La amenaza del COVID-19 pesa mucho en los campamentos de refugiados - CARE

La amenaza del COVID-19 pesa mucho en los campamentos de refugiados

Foto: Philipp Hedemann / CARE

Foto: Philipp Hedemann / CARE

Foto: Philipp Hedemann / CARE

"Me estremezco al pensar en las implicaciones".

El distanciamiento social no es fácil. ¿Pero el distanciamiento social en el campo de refugiados más grande del mundo? Casi imposible, dice Deepmala Mahla, directora regional de CARE para Asia. En Cox's Bazar, hasta 70,000 personas viven en el espacio de un solo kilómetro cuadrado, mientras que la instalación de pruebas COVID-19 más cercana está a 12 horas en autobús.

A medida que aparecen casos del virus en Bangladesh y otras áreas densamente pobladas en India y Asia, CARE está ampliando su respuesta para llegar a los más vulnerables a la enfermedad. En una conversación con la presidenta y directora ejecutiva de CARE, Michelle Nunn, Mahla explica las terribles implicaciones de un brote de COVID-19 en lugares como Cox's Bazar y donde encuentra esperanza en el trabajo de CARE.

Foto: Josh Estey / CARE
Foto: Josh Estey / CARE

Michelle Nun: ¿Puede darnos alguna perspectiva sobre dónde están las cosas en su región y la trayectoria del impacto [del coronavirus]?

Deepmala Mahla: Comenzamos a lidiar con el tema del coronavirus a principios de enero. Para ser honesto, esto no tiene precedentes. Ninguno de nosotros sabía que llegaría a ser tan grande. A partir de ahora, en Asia, las cifras están aumentando en términos de posibles casos, infectados y número de muertes. Pero, si miramos el contexto del país aquí, los sistemas de salud ya están superpoblados. Nos preocupa que el número real [de infectados] sea mayor y el número [de casos reportados] sea menor debido a la [falta de] instalaciones de prueba. En Bangladesh, un país con un poco menos de 200 millones de personas, solo hay una instalación de prueba.

Hay tantas personas en esta región que solo obtienen su cena o almuerzo cuando salen a ganárselo ese día en particular.

Deepmala Mahla

Nuestras preocupaciones son múltiples: en primer lugar, no hay suficiente conocimiento de la magnitud del problema; en segundo lugar, los sistemas [de salud] ya debilitados; y en tercer lugar, los patrones de migración son muy, muy grandes y tenemos algunos de los campos de refugiados más grandes, incluido Cox's Bazar. Estamos [enfrentando] el problema de detener la propagación [del coronavirus] donde estamos, y los problemas a mediano y largo plazo de la pérdida de medios de vida. Hay tantas personas en esta región que solo obtienen su cena o almuerzo cuando salen a ganárselo ese día en particular.

Foto: CARE Bangladesh
Foto: CARE Bangladesh

MINNESOTA: Deepmala, usted habló sobre el asentamiento rohingya y ha habido informes de un par de casos allí. ¿Puede darnos una idea de cuáles podrían ser las implicaciones de eso?

DM: [Cox's Bazar] es el campo de refugiados más grande del mundo, que alberga a 855,000 personas. ¿A cuánto asciende el espacio en el que viven? Imagínese esto: en promedio, 40,000 personas por kilómetro cuadrado. Y, hay lugares dentro del campamento donde llega a 70,000 personas por kilómetro cuadrado. ¿En qué tipo de viviendas vive esta gente? Son refugios endebles hechos de bambú y paja sobre una plataforma cementada muy baja. Toda la familia vive en una habitación y comparten todas las instalaciones de agua e higiene, como grifos para recoger el agua potable, puntos de lavado de manos, letrinas, lo que significa que las personas no solo usan una sola instalación, sino que están hacinadas.

Y no olvidemos por qué están aquí estas personas: sufrieron un trauma y una violencia inmensa e indescriptible.

Deepmala Mahla

Lo que agrega más complejidad es que el terreno de estos campamentos no es plano, es muy desigual, montañoso y empinado, lo que significa que la movilidad para las personas mayores, discapacitadas y mujeres embarazadas es difícil. Y no olvidemos por qué estas personas están aquí: sufrieron un trauma y violencia indescriptibles e inmensos cuando llegaron al campamento, lo que significa que es una población traumatizada que mentalmente no está en su punto más fuerte y su sistema inmunológico es más bajo. Ni siquiera puedo imaginar que ocurra [el distanciamiento social].

Ha habido un caso positivo [de coronavirus en Cox's Bazar], pero la persona no está dentro de los campamentos. La única instalación de pruebas en [Bangladesh] está en Dhaka; si toma un autobús, puede que le lleve 10 o 12 horas [desde los campamentos]. He estado en muchos campamentos, pero cuando pienso en un brote de COVID-19 en Cox's Bazar, me estremezco al pensar en lo que podría ser en términos de la magnitud y las implicaciones.

40,000 personas viven por kilómetro cuadrado en promedio en Cox's Bazar

MINNESOTA: Es difícil entender todos los desafíos que acaba de presentar. El refugio en el lugar se está llevando a cabo en toda la India. Al pensar en estas capitales globales, ¿puede explicar cómo se ve el desafío en un lugar como India o Asia en términos de densidad de población?

DM: 70-100 millones de personas están en la carretera tratando de llegar a sus hogares. El distanciamiento social es una solución, por lo que en un condado como India, se realizan bloqueos paso a paso, pero hay muchos migrantes estacionales que van a otro estado o provincia para ganarse la vida diaria. Cuando hay un encierro, las personas no reciben su salario diario, lo que significa que no tienen nada para comer, quedarse o dormir. Autobuses, trenes y todo lo demás ha sido detenido [por el gobierno] y estas personas toman la decisión de caminar hasta sus casas [sin otra opción]. Imagínense el nivel de desesperación cuando una familia toma la decisión de caminar de 100 a 250 kilómetros. La gente ha dicho: 'No tenemos miedo de que el coronavirus nos mate, pero el hambre y tanto caminar definitivamente nos matará'.

Cuando se toman medidas [gubernamentales] en las grandes capitales, el desafío al que se enfrentan las agencias [como CARE] es, ¿cómo vamos como humanitarios a ayudar a esas comunidades con una pastilla de jabón, un consejo o un número de teléfono de ayuda? Además de diseñar intervenciones que ayuden a las personas, obtener los suministros y poner cosas útiles a disposición de las personas como agua y jabón, también tenemos que preocuparnos por ¿cómo accederemos a esas poblaciones y cumpliremos con las regulaciones del gobierno anfitrión?

Foto: Akhtar Hossain / CARE
Foto: Akhtar Hossain / CARE

MINNESOTA: ¿Cuáles son las implicaciones de género basadas quizás en lo que hemos aprendido en el pasado con el ébola y el análisis que ya se realizó en torno al COVID-19?

DM: [El género] es la columna vertebral de gran parte del trabajo de [CARE]. En Cox's Bazar, el 80% de las personas son mujeres y niñas, por lo que es absolutamente obvio que nuestras intervenciones deben centrarse en las mujeres y las niñas. La carga del hogar la comparten más las mujeres y las niñas, por lo que cuando las personas no pueden salir, la carga de la familia para ganarse la vida es mayor. ¿Quién sacrifica la comida primero? Las mujeres y las niñas. Eso tiene una cadena. Cuando todo esto sucede, las personas todavía tienen necesidades de salud reproductiva: las mujeres aún están embarazadas y las mujeres aún están dando a luz, por lo que la priorización de la salud sexual y reproductiva se vuelve difícil. Siempre que CARE diseña una respuesta, estamos en concierto con las mujeres y las niñas. Hay grupos de jóvenes con chicas realmente vibrantes y, por muy deprimente que sea el ambiente, hablas con ellas durante 15 minutos y empiezas a sentirte mejor. Muchas veces nos dan consejos sobre [dónde poner estaciones de lavado de manos].

MINNESOTA: Dado todo eso, ¿puede darnos un poco de esperanza sobre lo que CARE está haciendo y puede hacer en el futuro?

DM: CARE ha estado en esta región desde antes de que la mayoría de nosotros naciera, lo que significa que conocemos muy bien el sistema, conocemos muy bien a las comunidades, conocemos a nuestras contrapartes de ONG locales y se confía en CARE. Voy a muchos países y la gente dice que no saben lo que está pasando, pero ven el logo CARE en un Jeep y hay una sensación de comodidad.

Comenzamos nuestro trabajo evaluando qué necesitan las comunidades y cuáles son las brechas. Por ejemplo, en los campos de refugiados de Cox's Bazar, la información es clave. Entonces, hemos traducido información simple para la comunidad en carteles, folletos, videos cortos y mensajes de radio. La mayor parte del trabajo de CARE consiste en unir a las personas. Ya no podemos hacer eso, así que nos hemos adaptado haciendo visitas domiciliarias y estamos trabajando con los Departamentos de Salud [para mantener las clínicas seguras] y descongestionar las áreas de espera.

La esperanza definitivamente está ahí, solo tenemos que ser pacientes. Mi preocupación es que se está prestando mucha atención al [coronavirus] en este momento, pero después de un tiempo nos acostumbramos y nos fatiga la empatía. Si eso sucede en esta crisis, será muy perjudicial porque los medios de vida de muchas personas se han visto afectados.