El sistema 'demasiado grande para fallar' está fallando a los más pobres del mundo - CARE

Una década después de los rescates bancarios masivos, el sistema 'demasiado grande para fallar' está fallando a los más pobres del mundo

Foto: Michael Tsegaye / CARE

Foto: Michael Tsegaye / CARE

Foto: Michael Tsegaye / CARE

Hace diez años, el Congreso de los Estados Unidos aprobó una $ 700 mil millones de rescate bancario y agregó a nuestro léxico una frase de cuatro palabras sinónimo de demasiado poder económico en muy pocas manos: "demasiado grande para fallar". La codicia había llevado al sistema financiero global al borde y corrió el telón de las desigualdades subyacentes: una mayor concentración de riqueza y poder que en cualquier otro momento de la historia moderna.

42 personas poseen la misma cantidad de riqueza que la mitad de la población mundial

Una década después, hemos tratado los síntomas, pero nunca hemos tenido en cuenta la enfermedad. El Congreso dificultó que los de adentro nos sumergieran en otra Gran Recesión, pero no se ha hecho nada para abordar la creciente y desenfrenada desigualdad. De hecho, ha empeorado. Cuarenta y dos personas ahora poseen la misma cantidad de riqueza que la mitad de la población mundial. El año pasado, el mundo ganó un nuevo multimillonario cada dos días, mientras que las ganancias económicas se estancaron para el 50 por ciento inferior.

Las mujeres de todo el mundo que podrían levantar continentes enteros como emprendedoras del mañana todavía no pueden abrir una cuenta bancaria. Hemos pasado de gritar sobre "demasiado grande para fallar" al silencio cómplice sobre los miles de millones de personas consideradas "demasiado pequeñas para tener éxito".

Con un poco de visión que coincida con nuestros valores, podemos abrir el sistema financiero a mujeres que podrían contribuir tanto como $ 12 billones a la economía global para 2025. Todo lo que tenemos que hacer es darles una oportunidad justa y construir una economía global que funcione para todos. Es hora de intentarlo.

Si desea ver cómo se ve esto, visite la zona rural de Níger y conozca a mujeres que juntan su dinero en una caja de seguridad, se otorgan préstamos y comparten las ganancias obtenidas con los intereses. Las tasas de reembolso en sus Asociaciones de Ahorro y Préstamo Village se acercan al 100 por ciento. Estos grupos de ahorro tienen más de 15 millones de miembros, principalmente en África subsahariana. Aproximadamente el 80 por ciento son mujeres. Aprenden nuevas habilidades, construyen negocios y reinvierten las ganancias en sus familias.

Sin embargo, pocas de estas mujeres califican para cuentas bancarias, crédito o préstamos porque no tienen un historial crediticio establecido, activos para aprovechar como garantía o el permiso de un pariente masculino. Las estructuras desempoderan a las mujeres. Y la carga de las mujeres trasciende la economía; la violencia y el abuso, la atención médica deficiente y las normas arraigadas mantienen a las mujeres aisladas y marginadas.

La revolución del microahorro que se ha extendido por las zonas de bajos ingresos del mundo nos brinda una oportunidad histórica para nivelar el campo de juego. Pero está en una encrucijada. Hay mil millones de mujeres "no bancarizadas" en el mundo, incluida la mayoría de los miembros de estos grupos de microahorro. Conéctelos con el sistema financiero mundial y obtendrán un trampolín para salir de la pobreza: cuando están vinculados a un banco, el retorno anual para un grupo de ahorro se duplica. Las redes móviles y los teléfonos inteligentes están penetrando más profundamente en las áreas rurales, lo que permite a los grupos pasar de la caja fuerte a la banca móvil.

¿Aprovecharemos la sinergia de este momento y daremos un gran paso hacia la igualdad global? Depende de nosotros. Washington tiene un papel que desempeñar: la Ley bipartidista de Emprendimiento y Empoderamiento Económico de la Mujer ha sido aprobada en la Cámara y el Senado. Colocaría la ayuda exterior de Estados Unidos directamente del lado del empoderamiento de la igualdad económica de las mujeres.

Pero hay más por hacer. Podemos asociarnos con instituciones financieras para implementar más tecnología móvil y capacitar a mujeres emprendedoras y conectarlas con mercados más amplios. Podemos trabajar con los gobiernos para institucionalizar los modelos de ahorro de las aldeas en sus estrategias nacionales de desarrollo.

Y podemos hacer de los grupos de ahorro una plataforma para un cambio más amplio, como en Níger, donde una red de ahorro de 400,000 mujeres, llamada “Mujeres en movimiento”, es una fuerza nacional que catapulta a cientos de mujeres a cargos políticos. No debemos simplemente contentarnos con una revolución de bolsillo: el empoderamiento económico de las mujeres debe ser la base del progreso que eleve las sociedades a través de la igualdad, la rendición de cuentas, la inclusión, la confianza y la transparencia. Así es como construimos economías modernas y justas de abajo hacia arriba para empoderar a las mujeres.

Hace poco volví a ver "The Big Short", la historia de cómo los inversores cuyas ideas sobre los préstamos imprudentes los llevaron a apostar contra la economía más grande del mundo. Me encontré pensando: ¿por qué no hemos actuado sobre la base de la evidencia de prácticas financieras sólidas y no hemos apostado por el potencial de las mujeres más pobres del mundo? Diez años después, es posible que hayamos evitado el próximo "gran corto", pero para mil millones de mujeres no bancarizadas que juegan limpio, no hemos hecho nada para hacer posible "el gran ahorro".

Es hora de que redoblemos su integridad e ingenio y construyamos un sistema global que no trate a nadie como demasiado pequeño para tener éxito.

Originalmente publicado por Devex el 1 de noviembre de 2018. Actualizado el 7 de enero de 2019 tras la aprobación de la Ley de Emprendimiento y Empoderamiento Económico de las Mujeres