Los enjambres de langostas ponen a millones en riesgo de morir de hambre - CARE

Enjambres de langostas de 'proporciones bíblicas' ponen a millones en riesgo de morir de hambre

Makmende Media / CARE

Makmende Media / CARE

Miles de millones de langostas están invadiendo regiones frágiles de todo el mundo, destruyendo cultivos y amenazando el suministro de alimentos crítico para millones de personas.

En el peor brote de langostas del desierto en décadas, decenas de miles de millones de langostas se mueven por África oriental, el suroeste de Asia y la Península Arábiga, devorando cultivos y potencialmente dejando a millones de personas sin alimentos suficientes para sobrevivir. Los expertos dicen que la combinación de regiones ya frágiles debido al conflicto, la sequía y otros factores, junto con la afluencia de langostas del desierto en medio de una pandemia conducirá a una crisis humanitaria sin precedentes.

En lo que las Naciones Unidas llaman "un flagelo de proporciones bíblicas", enjambres de langostas viajan hasta 90 millas en un día, cubriendo áreas de hasta 155 millas de ancho. Hasta la fecha, han llegado a 23 países, incluidos Yemen, Afganistán, Pakistán, Kenia, Etiopía, Somalia y Sudán del Sur.

Durante los últimos seis meses, el número de langostas se ha multiplicado por 400. Las langostas, una especie de saltamontes, comenzaron a aparecer como resultado de las fuertes lluvias en la Península Arábiga en 2018. Los expertos dicen que los eventos climáticos extremos han creado condiciones ideales para la reproducción.

42

millones

las personas se enfrentan al hambre y la inanición en las regiones afectadas

Al igual que la pandemia del coronavirus, el enjambre de langostas, si no se aborda, podría extenderse exponencialmente, trayendo importantes riesgos para la salud, impactando las economías, afectando los medios de vida y empeorando el hambre para los 42 millones de personas en las regiones afectadas. Los enjambres de langostas se controlan principalmente mediante la pulverización de productos químicos concentrados mediante pulverizadores aéreos y montados en vehículos. Además de controlar la propagación de langostas, se necesitan fondos para apoyar los medios de vida de los afectados.

“Esta enorme crisis está totalmente fuera del radar de la comunidad internacional”, dice Esther Watts, Directora de País de CARE Etiopía. "Los cultivos han sido devastados por langostas, dejando al país al borde de una catastrófica crisis de hambre".

La invasión de langostas, junto con los extremos climáticos y el COVID-19, están ejerciendo una presión sin precedentes sobre las mujeres. Estas amenazas combinadas están creando escasez de alimentos, lo que probablemente conducirá a picos de desnutrición en las comunidades afectadas. Las mujeres son particularmente vulnerables porque a menudo comen menos y duran menos en sus familias, especialmente durante las crisis.

Un enjambre de langostas en Sudán del Sur

Durante el último brote de langosta de 2003 a 2005, que afectó a 20 países, principalmente en África, los niños tenían menos probabilidades de ir a la escuela y las niñas se vieron afectadas de manera desproporcionada. Durante el brote actual, los expertos predicen un aumento en la deserción escolar a medida que los niños cambian la escuela por trabajo para ayudar a mantener a sus familias.

África oriental es el epicentro de la actual crisis de las langostas. En Etiopía, Kenia, Somalia, Sudán del Sur y Sudán, más de 25 millones de personas ya se enfrentan al hambre y la inseguridad alimentaria. Si los enjambres de langostas persisten y las medidas de control no tienen éxito, se perderán más cultivos y los medios de vida se verán afectados aún más.

En la Península Arábiga, las langostas están dañando las tierras de cultivo en Yemen, donde el conflicto se ha prolongado durante más de cinco años y se estima que 20 millones de personas padecen inseguridad alimentaria y necesitan asistencia para sobrevivir.

Esta enorme crisis está totalmente fuera del radar de la comunidad internacional.

En Afganistán, el frágil sistema de salud del país, los bloqueos por coronavirus, los cierres de mercados y la falta de alimentos están afectando seriamente a mujeres y niños. Mamoon Khawar, líder de seguridad alimentaria y medios de vida de CARE Afganistán, dice que más mujeres y niños están pidiendo limosna en las calles, lo que los hace vulnerables a la violencia de género.

“Muchas mujeres del sector agrícola perdieron sus trabajos, ya que los terratenientes prefieren contratar hombres”, dice Khawar.

En otras partes del suroeste de Asia, la convergencia de langostas con desastres naturales como inundaciones y ciclones probablemente aumentará las necesidades humanitarias. En febrero, las autoridades de Pakistán declararon una emergencia nacional cuando los enjambres de langostas diezmaron los cultivos y elevaron los precios de los alimentos.

CARE, que tiene presencia en todos los países afectados, está apoyando con logística y respuesta de emergencia, como ayudar a los gobiernos a recopilar información sobre las langostas y proporcionar ayuda alimentaria de emergencia.

En Sudán del Sur, el personal de CARE está realizando vigilancia sobre el terreno, incluida la recopilación de muestras de langostas e información de las comunidades afectadas sobre el tamaño y la dirección de los enjambres. CARE Uganda ha apoyado una campaña del gobierno para evitar que la gente coma langostas (un plato tradicional en el país), ya que puede provocar intoxicación por los aerosoles químicos utilizados para controlar las langostas.

Agelo Darius, un hombre de 63 años que vive en el norte de Uganda, dice: “En los viejos tiempos comíamos langostas del desierto. Eran fuente de comida y sabrosa. Esta vez, se nos advierte que no comamos ”.

La ONU afirma que necesita más de $ 300 millones en financiamiento y ha sido fundamental que los recursos "hayan tardado demasiado en llegar", citando una creciente brecha de financiamiento. El costo de responder a esta crisis será al menos 15 veces mayor que el costo de prevenir la propagación ahora, según el Programa Mundial de Alimentos.

“Las matemáticas son claras, al igual que nuestra obligación moral”, afirma la ONU. "Pague un poco ahora o pague mucho más después".