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Cólera en el Éufrates: escasez de agua y salud pública en el norte de Siria

Um Ahmad es uno de los muchos cuidadores desplazados en Siria que se enfrentan a una crisis de agua y saneamiento. Foto: CUIDADO

Um Ahmad es uno de los muchos cuidadores desplazados en Siria que se enfrentan a una crisis de agua y saneamiento. Foto: CUIDADO

El primer caso confirmado llegó en septiembre de 2022.

Luego llegó una alerta oficial de Deir ez-Zor, una gobernación en el noreste de Siria que se extiende a ambos lados del Éufrates, que, junto con su río gemelo Tigris, fue fundamental en el desarrollo de todas las civilizaciones mesopotámicas.

Ahora, el antiguo río estaba vinculado a un potencial crisis devastadora.

Cólera

El río Éufrates en Türkiye. Foto: Carole Raddato a través de WikiCommons

El Éufrates corre en diagonal de norte a sur de Siria a través de la región oriental y depende del flujo de agua corriente abajo de Türkiye, así como de las lluvias estacionales, para reponer sus niveles de agua.

El Éufrates es la fuente de agua más importante para unos 5.5 millones de personas en las gobernaciones de Alepo, Deir ez-Zor y Raqqa.

Debido a que tantas personas dependen del Éufrates para obtener agua potable, saneamiento e irrigación, y debido a que el cólera es una infección bacteriana de rápido movimiento que se transmite a través del agua y los alimentos contaminados, la región era particularmente vulnerable a un brote.

El conflicto regional, la falta de sistemas adecuados de eliminación y tratamiento de aguas residuales, así como los niveles récord de agua bajos causados ​​por precipitaciones históricamente escasas han hecho que la situación sea aún más precaria.

Muchas de las comunidades en el noreste le han dicho a CARE que el agua que obtienen del Éufrates está sucia y huele mal, pero que no pueden pagar el agua filtrada, por lo que se ven obligados a seguir bebiendo del río y usar su agua para regar sus cultivos.

En el lapso de siete meses, entre el 25 de agosto de 2022 y el 21 de enero de 2023, se informaron aproximadamente 85,000 0.12 casos sospechosos de cólera en toda Siria, con una tasa de mortalidad del 48 %. Los casos en el noreste de Siria representan el 24.43 % del número total, Deir ez-Zor (19.34 %) y Raqqa (XNUMX %).

Los niños son los más afectados y muchos padres le han dicho a CARE que una vez que sus hijos están infectados, no tienen dinero para pagar el tratamiento.

Hace cuatro años, Abdul-Ghafour, de 65 años, y su familia se vieron obligados a abandonar su tierra y su hogar, huyendo a un campamento que albergaba a personas desplazadas, donde ahora la calidad del agua y el saneamiento son las principales preocupaciones. Foto: CUIDADO

Un recurso precioso

Para muchas personas en la región noreste, incluidos los desplazados internos que viven en campamentos, el agua no es accesible al abrir el grifo.

El agua es tratada como una mercancía para ser compartida y racionada comunalmente.

Esto significa que el agua se almacena en tanques y bidones, a menudo estancada y contaminada.

Una evaluación realizada por CARE en uno de los lugares con mayor escasez de agua en el noreste reveló que el 89 por ciento de los encuestados no tenía acceso a agua potable segura.

Un anciano que fue desplazado hace cuatro años como resultado del conflicto y que ahora vive en un campamento en Idlib, en el noroeste de Siria. Foto: CUIDADO

"Lo llevo con mis manos"

El reciente brote de cólera ha agravado la ya grave situación en Siria. La lucha es especialmente dura para los cuidadores como Um Ahmad que tienen niños con discapacidades.

Desde el brote, CARE ha desplegado equipos de respuesta rápida para garantizar la detección temprana de casos y derivaciones oportunas a socios de salud para recibir tratamiento en el norte de Siria.

El programa transfronterizo de agua, saneamiento e higiene (WASH, por sus siglas en inglés) de CARE Türkiye ha ayudado a que más de 700,000 XNUMX personas tengan acceso a agua limpia durante el año pasado, además de proporcionar servicios de eliminación de lodos, rehabilitación de redes de alcantarillado y promoción de la higiene y distribución de jabón a comunidades de desplazados internos. .

CARE también introdujo medidas preventivas, incluido el monitoreo de la calidad del agua y la distribución de kits de higiene, así como programas de cloración que ya han desinfectado más de 40 millones de litros de agua en la región.

Para obtener más información sobre el trabajo de CARE en agua y saneamiento, visite la página Agua+ esta página, y para obtener más información sobre el trabajo de CARE específicamente en Siria, visite la página de respuesta a crisis esta página.

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