Alzando sus voces por el cambio: las trabajadoras de la confección alzan la voz - CARE

Alzando sus voces por el cambio: las trabajadoras de la confección alzan la voz

Es posible que sus discursos no hayan hecho historia, pero sus voces están mejorando la vida de sus compañeros. Mientras el COVID-19 causaba estragos en la industria de la confección en la región de Asia y el Pacífico, estas mujeres hicieron oír su voz a favor de mejores condiciones, el fin del robo de salarios y asistencia para quienes quedaron desempleados.

Las mujeres representan alrededor del 80 % de la fuerza laboral en la industria de la confección*, pero a menudo tienen dificultades para que se escuchen sus voces.

Hay más de 35 millones de mujeres que trabajan en el sector de la confección, los textiles y el calzado en Asia y el Pacífico.** La imagen tradicional de una mujer sentada frente a una máquina de coser en una línea de montaje muestra solo un aspecto de la vida de las trabajadoras de la confección; su realidad es más diversa y matizada.

CARE habló con líderes inspiradores en Bangladesh, Vietnam e Indonesia para saber qué es lo que más les importa y documentó sus historias a través de equipos de fotografía dirigidos por mujeres de cada país. Estas mujeres están liderando cambios dentro de sus fábricas y comunidades, una tarea que se volvió exponencialmente más difícil cuando el COVID-19 provocó cierres, fronteras cerradas y fábricas inactivas.

 

*fuente: Mejor Trabajo, 2019
**fuente: OIT, Better Work & Cornell University, 2020

 

El trabajador textil Mushoumi hace las tareas diarias antes de irse a trabajar. También trabaja como líder de EKATA y participa activamente en la protección de los derechos de los trabajadores. Foto: Fabeha Monir/CARE

Bangladesh

Moushoumi: aprender a hablar por sí misma y por los demás

En Bangladés, el Modelo de Empoderamiento, Conocimiento y Acción Transformadora (EKATA) ha sido desarrollado para promover el empoderamiento colectivo de las mujeres. Es un modelo de grupo solidario que promueve los derechos de los trabajadores al tiempo que fomenta el liderazgo y el empoderamiento de las mujeres dentro de la industria de la confección.

Mushoumi, de 27 años, es una de los nueve líderes en su centro local EKATA, brindando apoyo a los 90 miembros de este grupo de solidaridad de trabajadores. Sin embargo, como ella recuerda, hubo que persuadirla para que se postulara para su puesto, alegando que no se sentía cómoda hablando. Pero cuando se presentó a las elecciones, ganó. Hoy en día, se la conoce como alguien que no tiene miedo de hablar en nombre de otros trabajadores.

“Ahora, como líder, siempre trato de defender a otras trabajadoras si necesitan ayuda”, dice. “He aprendido a hacer que se respeten mis derechos. Toda trabajadora tiene los mismos derechos que yo”.

Muchos no ven a sus hijos durante meses seguidos, mientras que otros han estado educando a sus hijos en casa por su cuenta mientras sus compañeros trabajan en otros lugares. Algunos llevan años trabajando en la línea de producción; algunos se han abierto camino en puestos de oficina calificados. Todos han enfrentado dificultades debido a la pandemia de COVID.

COVID provocó el cierre de muchas fábricas y Mushoumi, como muchos trabajadores, se quedó sin trabajo. Rápidamente obtuvo un puesto en una nueva fábrica, pero a los pocos meses ella y nueve de sus colegas se enfrentaron al despido ilegal sin la compensación adecuada.

“'¿Hicimos algo malo?' Yo pregunté. '¿Hay alguna queja sobre nuestro trabajo?' Él dijo no. 'Entonces, ¿por qué estás tratando de despedirnos?' Yo pregunté. Pedí cuatro meses de salario y preaviso. Y él responde que ese no es su procedimiento. Dije que no me iré. ¿Por qué me iría? He trabajado aquí de manera productiva durante tanto tiempo”.

Mushoumi conocía sus derechos y se mantuvo firme. Con el apoyo de su grupo, amenazó con emprender acciones legales a menos que la gerencia pagara lo que se le debía y la dejara conservar el trabajo. Mushoumi también insistió en que reconocen los derechos de otros nueve amenazados de despido, asegurando que 10 familias continúen obteniendo ingresos valiosos.

Yen se reúne con los miembros de su grupo y colegas en Speed ​​Motion Factory en el distrito de Loc Xuan, provincia de Thanh Hoa, mayo de 2021. Foto: Yen Duong/GMBFilms/CARE

Vietnam

Yen: una voz importante para las preocupaciones de primera línea

Yen, responsable de recursos humanos en una fábrica vietnamita, es una importante mediadora entre los trabajadores de base, la mayoría de ellos mujeres, y la dirección de la empresa. Cada semana, se reúne con los trabajadores para comprender sus preocupaciones y luego transmite esas preocupaciones a la gerencia.

“Es importante que los empleados tengan la oportunidad de hablar con los gerentes de la fábrica”, dice Yen. “Hágales saber a los líderes sobre los problemas de los empleados y sus deseos también”.

Yen realizó una investigación sobre los problemas que enfrentan las mujeres trabajadoras y descubrió que muchas tenían problemas de salud, como dolor de espalda por estar sentadas durante largas horas. Así que sugirió muchas pequeñas formas de mejorar el ambiente de trabajo, como descansos regulares para hacer ejercicio y aumentar la disponibilidad de agua potable.

Yen ha ganado en confianza desde que se convirtió en líder de un grupo de solidaridad de trabajadores. Su experiencia al frente de esto la ha hecho más asertiva al presentar sugerencias a la gerencia.

“Se esperaba que el grupo creara un ambiente para que los trabajadores conversaran después de un arduo día de trabajo”, recuerda Yen. “Era solo por charlar al principio. Luego, una vez que superaron su timidez, estaban dispuestos a hablar con nosotros, los gerentes de recursos humanos o el personal sindical”.

Cuando la pandemia de COVID provocó despidos en la fábrica, Yen hizo todo lo posible para ayudar a los trabajadores a recibir beneficios de desempleo y ayudarlos a encontrar nuevos trabajos.

“Con mujeres líderes, la brecha de género se reduce”, observa Yen. “Las mujeres entienden los problemas de las demás y tienen una mejor simpatía entre ellas”.

Rika hace una pausa para un retrato en su lugar de trabajo. Foto: Anita Reza Zein/GMB Films/CARE

Indonesia

Rika: hablando por las madres trabajadoras

Durante los últimos ocho años, Rika ha sido gerente de control de calidad en una fábrica de ropa en Indonesia, así como representante de los trabajadores. Rika también dirige un grupo de solidaridad comunitaria para trabajadores de tres fábricas. En ese rol, aborda tanto los desafíos laborales como los problemas de la comunidad.

En su rol de liderazgo: “Les pido que hablen sobre cualquier queja o problema que puedan tener en su vida familiar o en el trabajo”, dice. “Luego ayudo a mis colegas a encontrar soluciones. Ayudo a compañeros o representantes de los trabajadores a transmitir sus mensajes a la dirección para que el problema se resuelva rápidamente.”

¿Un problema? No hay tiempo suficiente para que las madres de los bebés se extraigan la leche materna.

“Algunas empleadas tienen miedo… de que si se van por un tiempo a extraerse leche materna, su trabajo se acumulará, por lo que el supervisor se enfadará con ellas”, dice Rika.

Rika sabía que las madres tenían derecho a extraer leche sin interferencias, por lo que planteó esa preocupación.

“Como líder animo a las trabajadoras que antes no se atrevían a hacer cosas como la extracción de leche materna, y pueden denunciarlo a la gerencia si hay un supervisor que prohíba o no permita que la empleada se extraiga”, dijo. dice.

Al igual que Moushoumi, Yen y muchos otros que han salido de sus zonas de confort y se han convertido en líderes, Rika creció a través de su servicio en este puesto.

“Me he vuelto más valiente al expresar mis opiniones”, dice. “Como líder femenina, quiero que las mujeres sean más valientes y que no tengan miedo”.