Seis años de sequía han dejado a millones de personas en Etiopía sin alimentos - CARE

Seis años de sequía han dejado a millones de personas en Etiopía sin alimentos

Foto: Jacky Habib / CARE

Foto: Jacky Habib / CARE

Foto: Jacky Habib / CARE

En todo el país, unos 8 millones de personas pasan hambre. Alrededor del 84 por ciento de todos los hogares etíopes están ubicados en áreas rurales y dependen de la agricultura.

Amina Ame Usman se para en su parcela de tierra y recoge un tallo de sorgo de la tierra. El tallo delgado y amarillo está tan seco que se parece al heno, y fácilmente lo rompe por la mitad. Antes de la sequía, el sorgo que cultivaba era espeso, frondoso y de un verde intenso. Se mantuvo erguido, pero ahora pasa junto a plantas marchitas.

Debido a las escasas lluvias, Amina no ha cosechado nada esta temporada. “El suelo es fértil, pero el problema es la [escasez] de agua”, dice. Aunque plantó semillas, no germinaron. "Ahora, no tenemos nada".

Amina, una viuda y madre de seis hijos, dependía del sorgo para hacer masa e injera, un pan delgado parecido a una tortita que es un alimento básico en Etiopía, para alimentar a sus hijos. También plantó khat (una planta frondosa utilizada como estimulante) para vender en los mercados y utilizó las ganancias para mantener a sus hijos. Desde la sequía, que ha afectado en gran medida a la parte oriental de Etiopía durante los últimos seis años, la familia de Amina ha estado luchando.

Los Usman se encuentran entre los 1.3 millones de personas en la zona de Hararghe del este de Etiopía que están clasificadas como inseguras alimentarias, lo que significa que no tienen suficientes alimentos saludables para comer. La sequía ha provocado escasez de alimentos y agua y un aumento de enfermedades como sarna, sarampión y malaria. En todo el país, unos 8 millones de personas pasan hambre.

8 millones de personas con necesidad urgente de alimentos

Aproximadamente el 84 por ciento de todos los hogares etíopes están ubicados en áreas rurales y dependen de la agricultura. Este año, el patrón climático de El Niño que ha devastado partes del país en el pasado puede hacer que las condiciones empeoren, ya que la situación humanitaria en los próximos seis meses depende de la calidad de las lluvias y las cosechas que siguen.

Sin los ingresos suplementarios de su cosecha, Amina no ha podido comprar algunos productos básicos. Señala un tapete delgado en la casa de barro de una habitación de la familia y dice que a menudo se enfrían pero que no pueden permitirse comprar sábanas o mantas. Por la noche, las temperaturas en Kersa Kejima, el pueblo en la cima de una colina donde viven, pueden bajar a 45 grados Fahrenheit.

Recibe raciones de CARE Etiopía, a través de un programa financiado por USAID, que proporciona a su familia alimentos como trigo y lentejas. Un trabajo similar de CARE en Etiopía ha llegado a más de 570,000 personas con alimentos, apoyo para niños desnutridos, saneamiento y kits de salud y agua potable.

Aunque intenta ganar dinero recolectando leña para venderla en los mercados cercanos, el dinero sigue escaso. Ella dice que no ha podido pagar la atención médica de sus hijos que han enfrentado varios problemas de salud debido a la sequía.

“No es solo mi familia”, dice. "La comunidad que me rodea está sufriendo".

Cerca de allí, el vecino de Amina, Iftu Ahmad Sor, se encuentra frente a la casa de su familia con cuatro de sus seis hijos. “Los niños quieren lavarse el cuerpo con agua y jabón, pero no hay. Los niños ni siquiera tienen ropa suficiente para cambiarse ”, dice Iftu.

Recuerda cuando su familia no luchó tanto. Hace años, cultivaba junto a su esposo en una pequeña parcela de la propiedad de la pareja. Recolectarían 500 kilogramos (alrededor de 1,100 libras) de sorgo anualmente. Ahora, su cosecha ha caído un 90 por ciento a unos 50 kilogramos.

“Cuando llegó la sequía, perdimos todo lo que recolectamos”, dice Iftu.

Debido a una lesión sufrida mientras cultivaba, el esposo de Iftu ya no puede realizar trabajos manuales y ella siente la presión de ser la única proveedora de su familia de nueve, incluida su suegra. Ella prepara comida para sus hijos de forma rutinaria y come las sobras.

Amina Ame Usman evalúa sus campos de sorgo y el impacto de la sequía en su sustento. Fotos: JackyHabib / CARE
Amina Ame Usman evalúa sus campos de sorgo y el impacto de la sequía en su sustento. Fotos: JackyHabib / CARE

Cuando terminan las raciones, Iftu camina hasta una hora y media para recolectar leña para vender en el mercado, y también recurre a un grupo de ahorro de la aldea, creado por CARE, para recibir préstamos. Este grupo reúne sus ahorros y los utiliza para otorgar préstamos a los miembros. Iftu recibió un préstamo para comprar pollos, cuyos huevos vende para ganar dinero adicional.

Utiliza esos ingresos para mantener a su familia y ha priorizado la educación de sus hijos. Todos sus hijos asisten actualmente a la escuela, lo que es raro en Kersa Kejima. Las tasas de deserción escolar han aumentado durante la sequía, ya que los niños a menudo tienen dificultades para asistir a clases cuando tienen hambre.

“Intento por todos los medios proporcionar a mis hijos material escolar. Por eso están todos en la escuela ”, dice.

En la casa de Amina, dos de sus seis hijos asisten a la escuela. La falta de útiles escolares ha impedido que los demás asistan, pero ella dice que los que están inscritos están decididos a aprender.

“No les gusta faltar a la escuela, incluso si tienen hambre”, dice. "Los niños son muy fuertes".

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