prosperar en la economía digital, necesitan acceso a tres habilitadores fundamentales: capital, herramientas y habilidades digitales, y un entorno de apoyo para que puedan acceder y utilizar estas herramientas al máximo.

Dar a las mujeres acceso y habilidades

"El comercio electrónico es el nuevo conocimiento del que carecen las pequeñas empresas". dice Nguyen Thi Hien, 26 años. Hien se hizo cargo de su negocio familiar en Hanoi, Vietnam, que produce y vende productos de cerdo, y estaba en una curva de aprendizaje empinada cuando llegó el COVID-19. Gran parte de su negocio es cara a cara y, a medida que sus clientes mayoristas se agotaron, se dio cuenta de que necesitaba recurrir a las ventas minoristas en línea para sobrevivir. Pero se enfrentó a dos grandes barreras. Necesitaba capital, dijo, y necesitaba las habilidades en el comercio en línea para expandirse a nuevos mercados.

Ella no esta sola. En los países de ingresos bajos y medianos, más de 300 millones menos mujeres que hombres acceden a Internet a través de un teléfono celular, el método preferido para realizar negocios en línea.

Hien se unió al programa Ignite para ayudarla a cambiar a lo digital. Una asociación entre IMPORTA y el Centro Mastercard para el crecimiento inclusivo, el programa Ignite apoya a las mujeres emprendedoras orientadas al crecimiento al abrirles el acceso que tanto necesitan a recursos financieros y digitales al mismo tiempo que desarrollan su capacidad empresarial y sus redes. El programa adopta un enfoque holístico y multifacético para conectar a las mujeres con los recursos y las redes que necesitan para seguir siendo resilientes y crecer.

Para Hien, Ignite le proporcionó justo lo que necesitaba. “Siento que los cursos fueron diseñados de una manera breve, concisa y que ahorra tiempo, pero cubrieron exactamente los temas que necesitaba”, dijo.

Romper las barreras de género

Detrás de los desafíos de acceso se encuentran los obstáculos socioeconómicos que penalizan a las mujeres emprendedoras: pobreza de tiempo, normas de género nocivas y cuidados no remunerados, por nombrar algunos. Los enfoques para ampliar el acceso financiero y apoyar a las mujeres en el desarrollo de sus habilidades digitales tendrán un impacto limitado a menos que abordemos de manera proactiva estas barreras a menudo invisibles pero sustanciales.

Para que eso suceda, debemos escuchar e involucrar a las mujeres en todo el proceso de desarrollo de soluciones innovadoras en torno al acceso, los productos y los servicios. En última instancia, el verdadero cambio radical del status quo solo ocurrirá cuando las mujeres ocupen posiciones de liderazgo, ocupando el lugar que les corresponde junto a los líderes masculinos.

Acciones para líderes

Para impulsar la digitalización inclusiva, debemos mirar de manera integral la vida de las mujeres para ver qué las está frenando. La lista de barreras es larga, pero los obstáculos no son inevitables. Una revolución digital femenina es posible. Trabajando en asociación con los gobiernos y las comunidades locales, podemos abordar sistemáticamente estas barreras y el frágil estado actual de la participación de las mujeres en la economía, especialmente en la economía digital.

Construir hacia economías más sostenibles e inclusivas es responsabilidad de todos.

  • Gobiernos deben trabajar para crear un entorno favorable para las pequeñas y microempresas dirigidas por mujeres, incluida la reducción del costo y el riesgo de otorgar préstamos a las mujeres, garantizar la conectividad y el acceso a Internet como un bien público y promulgar políticas que promuevan la autonomía socioeconómica de las mujeres.
  • El sector privado debe reconocer el caso empresarial para la equidad de género, diseñar nuevos productos con una perspectiva de género y garantizar que las mujeres estén incluidas en el proceso de diseño.
  • Proveedores de servicios financieros debe ampliar el acceso de las mujeres al capital reevaluando los modelos de riesgo que las excluyen y creando nuevos basados ​​en datos más holísticos. Pueden introducir canales digitales para prestar y contratar más personal femenino en puestos de liderazgo.
  • La sociedad civil debe reconocer las aspiraciones económicas de las mujeres e involucrar a hombres y niños en el apoyo al liderazgo de las mujeres en las micro y pequeñas empresas.
  • todo el mundo debe estar dispuesto a ir más allá de los modelos tradicionales de asociación.

Al adoptar un enfoque centrado en el ser humano y basado en el mercado para apoyar a las mujeres emprendedoras, como lo hacemos en nuestro programa Ignite, podemos garantizar un cambio sostenible que tenga sentido comercial y social tanto para los socios del sector privado como para las mujeres emprendedoras.

Esta pandemia nos presenta la oportunidad de reimaginar cómo aquellos en los ecosistemas financiero y digital pueden apoyar y financiar a las mujeres emprendedoras para que se conviertan en clientes valiosas y líderes reconocidas en la recuperación. ¿Qué vas a hacer para reconstruir igual?

Obtenga más información sobre el programa Ignite en www.care.org/ignite

Payal Dalal es Vicepresidente Senior de Impacto Social, Mercados Internacionales en Mastercard Center for Inclusive Growth, y Hilary Mathews es Directora Senior de Justicia de Género en CARE.