Somalia enfrenta COVID-19, plagas de langostas y sequía - CARE

Somalia enfrenta la triple amenaza de COVID-19, plagas de langostas y sequía

Preguntas y respuestas con el director de CARE para Somalia / Somalilandia, Iman Abdullahi, sobre las múltiples crisis y cómo la pandemia de COVID-19 ha afectado de manera desproporcionada a mujeres y niñas.

Las familias hacen fila para recoger agua en un punto de distribución de CARE.

Una familia llena bidones de agua.

Se estima que 2.7 millones de personas en Somalia / Somalilandia están en riesgo de inseguridad alimentaria durante la temporada de lluvias actual del país debido a las escasas lluvias estacionales y la sequía, un aumento de la necesidad de más del 65 por ciento, en un país que ya se recupera de múltiples crisis.

El cambio climático, los conflictos y la pandemia de coronavirus en Somalia / Somalilandia han creado una crisis humanitaria de múltiples niveles, que está aumentando la vulnerabilidad de las personas en la región.

“Las comunidades de Somalia y Somalilandia nos han dicho que temen que se repita la grave sequía de 2017”, dice Iman Abdullahi, director de CARE para Somalia / Somalilandia en el país.

"Tememos que más niñas se casarán temprano, ya que las familias buscan formas de hacer frente a las duras condiciones económicas actuales".

En respuesta, CARE está apoyando a las comunidades con agua y desembolsando dinero en efectivo para ayudar con las necesidades alimentarias inmediatas. CARE también brinda servicios de salud primaria, programas de alimentación para bebés y niños, y tratamiento para aquellos con desnutrición aguda moderada y severa. La violencia sexual y de género también ha aumentado durante la pandemia y CARE también está apoyando a los sobrevivientes con apoyo clínico y psicosocial.

Abdullahi ofrece antecedentes sobre las crisis, información sobre cómo las mujeres y las niñas se ven afectadas de manera desproporcionada y explica qué se necesita para responder a esta compleja situación.

Somalia está atravesando una crisis complicada muy grave en este momento. ¿Puedes dar un paso atrás y explicar cómo llegamos aquí? 

Somalia se enfrenta actualmente a los impactos triples de COVID-19, una plaga de langostas del desierto y el efecto de las inundaciones de 2019-2020, incluido el ciclón Gati en Bari-Puntland. El país ha tenido la mala suerte de sufrir una combinación de crisis una tras otra.

Mientras Somalia se recuperaba de las inundaciones de 2019 y 2020 que destruyeron cultivos, la pandemia de COVID-19 golpeó. Los bloqueos globales y las dificultades económicas resultantes llevaron a una gran reducción de las remesas. La mayoría de las familias en Somalia / Somalilandia dependen de estas remesas de familiares que trabajan en otros países.

Como si esto fuera poco, el país sufrió la plaga de langostas del desierto, que destruyó las pocas cosechas y pastos que habían sobrevivido a las inundaciones. Ahora, debido a las precipitaciones por debajo del promedio, más de 34 distritos se enfrentan a una alarmante escasez de agua y las condiciones secas actuales se han declarado sequía. Las zonas más afectadas se encuentran en Somalilandia, Puntlandia, Galmudug, Hirshabelle y Jubaland.

2.7 millones de personas en Somalia / Somalilandia están en riesgo de inseguridad alimentaria

Somalia se enfrenta actualmente a otro aumento grave de casos de COVID-19. ¿Cómo se las ha arreglado el país durante la pandemia y cuáles son algunos de los mayores desafíos que enfrenta Somalia en términos de COVID-19?

Con un sistema de salud que ya está en un punto de ruptura por años de inestabilidad causada por conflictos y choques climáticos, COVID-19 solo está empeorando las cosas.

En Somalia / Somalilandia, el estigma profundamente arraigado hacia quienes han contraído el virus ha provocado que menos personas busquen asistencia médica. Para evitar esto, quienes dan positivo en la prueba lo mantienen en secreto, lo que hace que el rastreo de contactos sea casi imposible y aumenta el riesgo de propagar el virus.

Los centros de salud se están quedando sin oxígeno y equipo de protección personal mientras luchan por hacer frente al reciente aumento de casos.

Los centros de salud se están quedando sin oxígeno y equipo de protección personal mientras luchan por hacer frente al reciente aumento de casos. Hemos escuchado informes horribles de excavadoras que ahora se utilizan para cavar tumbas para atender las abrumadoras muertes de COVID-19.

Uno de los principales desafíos ha sido la negación generalizada de la existencia del virus, lo que ha llevado a que muchas personas no se adhieran al Ministerio de Salud y la OMS establezca las pautas y haga posible que el virus se propague rápidamente. A pesar de esto, seguimos comprometidos con crear conciencia y apoyar a los establecimientos de salud para hacer frente a los recientes aumentos en los casos de COVID-19.

¿Cómo se ven afectadas las mujeres y las niñas por esta situación, sobre todo teniendo en cuenta cómo se ven afectadas de manera desproporcionada en las emergencias por el hambre, la violencia de género y la exposición a enfermedades a través de sus funciones de cuidadoras? 

Las mujeres en Somalia / Somalilandia se han visto afectadas de manera desproporcionada por la actual situación humanitaria. Con muchas familias luchando por poner comida en la mesa, muchas niñas se han visto obligadas a dejar la escuela porque las familias no pueden pagar las tasas escolares.

Cuando las escuelas cerraron durante el encierro, hubo un aumento en la práctica de la ablación genital femenina, lo que impacta en gran medida la salud física y mental de las niñas. Tememos que más niñas se casarán temprano a medida que las familias busquen formas de hacer frente a las duras condiciones económicas actuales.

A medida que se secan más puntos de agua, las mujeres y las niñas se ven obligadas a caminar largas distancias para conseguir agua, lo que las pone en riesgo. Además, la carga de cuidar a los miembros de la familia infectados por COVID-19 ha recaído sobre los hombros de las mujeres, lo que aumenta el riesgo de que contraigan el virus.

¿Cuáles son las necesidades inmediatas y cómo puede ayudar la gente? 

El sistema de salud en Somalia / Somalilandia necesita equipo y oxígeno para hacer frente al aumento de los casos de COVID-19. Las comunidades necesitan comida y agua para sobrevivir.

Instamos a los donantes a aumentar la financiación para que podamos implementar una respuesta rápida y sólida a estas múltiples crisis. Tenemos la capacidad de evitar una posible catástrofe humanitaria y no podemos hacerlo solos. Hacemos un llamado a la comunidad global para que no ignore la crisis que se avecina aquí y que done o apoye de otras formas para que podamos salvar vidas.