Women's Savings Group en Níger suministra más de 10,000 mascarillas - CARE

Cómo un grupo de ahorro de mujeres en Níger se unió para suministrar más de 10,000 mascarillas

Una mujer de Níger se encuentra entre un muro de hormigón y una casa de madera y metal ondulado.

Aïchatou Cheitou, presidente del grupo de ahorro Kyauta Mata. Todas las fotos: Ollivier Girard / CARE

Aïchatou Cheitou, presidente del grupo de ahorro Kyauta Mata. Todas las fotos: Ollivier Girard / CARE

Después de que sus trabajos desaparecieron debido al coronavirus, la presidenta del grupo de ahorro, Aïchatou Cheitou, ayudó a enfocar al grupo en la producción de mascarillas y jabón y comenzó un programa de ayuda mutua para garantizar que las familias de su comunidad tuvieran suficiente para comer.

Antes de COVID-19, Aïchatou Cheitou, de 33 años, dice que su vida era simple. Ahora cuenta las formas en que la pandemia ha complicado la vida para ella y su familia. Su trabajo está cerrado. La vida social y las alegrías de las ceremonias de nomenclatura y las bodas quedan suspendidas. Sus siete hijos no van a la escuela y, debido a que su propia educación se limitó a cursos de alfabetización para adultos, solo puede ayudar a los más pequeños con sus lecciones en casa. Su familia dejó de comer tres comidas al día.

“Lo que más me preocupa es la escolarización de mis hijos. Me preocupa que se cancele todo el próximo año escolar. Y estoy preocupada por mi marido. Maneja una tienda, pero las ventas son prácticamente nulas. Rezo a Alá para que este virus desaparezca y podamos volver a la normalidad ”, dice Aïchatou.

Una mujer de Níger usa una máquina de coser para hacer una máscara.

Las preocupaciones de Aïchatou la han impulsado a actuar. Antes de COVID-19, trabajó como costurera, usando una máquina que CARE y la organización local Leadership Challenge le proporcionaron a su grupo de ahorro de la aldea (VSLA). Aïchatou y otras costureras de la cooperativa de ahorro cambiaron rápidamente a producir máscaras en respuesta a la pandemia. Han ganado más de 10,000, creando una nueva corriente de ingresos en el proceso.

10,000 máscaras fueron creadas por miembros de grupos de ahorro locales

“Puedo ayudar a mi esposo con las finanzas del hogar. De hecho, ahora compro la comida de la familia, especialmente el arroz. Le doy dinero de bolsillo a mi esposo y puedo ayudar a mis hijos con lo que necesitan ”.

Como presidenta de su VSLA, Aïchatou “sugirió la idea de ayuda mutua durante este momento difícil. En una reunión de grupo, acordamos comprar alimentos a granel y distribuirlos entre los miembros ". El grupo reunió sus fondos para comprar suficiente arroz, maíz y mijo y compartirlo entre los miembros para que las familias pudieran tener tres comidas al día durante los próximos 20 días a tres meses, dependiendo del tamaño de la familia.

“Le doy dinero de bolsillo a mi esposo y puedo ayudar a mis hijos con lo que necesitan”.

“Esto realmente ayudó, especialmente a los miembros del grupo que eran más vulnerables económicamente. Las familias de algunas mujeres se esforzaban por hacer hasta dos comidas al día ”, dice Aïchatou. “También produjimos jabón y ungüento y lo distribuimos entre todos los miembros”.

Un grupo de mujeres se sienta en el suelo frente a varias mesas con máquinas de coser en Níger. Una caja de banco de metal está en el centro del grupo.

Debido a que los miembros del grupo de ahorro habían compartido historia y confianza, pudieron actuar rápidamente. “El desarrollo de capacidades que recibimos de CARE y Leadership Challenge desde el principio, junto con las máquinas de coser, realmente nos ha ayudado a mantenernos sólidos como grupo, especialmente en tiempos difíciles como este”. Una mujer empoderada, dice Aïchatou, "no se quedará al margen si alguien en su círculo sufre".