El ciclón Idai es otra llamada de atención sobre el cambio climático - CARE

El ciclón Idai es otra llamada de atención sobre el cambio climático

Beira, Mozambique después de que el ciclón Idai azotara la ciudad. Foto: Josh Estey / CARE

Beira, Mozambique después de que el ciclón Idai azotara la ciudad. Foto: Josh Estey / CARE

Beira, Mozambique después de que el ciclón Idai azotara la ciudad. Foto: Josh Estey / CARE

Una gran área del sur de África permanece bajo el agua una semana después de que el ciclón Idai azotara Mozambique, Malawi y Zimbabwe en uno de los peores ciclones tropicales que jamás haya visto el hemisferio sur.

Más de 2.6 millones de personas se han visto afectadas por el ciclón Idai y se teme que el número de muertos supere las 1000. Las mujeres y las niñas son siempre las más afectadas en desastres naturales como este y tienen más probabilidades de morir, y esperamos que este desastre no diferente. A menudo no saben nadar o están confinados en la casa, por lo que no pueden evacuar tan rápido.

El director de CARE en Mozambique, Marc Nosbach, describió la devastación: “Hemos escuchado relatos de personas que perdieron a familiares frente a sus ojos a medida que se acercaban las inundaciones. El poder del ciclón es visible en todas partes, con los contenedores de envío movidos como pequeños bloques de Lego ".

La comunidad internacional ha proporcionado millones de dólares en ayuda humanitaria, y organizaciones como CARE International y la ONU están respondiendo rápidamente para salvar vidas proporcionando agua potable, alimentos y refugio temporal.

Pero la respuesta humanitaria no es suficiente.

Somos la primera generación en sentir el impacto del cambio climático y la última que puede hacer algo al respecto.

Una vez más, los expertos están estableciendo el vínculo directo entre el cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos. Investigación ha demostrado que los cambios en la temperatura mundial, así como el calentamiento de los océanos, son responsables del aumento de la gravedad de los ciclones tropicales. Estas tormentas están teniendo un impacto devastador en los países menos responsables del cambio climático y menos equipados para manejar la tensión o recuperarse de los desastres.

Necesitamos presionar a los políticos para que implementen los compromisos de París para ayudar a los países vulnerables a resistir los efectos del cambio climático. Las economías avanzadas se han comprometido a movilizar conjuntamente 100 millones de dólares anuales en financiación para ayudar a los países vulnerables a afrontar los impactos del cambio climático. Pero menos de un año antes de esa fecha límite, menos del 20% de la financiación climática internacional fluye hacia los tipos de proyectos que pueden ayudar a minimizar los impactos y costos de sequías, ciclones y otros eventos climáticos extremos. La asistencia humanitaria sigue siendo la alternativa costosa.

Y si bien las grandes tormentas como esta atraen la atención mundial, también debemos mantenernos enfocados en las crisis de movimiento más lento que a menudo están fuera del foco de atención. Es una cruel ironía que las áreas afectadas en Zimbabwe estuvieran en medio de una respuesta a una sequía, que solo terminó con las inundaciones masivas del ciclón Idai. La inundación empeoró aún más la situación. Las escasas cosechas que la gente pudo cultivar, ahora casi con certeza se han perdido.

Como nos dijo la activista del cambio climático Greta Thunburg, de 16 años, "quiero que actúen como si nuestra casa estuviera en llamas, porque lo está".

Esta es la nueva normalidad, a medida que los efectos del cambio climático empeoran, podemos esperar tormentas más grandes y frecuentes que causen estragos en las áreas del mundo menos preparadas. Se necesita más esfuerzo para ayudar a las comunidades, particularmente a aquellas en áreas urbanas costeras bajas, a prepararse para el aumento del nivel del mar, más lluvia y tormentas poderosas.

Somos la primera generación en sentir el impacto del cambio climático y la última que puede hacer algo al respecto. Esta tormenta proporciona otro triste recordatorio de las consecuencias de no tomar una acción colectiva global urgente para cambiar el rumbo del cambio climático.