ícono ícono ícono ícono ícono ícono ícono

A medida que continúa la amenaza de inundaciones en Malawi, las mujeres y las niñas corren el riesgo de sufrir abusos en los campamentos

Foto: Joseph Scott / CARE

Foto: Joseph Scott / CARE

Foto: Joseph Scott / CARE

Después de una racha seca de tres semanas, los cielos se abrieron con una llovizna constante en la casa de Mary en el distrito de Nsanje en el sur de Malawi. María, de 18 años, se arrodilló en oración, agradeciendo a sus dioses por las lluvias que se necesitaban tan desesperadamente para salvar sus cultivos de sorgo afectados por la sequía. Luego, la llovizna se convirtió en una fuerte tormenta, con fuertes vientos. Pronto su felicidad se convirtió en miedo. Su aldea se encuentra en las fértiles tierras bajas y es propensa a las inundaciones.

“Salí y vi a mis vecinos cargando todo lo que podían y corriendo por la montaña”, dice. "Entré a la casa, agarré a mi hijo y una manta y seguí a mis vecinos".

Cuando María llegó al río que separa su comunidad y las tierras altas, estaba lleno. Tuvo que saltar a una canoa para llevarla al otro lado. Cuando llegó a las tierras altas, no podía creer lo que veía. Toda su aldea quedó sumergida y las cosechas fueron arrasadas por fuertes inundaciones.

Mary viajó durante aproximadamente tres horas para llegar al campamento de Bitilinyu, a unos 20 kilómetros de su aldea, donde muchas personas de su comunidad y áreas circundantes buscaban refugio de las inundaciones.

“Cuando llegué, el lugar estaba tan lleno”, dijo. "No teníamos un lugar para dormir, así que simplemente nos sentamos bajo el refugio abierto, que se convirtió en nuestro hogar durante una semana".

Finalmente, se le asignó una tienda de campaña, que comparte con otras tres familias. “Ahora tenía un lugar para dormir pero no tenía comida. Mi hijo siempre estaba llorando de hambre. Mis otros colegas se enfrentaban al mismo problema. No teníamos nada para comer ”, dice.

A medida que empeoraba la situación de las inundaciones, los grupos humanitarios y el gobierno llegaron con ayuda alimentaria. Pero ella y otras personas desplazadas necesitan más.

“Lo que obtuvimos apenas duró una semana”, dice. “Tampoco tenemos suficientes baños, por lo que muchas mujeres recurren al monte donde corren el riesgo de ser abusadas”.

Mayor riesgo de violencia de género

Mary dice que, como madre soltera, la vida en el campo ha sido difícil. Muchos hombres jóvenes la han estado acosando para obtener favores sexuales a cambio de comida. Dice que los avances han ido aumentando día a día y ahora teme que pueda convertirse en blanco de abusos sexuales.

“Siempre tengo miedo de irme a dormir”, dice. "Nuestras tiendas de campaña no tienen puertas, por lo que es fácil que alguien entre y abuse de ti".

En respuesta, CARE está compitiendo para establecer comités de protección aquí y en otros seis campamentos de desplazados en Nsanje.

“CARE se toma muy en serio las cuestiones de protección, especialmente en una emergencia de este tipo, donde las mujeres y las niñas son vulnerables”, dice Hodges Zakariya, Oficial de Protección y Género de CARE en Nsanje. “Estamos trabajando con el departamento de bienestar social y otras agencias para asegurarnos de que cada actividad debe tener una sesión de sensibilización sobre la violencia de género”.

CARE ha participado activamente en varios aspectos de la respuesta humanitaria desde que las inundaciones azotaron las tierras bajas de Nsanje hace dos semanas. CARE ha distribuido láminas de plástico para techar refugios temporales, así como artículos de agua y saneamiento, incluidos baldes y cloro para purificar el agua, a más de 1,500 hogares en el campamento de Bitilinyu.

Pero son los comités de protección los que jugarán un papel más crítico para las mujeres vulnerables como Mary. Ya están dirigiendo sesiones en los campamentos, diciéndoles a las personas que sean conscientes de los riesgos de abuso sexual, los derechos humanos y del niño y cómo denunciar la explotación y el acoso sexuales. También están estableciendo mecanismos formales de denuncia y respuesta en todos los campamentos. Hasta ahora, si bien los comités han tenido algunas quejas de acoso sexual, no se han reportado casos de violencia sexual en los campamentos.

Volver arriba