Fundador de la Asociación de Trabajadoras del Hogar de Ecuador - CARE

Fundador de la Asociación de Trabajadoras Domésticas del Ecuador sobre el Poder de Organizar

“Necesitábamos unirnos”.

María Cruz Sánchez, de 50 años, ha sido trabajadora doméstica en Ecuador desde que era una adolescente. Solía ​​trabajar 15 horas al día seis días a la semana, viviendo con una familia, cuidando a sus hijos y cocinando sus comidas, todo por $ 25 al mes. Se siente afortunada porque no la maltrataron. Muchos de sus amigos no fueron tan afortunados, a veces no les pagaron y, mucho peor, fueron agredidos sexualmente por las personas para quienes trabajaban. Los tiempos están cambiando para esas mujeres.

Hoy, María es madre de cinco hijos, limpia dos casas y es líder de la Asociación de Trabajadoras Domésticas, una organización única en su tipo que ayudó a formar en 2003 para defender sus derechos. “Realmente no tienes nada si estás solo”, dice María. “Necesitábamos unirnos. Al principio, muchos miembros temían que sus empleadores se enteraran, así que nos organizamos en silencio. Ahora son actores del cambio que quieren en sus comunidades ”. Desde la organización, los miembros del grupo han marchado por las calles y se han reunido con el presidente de Ecuador para afirmar sus objetivos: reconocer el trabajo doméstico como un trabajo real; crear un salario mínimo ($ 375 / mes); e instituir una jornada laboral de ocho horas.

La Asociación de Trabajadoras Domésticas es ahora una organización nacional que opera en seis provincias. María se mantiene ocupada movilizando a las mujeres, porque todavía hay mucho trabajo por hacer. Incluso ahora que existen leyes laborales, muchos empleadores aún no respetan el salario mínimo. “Queremos ayudar a mejorar la vida de las mujeres”, dice María. "Cuando una mujer comprende sus derechos, puede hacer algo".