Cómo el silencio permite que continúe el abuso sexual - CARE

Cómo el silencio permite que continúe el abuso sexual

Foto: Heidi Natkin / CARE

Foto: Heidi Natkin / CARE

Foto: Heidi Natkin / CARE

Cuando Elizabeth tenía 6 años, su madre murió y ella tomó su primer trabajo: cultivando frijoles, maíz y maní en un pueblo del este de Ecuador conocido por su industria de procesamiento agrícola, a unas 20 millas de la costa del Pacífico. Fue el mismo año en que su tío la violó por primera vez.

Advertencia - Esta historia contiene información sobre agresión sexual, violencia y / o suicidio que pueden desencadenar a los sobrevivientes.

Durante los siguientes seis años, soportó el abuso. Cuando se mudó a la casa de su abuela con su padre a los 12 años, su tío, y sus agresiones, la siguieron. “Cuando era niña, era inocente”, dice Elizabeth, ahora de 52 años. "No entendía lo que estaba pasando".

Ella cuenta su historia sentada a los pies de su cama, que está cubierta con una manta de cuadros morados. Con las manos en el regazo, juguetea con un pañuelo, la emoción sube y baja dentro de ella mientras relata una vida de abuso sexual que se extendería mucho más allá de las manos depredadoras de su tío, e incluiría una sucesión de empleadores en cuyas casas ella limpiaba, cocinaba. y cuidó de sus hijos. Al otro lado de la habitación, en su tocador, hay fotografías de sus propios hijos y nietos amados, que se pueden escuchar en otras partes de la casa, sin darse cuenta de la historia que se desarrolla detrás de la cortina que sirve como puerta del dormitorio de Elizabeth. En el suelo hay un cesto con ropa cuidadosamente doblada y dos ositos de peluche, uno con un corazón que dice: "Te quiero".

Desesperada por escapar de su tío, Elizabeth dejó la casa de su abuela cuando tenía 14 años para trabajar como empleada doméstica en la casa de una familia. Pero, nuevamente, el abuso la siguió, ya que tanto el empleador como su hijo acosaron regularmente a Elizabeth. “Cuando le dije a mi tía lo que estaba pasando, ella no me creyó”, dice. "Dijo que era un vago y que me lo estaba inventando todo porque no quería trabajar".

De casa en casa, de familia en familia, el abuso persiguió a Elizabeth, como una sombra persistente que no podía dejar atrás. En otro hogar, la esposa trabajaba por las noches como maestra, y era entonces cuando su esposo venía a la habitación de Elizabeth y la presionaba repetidamente para que tuviera relaciones sexuales. Ella se fue después de seis meses.

En otro, trabajaba de 6 am a 8 pm limpiando, lavando, cocinando, doblando ropa. La esposa fue buena con ella, dice Elizabeth. El marido se obsesionó con ella. Ella tenía 16 años. Él tenía 50 años. “Estaba celoso y me protegía”, recuerda. “Él controlaba quién me llamaba por teléfono. No me dejaba visitar a mi abuela ".

Hay 300,000 trabajadoras del hogar como Elizabeth en Ecuador, muchas de ellas trabajando largas jornadas en condiciones de explotación, a pesar de que las leyes del país prohíben tales circunstancias. En 2013, Ecuador ratificó la Convención 189 de la ONU, que establece normas laborales para las trabajadoras del hogar (salario mínimo, jornadas laborales de 8 horas, seguridad social, etc.) pero no protecciones contra el tipo de acoso y abuso sexual que sufrió Elizabeth durante décadas. Al igual que Elizabeth, muchas trabajadoras del hogar comienzan a trabajar de niños. Un hilo común entre ellos es que no tienen nadie en quien confiar, ni nadie que confíe en ellos. Cuando reúnen el coraje para hablar sobre su abuso, a menudo encuentran pocas personas, si es que hay alguien, que les crea. En cambio, se les considera irresponsables y poco fiables.

Sintiéndose aislada y desconfiada, después de haber sido forzada años antes a crecer demasiado pronto, Elizabeth, a los 20 años, buscó distanciarse del abuso. Se mudó sola al centro económico de Ecuador, Guayaquil, una ciudad costera de aproximadamente 2 millones de habitantes. “Nunca tuve un sistema de apoyo”, dice. "Vine aquí solo y realmente sufrí mucho".

Continuó cuidando a otras familias, a otros hogares y siempre fue explotada, dice. No fue hasta hace siete años que aprendió lo que era un salario mínimo: “haces lo que te mereces”, dice que los empleadores a menudo les dicen a las mujeres y niñas como ella. Fue entonces cuando se enteró por primera vez del seguro médico, también del pago de horas extras y otros beneficios como la licencia por maternidad y la seguridad social.

Una vecina, trabajadora doméstica, presentó a Elizabeth a una asociación de trabajadoras domésticas de mujeres. El grupo abogó por contratos de trabajo, condiciones de trabajo justas y otras protecciones de las que Elizabeth había carecido durante tanto tiempo. Esa asociación se convirtió en un sindicato nacional de trabajadoras del hogar, que está activo hoy en las provincias de todo el Ecuador y a cuyas reuniones dominicales asiste Elizabeth regularmente. Pero el grupo ofrece mucho más que una voz colectiva que exige protecciones legales. Ofrece fuerza y ​​solidaridad entre mujeres con experiencias compartidas, con aspiraciones comunes para que su trabajo sea reconocido y valorado como trabajo real. "Es mucho mejor luchar junto con otras mujeres", dice, "porque cuando estamos juntas, la gente realmente escucha".

Hoy, en un hogar lleno de amor y lleno de hijos y nietos, Elizabeth dice que está feliz. Las figurillas de superhéroes están colocadas en un estante en la esquina de su sala de estar, como si vigilaran los rompecabezas, juegos y otros juguetes apilados cuidadosamente debajo. Al otro lado de la habitación, su hijo, descalzo, estudia en el sofá junto a una gran ventana, un libro de texto de ciencias extendido frente a él, abierto a un diagrama del cuerpo humano.

“Todavía lucho con la pobreza”, dice. “Pero trabajo duro y todo lo que le pido a Dios es buena salud para poder seguir luchando por mis hijos”, para que puedan evitar las mismas cargas que ella enfrentó a sus edades, dice.

Trabaja en horario regular, desde las 8 o 9 am hasta las 4:30 pm la mayoría de los días, con flexibilidad en su horario. Su empleador la trata bien, incluso le permite a Elizabeth unos días de vacaciones al año.

Quizás fue en uno de esos días que regresó a su ciudad natal. Al hablar con una tía, Elizabeth se enteró de que la nieta de la tía estaba sufriendo abuso por parte del mismo tío que tan temprano y repetidamente había abusado de Elizabeth. En ese momento, reveló su propio abuso, iniciado hace décadas por el tío, quien escuchó la conversación desde la habitación contigua.

Días después, las autoridades recuperaron su cadáver del río, donde se había ahogado saltando desde un puente en lo alto. Fue su confesión, dice ella, de los años de abuso que le dio a Elizabeth, y aparentemente a otros.

Fue redimida instantáneamente por la verdad, que su tío finalmente reveló en la muerte. La gente, dentro y fuera de su familia, la creía.

Elizabeth ha perdonado a su tío. "No quiero cargar con esta amargura", dice. Es por eso que cuenta su historia ahora, después de haber sido incrédula durante tanto tiempo. Y por qué espera, al hacerlo, poder ayudar a los demás.

"Es importante hablar de ello", dice. “Cuando la gente guarda silencio, el abuso continúa. Nunca se detendrá ".