Michelle Nunn sobre COVID-19: 5 cosas que podemos hacer - CARE

Michelle Nunn sobre COVID-19: 5 cosas que podemos hacer

La presidenta y directora ejecutiva de CARE USA, Michelle Nunn, comparte cinco cosas que podemos hacer para frenar la propagación del coronavirus.

En muchas partes del mundo, enfermedades tan mortales como el COVID-19 han atacado antes. Durante 75 años, en CARE hemos ayudado en los puntos críticos: trabajando donde la hambruna, los conflictos y los desastres golpean para brindar ayuda que salva vidas y ayudar a las comunidades a reconstruirse más fuertes y más resilientes. Estábamos en la primera línea de la crisis del ébola en África occidental y hemos luchado contra los brotes de cólera y Zika en algunas de las comunidades más vulnerables y de difícil acceso del mundo. Hemos aprendido lecciones que podemos aplicar, juntos, para evitar que un maremoto COVID-19 mate a millones de personas en el sur global, pero debemos actuar ahora.

Lugares como India y Nigeria, donde ahora se está propagando el virus, están densamente poblados y tienen millones de personas viviendo en espacios reducidos en barrios marginales sin acceso a agua corriente, electricidad confiable o saneamiento. Imagínese si cada vez que quisiera lavarse las manos, tuviera que caminar dos millas para acceder a agua limpia. En Siria y otros lugares con millones de refugiados desplazados, las condiciones suelen ser peores. El campo de refugiados de Cox's Bazar en Bangladesh alberga a 855,000 personas desplazadas, y la única instalación de pruebas de COVID-19 en el país está a 10 horas de distancia. ¿Cómo retrasamos la propagación de la enfermedad en estas partes del mundo? Es más difícil, pero es posible. Aquí hay cinco cosas que podemos hacer:

1. Traiga lo básico: Jabón, agua potable y otros productos domésticos para la higiene personal.

Si bien muchos de nosotros nos lavamos las manos 10 o más veces al día para ayudar a prevenir contraer o propagar el virus, muchas familias con las que trabajamos no pueden bañar a sus hijos con agua limpia ni siquiera una vez a la semana. CARE y otras organizaciones de ayuda están a la altura del desafío en lugares como Mozambique, Bangladesh, Somalia y Siria. Estamos proporcionando jabón, instalando estaciones de lavado de manos y construyendo tanques de almacenamiento de agua.

Las mujeres son la vanguardia de la resiliencia comunitaria y serán el eje de esta lucha.

Michelle Nunn

2. Fortalecer la infraestructura básica de salud

Si la aparición y la rápida propagación de este virus abruman a las instalaciones de atención médica aquí en los EE. UU., Imagínese lo que hará en lugares con la misma cantidad de personas, pero menos de una centésima parte de la cantidad de médicos y enfermeras, y menos y peor atención médica. instalaciones. Es abrumador. Aún así, hay formas de ayudar a que las clínicas de atención médica y los hospitales que existen atiendan a los pacientes de la manera más eficaz posible mediante la colocación previa de suministros y el refuerzo de los procesos de saneamiento para minimizar la infección, lo que CARE y otros están haciendo en lugares como Sudán del Sur y Etiopía.

Aprendimos del brote de ébola en África occidental lo grave que puede afectar una pandemia a la fuerza laboral de la salud cuando los proveedores no tienen equipo de protección adecuado o no están capacitados en protocolos de protección: uno de cada 10 proveedores que tratan el ébola allí murió de la enfermedad. Proteger a nuestro personal de primera línea es de suma importancia. Estamos organizando sesiones de desarrollo de capacidades para los miembros del equipo médico directamente involucrados en la preparación, prevención y respuesta al coronavirus en Cisjordania y Gaza, incluidos médicos, enfermeras y trabajadores de salud comunitarios, así como encargados de las medidas generales de higiene.

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3. Empoderar a las mujeres líderes locales

Las mujeres son la vanguardia de la resiliencia comunitaria y serán el eje de esta lucha. ¿Por qué? Porque en las comunidades de todo el mundo, las mujeres son el pegamento: cuidan de sus hijos y, a menudo, de sus parientes ancianos, administran el hogar, se apoyan mutuamente y su agricultura o mantenimiento de tiendas genera los ingresos diarios que se traducen en la comida nocturna. En nuestros 75 años de trabajo humanitario, CARE ha aprendido a poner a las mujeres en el centro como impulsoras del cambio, y es imperativo que actuemos en consecuencia a medida que asumimos este desafío.

En Sri Lanka, por ejemplo, las mujeres propietarias de negocios se están uniendo para dedicar su tiempo y recursos a prevenir la propagación del coronavirus. La propietaria de una tienda de ropa para bebés coordinó un esfuerzo con otras mujeres empresarias para producir 1,800 máscaras faciales reutilizables para el gobierno y entregar las máscaras cosidas sin cargo a personas en áreas remotas. Estas mujeres no solo pudieron ayudar a combatir el virus, sino que también mantuvieron en funcionamiento a su personal, muchos de ellos hogares encabezados por mujeres.

Cuando se trata de un virus altamente contagioso, ninguna comunidad está segura hasta que todas las comunidades están a salvo.

Michelle Nunn

4. Combatir la "infodemia" de desinformación

Las batallas del Ébola y el Zika nos enseñaron que la confianza de la comunidad marcó la diferencia entre la vida y la muerte: la confianza en la información y la aceptación de quienes ofrecen orientación. Las redes sociales pueden ser una ruta importante para obtener información y videos instructivos; también puede ser una fuente de información errónea y teorías peligrosas. Estamos movilizando a voluntarios de la comunidad en lugares como Nigeria, Haití y Nepal para que vayan de puerta en puerta con datos importantes y orientación para ayudar a prevenir, responder y mitigar los brotes. También estamos traduciendo la guía de la Organización Mundial de la Salud a los idiomas locales y complementando los materiales escritos con publicaciones en la radio y las redes sociales.

5. Echa una mano, levanta la voz

Prevenir el inminente maremoto de COVID-19 nos llevará a todos. Será necesario que todos sigan las pautas de su propia salud y seguridad para detener la propagación. Se necesitará nuestra defensa colectiva, que incluye alentar la respuesta de los gobiernos de EE. UU. Y Europa para incluir fondos adicionales para la prevención y la respuesta en entornos de desarrollo y humanitarios. Y requerirá el apoyo financiero de individuos, fundaciones y corporaciones, muchos de los cuales ya están respondiendo al llamado. Nosotros y otros estamos trabajando con socios confiables sobre el terreno para evaluar lo que se necesita (y lo que NO se necesita) a nivel de país y comunidad, y adaptar los programas a las necesidades. No tendremos éxito sin ellos. Y no lo lograremos sin ti.

Permítanme decirlo de nuevo: cuando se trata de un virus altamente contagioso, ninguna comunidad está segura hasta que todas las comunidades lo están. Si actuamos ahora y actuamos juntos, salvamos vidas y, al hacerlo, nos protegemos a todos.