Estos ciudadanos preocupados en Yemen están haciendo que su comunidad sea más sostenible - CARE

Estos ciudadanos preocupados en Yemen están haciendo que su comunidad sea más sostenible

Tres pares de manos de guantes plantan flores en una llanta reciclada.

Crédito de la foto: Ammar Al-Hajj / CARE

Crédito de la foto: Ammar Al-Hajj / CARE

Después de notar cómo las actitudes hacia el desperdicio estaban afectando a su pequeña comunidad, Ismail y un grupo de amigos se dispusieron a limpiar las calles y hacer que su vecindario fuera más verde.

Durante más de seis años consecutivos, Yemen ha sufrido un conflicto armado en curso que ha tenido un impacto significativo en todos los aspectos de la vida en el país. Los daños a la infraestructura causados ​​por el conflicto, los efectos del cambio climático y los peligros naturales han provocado una escalada de la crisis de saneamiento.

Según el grupo WASH, solo el 9% de los hogares en Yemen informan sobre la recolección de basura a través de un sistema público. Debido a la escasez de combustible, los proveedores locales de manejo de residuos sólidos operan de manera irregular y requieren apoyo para asegurar la continuidad. Con los riesgos ambientales que se ciernen sobre Yemen, los desechos plásticos amenazan el sistema de salud pública y el medio ambiente.

“Un día, mientras deambulaba por mi vecindario”, dice Ismail Zabarah, un residente de la ciudad de Saná, “noté que se tiraban botellas de plástico y neumáticos por todas partes, lo que provocaba la propagación de enfermedades entre los vecinos, especialmente entre los niños”.

de los hogares yemeníes informan de acceso a la recolección pública de basura

Uno de los malos hábitos que los niños practican a menudo en muchas zonas de Yemen es quemar neumáticos como símbolo de alegría y felicidad, especialmente antes de las celebraciones del Eid. Esta práctica causa serios problemas de salud a los niños y residentes del vecindario que inhalan los gases tóxicos.

Ismail recuerda un incidente en el que pidió a los niños que no quemaran neumáticos. “La víspera de un Eid, mi hermano ayudó a sus amigos recogiendo neumáticos para quemarlos y saltarlos. Mientras saltaba, se cayó y se quemó el pie ”, recuerda. “La felicidad de toda la familia se convirtió en tristeza. Mi familia tuvo que pasar las vacaciones de Eid en el hospital para tratar a mi hermano. Todas las personas disfrutaban de su tiempo de Eid mientras estábamos tristes y esperábamos que mi hermano mejorara ".

La mala gestión de los residuos sólidos también representa un peligro real para la salud de los residentes. Los desechos contaminados contienen sustancias químicas peligrosas que pueden causar enfermedades, como el cólera, el dengue y el más reciente, Covid-19. Aunque el reciclaje es bastante nuevo en Yemen, recientemente ha comenzado un esfuerzo a pequeña escala para reciclar plástico, metal y vidrio. Los limpiadores de calles y los recolectores de residuos recolectan plástico, metal y otros materiales reutilizables de las calles y los venden a los comerciantes. Luego, los comerciantes envían el abono a las fábricas para su reciclaje.

Hablando sobre su iniciativa comunitaria para ayudar a los lugareños en su área, Ismail dice: “Le informé a un grupo de amigos en el vecindario sobre la iniciativa de reciclaje para limpiar el área, y ellos aceptaron encantados ayudar. Sin embargo, no teníamos la experiencia necesaria para unirnos y trabajar hacia ese objetivo.

Con fondos de Reach Out To Asia (ROTA), CARE apoyó iniciativas juveniles en la gobernación de Amanat Al Asimah para abordar desafíos clave en sus comunidades. A través del proyecto Foundation for Yemen's Future, CARE desarrolló la capacidad de 75 participantes para iniciar sus iniciativas comunitarias.

“Gracias a CARE, nos capacitamos y obtuvimos las habilidades necesarias para lanzar nuestra iniciativa”, dice Ismail. "Aprendimos mucho sobre el reciclaje, cómo ser un defensor del reciclaje y cómo organizarnos dentro de la comunidad para comenzar el proceso de implementación".

Ismail y sus amigos trabajan para recolectar neumáticos en desuso, limpiarlos y usarlos como jardineras para embellecer su vecindario. Además, el grupo distribuyó árboles jóvenes y educó a los destinatarios sobre la importancia de plantar árboles y cómo cuidarlos. “Mientras estábamos plantando los árboles jóvenes, los miembros de la comunidad fueron muy cooperativos y nos ayudaron a recolectar neumáticos y plantar los árboles jóvenes”, agrega Ismail.

“Espero que podamos recibir más apoyo y sesiones de formación. También espero que la idea de reciclar y plantar se extienda por todo Yemen ”, dice.