El campamento de refugiados más grande del mundo se enfrenta a la pandemia de Covid - CARE

Cómo se está enfrentando el campamento de refugiados más grande del mundo durante la pandemia de coronavirus

Jamanida, una madre y refugiada rohingya, huyó de la violencia para buscar refugio en el campo de refugiados más grande del mundo. Ahora, viviendo en un campamento superpoblado y con escasos recursos, está haciendo todo lo posible para tomar precauciones contra el COVID-19.

“Nos perseguían, mataban gente frente a nosotros”, dice Jamanida, de 27 años, refugiada rohingya, mientras recuerda las experiencias traumáticas que la llevaron a huir de Myanmar.

Después de que su casa se incendiara, Jamanida, junto con su esposo y cuatro hijos, de 9, 7, 4 y 2 años, supieron que tenían que irse. "Estábamos aterrorizados, pensando que podrían atraparnos".

La familia se embarcó en un viaje traicionero para buscar refugio cerca de Cox's Bazar en Bangladesh, el sitio del campo de refugiados más grande del mundo, que alberga a unas 855,000 personas.

“Tuvimos que nadar para llegar aquí”, dice Jamanida. "Estaba lloviendo. Había barro por todas partes. Teníamos a nuestros hijos con nosotros. Su padre los [cargaba] en su hombro ".

Jamanida y su familia en su casa de Cox's Bazar. Todas las fotos por Josh Estey / CARE.

Casi un millón de refugiados rohingya han huido a Bangladesh desde 2017 después de que la violencia se intensificara en Myanmar. El pueblo rohingya se ha enfrentado a décadas de discriminación y apatridia, con un aumento de la violencia en los últimos años.

Muchos otros rohingya comparten la experiencia de Jamanida.

“Casi todas [las mujeres con las que hablamos en los campos] parecen traumatizadas. Muchos caminaron descalzos durante días, a través de campos, selvas y ríos para llegar aquí ”, explicó la exdirectora nacional de CARE Bangladesh, Zia Choudhury, después de que cientos de miles de refugiados rohingya de Myanmar inundaron Bangladesh a fines de 2017 y principios de 2018.

Como ocurre con muchos otros campos de refugiados, las condiciones son espantosas y los recursos son limitados. Deepmala Mahla, directora regional de CARE para Asia, dice que las casas son frágiles refugios hechos de bambú con techos de paja. “Toda la familia vive en una habitación y comparten todas las instalaciones de agua e higiene, como grifos para recoger el agua potable, puntos de lavado de manos, letrinas, lo que significa que las personas no solo usan una sola instalación, sino que están hacinadas”.

Si bien estas afecciones son siempre un riesgo para la salud, son particularmente preocupantes durante la pandemia de coronavirus y podrían desencadenar un brote. Aunque Cox's Bazar ha sido bajo bloqueo desde marzo, el virus fue detectado en los campamentos en mayo. Al 15 de junio, había 38 casos positivos de COVID-19 y dos muertes en el campamento.

Los servicios de salud son limitados y no hay camas de cuidados intensivos en el campamento.

Una vista del diseño estrecho de los campos de refugiados en Cox's Bazar.

“Cuando pienso en un brote de COVID-19 en Cox's Bazar, me estremezco al pensar en lo que podría ser en términos de la magnitud y las implicaciones”, dice Deepmala.

Los campamentos en Cox's Bazar son casi cuatro veces más densos que la ciudad de Nueva York y ocho veces más densos que los de Wuhan, lo que hace que el distanciamiento social sea prácticamente imposible.. Los baños en los campamentos son públicos y, a menudo, están abarrotados, lo que aumenta el riesgo de transmisión de COVID-19.

CARE, que ha trabajado en Bangladesh desde 1949, está apoyando a los refugiados con alimentos, reducción del riesgo de desastres, programas de empoderamiento de las mujeres y ayuda de emergencia. CARE también está educando a los residentes sobre el lavado de manos y otras medidas preventivas.

“Nos dijeron que nos laváramos las manos después de picar verduras, también que nos laváramos las manos antes de cocinar”, dice Jamanida. "Nos aconsejaron mantener limpios a nuestros hijos [y] desechar la basura para que nuestros hijos no se enfermen".

Jamanida en casa en Cox's Bazar.

¿Quién sacrifica la comida primero? Las mujeres y las niñas.

Jamánida

Dado que las mujeres y las niñas suelen ser responsables de encontrar agua, lavar y cocinar y cuidar a los miembros de la familia que no se encuentran bien, corren un riesgo especial.

Alrededor del 51 por ciento de los refugiados en Cox's Bazar son mujeres y niñas, y la mayoría, 459,000, son niños. Deepmala dice que es “una obviedad absoluta” centrarse en intervenciones que apoyan a mujeres y niños. “La carga del hogar la comparten más las mujeres y las niñas, por lo que cuando las personas no pueden salir, la carga de la familia para ganarse la vida es mayor. ¿Quién sacrifica la comida primero? Las mujeres y las niñas."

Mientras los refugiados toman medidas preventivas durante el encierro, sueñan con poder regresar a casa algún día.

“Si regresan a nuestras casas, nuestra tierra, nuestra propiedad, entonces regresaremos”, dice Jamanida. "Extrañamos nuestro país".

COVID-19 representa una amenaza sin precedentes para las personas más vulnerables del mundo, incluidas las mujeres desplazadas como Jamanida.

Vea otras historias de mujeres y Fight With CARE firmando la petición para priorizar a los más vulnerables en una respuesta global al COVID-19.

Video grabado por Josh Estey.