'Cuando tenga dinero, todos oirán su voz' - CARE

'Cuando tenga dinero, todos oirán su voz'

Un grupo de mujeres en un grupo de ahorro sonríe.

Foto: Terhas Berhe / CARE

Foto: Terhas Berhe / CARE

Cómo los grupos de ahorro de VSLA promueven la igualdad de género

A medida que las naciones ricas comienzan el camino hacia la recuperación de la pandemia de COVID-19 y los países de ingresos bajos y medianos luchan contra la tercera ola, los líderes mundiales han comenzado a mirar hacia el futuro. A medida que reconstruimos nuestras comunidades después de esta devastadora crisis, tenemos una oportunidad única en una generación de preguntarnos cómo construimos hacia adelante, no solo hacia atrás, hacia un mundo que es más equitativo y justo que nunca.

Si bien existen muchos desequilibrios de poder en nuestro mundo (económicos, raciales, geográficos, políticos), ninguno es tan universal como el desequilibrio de poder entre géneros. Independientemente de la clase socioeconómica, la geografía, la raza, la etnia o la religión, cuando los tiempos son más difíciles, las últimas en comer y las primeras en sufrir son las mujeres y las niñas. Muchas veces, las mujeres se ven privadas de sus derechos y de agencia porque se les impide tomar sus propias decisiones económicas.

“Incluso las mujeres más vulnerables y desfavorecidas pueden, con las herramientas adecuadas, convertirse en poderosos actores económicos y sociales”.

Un área específica donde millones de mujeres en todo el mundo están particularmente excluidas es la de los sistemas bancarios y financieros formales. Esta exclusión es particularmente severa en países de bajos ingresos y áreas frágiles y afectadas por conflictos. Sin embargo, se espera que las mujeres proporcionen mano de obra y cuidados no remunerados y ayuden a mantener a flote sus comunidades locales. Las mujeres y las niñas en tales contextos enfrentan desigualdades históricas y sistémicas, mientras enfrentan a diario el riesgo de violencia, acoso y abuso, acceso médico inadecuado, pobreza, hambre y desplazamiento. Y COVID solo tiene más Revelado y amplificado injusticias ya existentes..

Pero corregir este desequilibrio está a nuestro alcance. En todo caso, los últimos 30 años le han mostrado a la comunidad del desarrollo un camino probado para rectificar la injusticia económica, uno basado en la premisa de que incluso las mujeres más vulnerables y desfavorecidas pueden, con las herramientas adecuadas, convertirse en poderosos actores económicos y sociales.

Durante las últimas dos décadas, CARE ha facilitado Grupos de Ahorro VSLA para 8.4 millones de personas

Una de estas herramientas es la Asociación de Ahorros y Préstamos de la Aldea (VSLA), grupos de ahorro autogestionados de 15 a 25 personas (en su mayoría mujeres) que se reúnen regularmente para ahorrar su dinero en un espacio seguro para acceder a pequeños préstamos y asistencia de emergencia. En 1991, cuando un grupo de mujeres de Níger se acercó a CARE con la idea de colaborar en un programa de microahorro y lanzó el primer programa VSLA Savings Group, pocas anticiparon el enorme impacto que estos grupos tendrían y siguen teniendo hoy.

Durante las últimas dos décadas, CARE ha facilitado los Grupos de Ahorro VSLA para 8.4 millones de personas en 51 países. En esencia, los grupos de ahorro de VSLA apoyan a las mujeres para lograr un mayor empoderamiento económico y construir cohesión social. Los miembros del grupo logran un acceso casi inmediato y un eventual control sobre sus propios recursos. Con el tiempo, complementado con herramientas que involucran a los hombres y otros miembros de la comunidad, los participantes de VSLA Savings Group obtienen una mayor independencia e influencia sobre las decisiones en sus hogares y más allá. Esta primavera, Nomao Hadzia, miembro de un grupo de ahorro de VSLA en Níger, le dijo a CARE: “Antes del advenimiento de los grupos, vivíamos bastante duro ... nos dejaron de lado ... Ahora estamos despiertos, conocemos nuestros derechos y las formas de hacerlo. reclamarlos ".

Los beneficios para los miembros de VSLA Savings Group han ido más allá del empoderamiento económico para convertirse en una plataforma que las mujeres utilizan para mejorar otras áreas de sus vidas. El 78% de las mujeres que trabajan juntas en grupos tienen más probabilidades de participar en la toma de decisiones públicas. El 66% está participando en reuniones comunitarias y el 50% está planteando activamente sus propias ideas o ideas de otros miembros del grupo durante esas reuniones. En Ruanda, las mujeres de los grupos de ahorro de VSLA que trabajaron para cambiar la dinámica de género tenían un 55% menos de probabilidades de sufrir violencia de género.

En pocas palabras, los grupos de ahorro de VSLA han demostrado ser incubadoras del liderazgo de las mujeres y un vehículo para promover la igualdad de género. Si bien los grupos de ahorro de VSLA no son el único tipo de grupo de mujeres que puede lograr esto, son poderosos porque les brindan a las mujeres las herramientas para abordar problemas mucho mayores más allá de su falta de acceso a capital de inversión. Cuando las mujeres se organizan como colectivo, han podido tomar medidas para reducir la seguridad alimentaria y la violencia de género, aumentar la participación política, responder a conflictos y desastres y mejorar la salud maternoinfantil.

El dinero es importante, pero son las voces de todas estas mujeres, en solidaridad, lo que realmente importa.

La pandemia ha puesto de relieve la resistencia de los grupos de ahorro de VSLA y su potencial a largo plazo para transformar las vidas de millones de mujeres y niñas. Nuevos datos recopilados por CARE señaló que mientras los gobiernos, las economías y los sistemas sociales luchan por responder al COVID-19, las mujeres de los Grupos de Ahorro de VSLA de todo el mundo dieron un paso al frente para ofrecer soluciones en sus propias comunidades.

Los datos revelaron cómo las mujeres de los grupos de ahorro de VSLA tenían la mitad de probabilidades de presentar problemas para acceder a ingresos, alimentos o atención médica en comparación con las mujeres que no formaban parte de estos grupos. Esto no solo se debe a que las mujeres tenían ahorros a los que recurrir, sino también a que habían construido redes, experiencia de liderazgo y confianza compartida para actuar juntas frente a la crisis. Eso les ayudó a conectarse, incluso cuando estaba a distancia, para enfrentar los golpes que estaban enfrentando.

Pero incluso los grupos de ahorro de VSLA no son una panacea. Las estructuras gubernamentales, la dinámica de poder con las ONG y los enfoques de los donantes para la ayuda deben priorizar, valorar y financiar el liderazgo local.especialmente el liderazgo de las mujeres. Como dice el informe de CARE, “esto requiere reformular nuestras suposiciones sobre quién crea soluciones y toma decisiones, no solo en una crisis, sino siempre. Necesitamos transformar la ayuda global para acoger el liderazgo de las mujeres locales y conseguirles los recursos que necesitan para implementar sus propias soluciones ”.

Por eso, CARE, en nuestra calidad de uno de los colíderes de la Coalición de Acción sobre Justicia y Derechos Económicos, renovará y ampliará nuestro compromiso con los Grupos de Ahorro VSLA como un impulsor crítico del empoderamiento económico de las mujeres durante la Generación de Igualdad de París. Foro.

Primero, CARE se compromete a apoyar al menos a 10 millones de mujeres y niñas adicionales para fortalecer los Grupos de Ahorro VSLA existentes y formar otros nuevos que promoverán las iniciativas locales de justicia y derechos económicos lideradas por mujeres. CARE hará esto a través de la programación y al influir en los gobiernos y seleccionar actores del sector privado para integrar el modelo de Grupo de Ahorro VSLA en sus políticas y programas en asociación con las partes interesadas clave. Nuestro objetivo es contribuir a la reducción de mujeres sin acceso a la banca y fortalecer las políticas de protección social; dos áreas delineadas en el Plan de Aceleración Global para la justicia y los derechos económicos en el Foro de Igualdad de Género.

En segundo lugar, y porque sabemos que las organizaciones locales, lideradas por mujeres y por los derechos de las mujeres tienen la capacidad de liderar eficazmente en crisis, CARE también se está comprometiendo en el Foro de Igualdad de Género bajo el Movimiento Feminista y la Coalición de Liderazgo en Acción. CARE dedicará $ 30 millones para brindar recursos y apoyar a las mujeres, las niñas y las personas que no se ajustan al género y las organizaciones que dirigen para que estén en el centro de todos los procesos de toma de decisiones humanitarias que afectan sus vidas.

Como dijo una mujer de un grupo de ahorro de VSLA de Sudán: "Cuando tenga dinero, todos oirán su voz". El dinero es importante, pero son las voces de todas estas mujeres, en solidaridad, lo que realmente importa. Podemos apoyar esta solidaridad y ayudar a las mujeres y niñas a desbloquear su potencial de liderazgo, para que puedan soñar en grande y ver un cambio real en sus comunidades locales en los próximos años. En palabras de Sani Marliya, participante de VSLA Savings Group en Níger, “Ya no tenemos miedo, no tenemos miedo, no tenemos frío en los ojos. Puedo hablar frente a cualquier asamblea. Y si se trata de defender nuestros derechos y nuestra causa femenina… defenderé nuestros intereses cueste lo que cueste, y por nuestros propios medios ”.

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