La búsqueda de comida que puso en peligro la vida de una madre durante el ciclón Idai - CARE

La búsqueda de comida que amenaza la vida de una madre en medio del ciclón Idai

Mahmoud Shabeeb / CARE

Mahmoud Shabeeb / CARE

Mahmoud Shabeeb / CARE

Victoria sobrevivió al ciclón Idai atándose a un árbol. Ahora está tratando de reconstruir el hogar y la vida que la tormenta se llevó.

Cuando el ciclón Idai, el ciclón más fuerte registrado en el sur de África, tocó tierra en el centro-este de Mozambique el 15 de marzo, arrasó aldeas y partió las carreteras por la mitad. Los fuertes vientos de la tormenta y las lluvias torrenciales destruyeron hogares y diezmaron tierras de cultivo, desplazando a millones. Muchos de los que quedaron sin hogar se trasladaron a campamentos temporales. Victoria Rosario, de 46 años, vive ahora en un campamento en Mutua, en las afueras de la ciudad de Beira, en el norte de Mozambique, una de las zonas más afectadas. Madre soltera, vive con sus nueve hijos en una pequeña carpa en una parcela asignada. Comparten con los vecinos un tanque de agua potable y tres baños temporales, uno para hombres, uno para mujeres y otro para niños.

“Cuando nos advirtieron que iba a ocurrir un ciclón, traje a mis hijos aquí, pero no teníamos nada para comer, así que regresé a casa para traer comida”, dice.

Su viaje rápidamente se volvió peligroso y casi le cuesta la vida a Victoria.

Vi gente caer de los árboles al agua.

Antes de Idai, Victoria tenía una pequeña granja abundante con 20 pollos, arroz, maíz, tomates y otros cultivos que proporcionaban a la familia de 10 miembros tres comidas al día. Cuando llegó a casa, la tormenta había comenzado y el río cercano se estaba desbordando.

“Los pollos fueron arrastrados. Los vi a la deriva en el agua ".

Buscó una canoa para regresar con sus hijos.

La tormenta que se acercaba rápidamente no le dio a Victoria mucho tiempo. A medida que el río crecía más rápido y más alto, el canotaje, el único medio de transporte en ese punto, se volvió cada vez más imposible. Cuando pasó otro día y todavía no podía encontrar un bote, Victoria decidió refugiarse con otros.

“El agua llegó a donde yo me hospedaba y empezó a sumergirnos, primero me llegó hasta las rodillas, luego al pecho y luego al cuello. Fue entonces cuando todos tuvimos que trepar a los árboles para no ahogarnos ”, dice.

Victoria se quedó subida a un árbol con un grupo de personas, incluidos niños, durante dos días sin comida ni agua.

“Tenía miedo de que se cayera un bebé, así que lo cargué. Saqué mi falda y la até alrededor de la rama, el bebé y yo ”, dice Victoria. “Vi a gente caer de los árboles al agua. Dos hombres que cayeron frente a mis ojos fueron arrastrados por la corriente ”.

En el agua de abajo, aquellos con canoas ya no podían navegar por las aguas altas, algunos incluso se desmayan mientras remaban después de estar en el ojo del ciclón durante varios días.

Cuando finalmente amainó la tormenta, los helicópteros rescataron a Victoria y a otros varados en las copas de los árboles. Luego pudo regresar con sus hijos.

"Cuando regresé, me di cuenta de que no tenía ninguna información sobre mi hermana Rita".

Vi gente caer de los árboles al agua.

Victoria Rosario

El ciclón Idai arrasó aldeas y partió las carreteras por la mitad, desplazando a millones, cuando azotó el sur de África en marzo. Foto: Josh Estey / CARE
El ciclón Idai arrasó aldeas y partió las carreteras por la mitad, desplazando a millones, cuando azotó el sur de África en marzo. Foto: Josh Estey / CARE

Al igual que Victoria, Rita y sus hijos quedaron atrapados en el ciclón, pero en un área diferente.

“Después de que el agua retrocedió, Rita y sus hijos vinieron [a este campamento], pero tenían barrigas grandes de aspecto extraño. Me enteré que solo habían comido arena durante al menos cuatro días, desde el inicio del ciclón hasta que el agua retrocedió, porque no pudieron encontrar nada para comer ”.

Rita y sus hijos fueron trasladados de urgencia a un hospital para recibir tratamiento.

El gobierno ha asignado parcelas para cada una de las personas que viven en el campamento, donde se les permite construir casas, si tienen los medios.

“Desafortunadamente, no puedo permitirme construir una casa. Si pudiera, lo haría de inmediato ”, dice Victoria.

La comida que reciben no es suficiente para Victoria y sus nueve hijos.

“La asistencia mensual suele durar la mitad del mes”, dice. “A veces vendemos otras cosas que recibimos, como ropa, para poder comprar comida para comer. Se supone que no debemos venderlo, pero no tenemos otra opción ".

Todo lo que Victoria desea es construir una casa y reiniciar su vida.

"Si tengo una casa, puedo empezar a cultivar de nuevo y vender mis productos".