Activistas ambientales que marcan la diferencia en África - CARE

Tres activistas ambientales que marcan la diferencia en África y en todo el mundo

Una activista climática con una diadema se para frente a un telón de fondo con la marca CARE

Foto: Guy Bell / CARE 2020

Foto: Guy Bell / CARE 2020

Activistas en Ghana, Kenia y Uganda están ayudando a liderar el camino en la defensa de los problemas ambientales y la justicia climática.

El viernes 25 de septiembre, personas de todo el mundo participaron en el Día Mundial de la Acción Climática y la huelga para exigir acciones contra el cambio climático. Hasta la fecha, las protestas, inspiradas en gran parte por la activista climática sueca Greta Thunberg y su movimiento Fridays For Future, han tenido lugar en todos los continentes y han involucrado a más de 13 millones de personas.

En África, activistas como el fallecido Wangari Maathai, un activista ambiental y político de Kenia que comenzó a protestar por cuestiones ambientales en los años 70, han allanado el camino para una nueva generación de activistas. Conozca a tres activistas ambientales africanos que están tomando medidas en sus comunidades y movilizando a sus pares para luchar por la justicia climática.

Un activista climático se encuentra en un atril transparente.
Foto: Julie Edwards / CARE 2020

Hilda Flavia Nakabuye

Durante años, Hilda Flavia Nakabuye observó cómo su familia luchaba por cultivar en el distrito de Masaa de Uganda en medio de cambios climáticos como sequías severas.

“Recuerdo a mi abuela llorando cada vez que pasaba por el jardín, pensando que los dioses nos habían maldecido. No sabíamos [sobre] el cambio climático ”, dice Hilda.

“Mi familia lo perdió todo por el cambio climático”.

En 2017, cuando la situación empeoró, la familia de Hilda no pudo pagar su matrícula y ella perdió tres meses de escuela. La familia luchó para llegar a fin de mes y finalmente vendió todas sus tierras y ganado.

“Mi familia lo perdió todo”, dice Hilda.

Por casualidad, Hilda se enteró de un foro de un grupo ambiental local sobre el cambio climático y asistió por curiosidad. Rápidamente conectó los puntos entre el cambio climático y la lucha de su familia y se comprometió a pasar su vida trabajando por la justicia climática. Hilda comenzó a aprender sobre el cambio climático y se topó con las publicaciones de Greta Thunberg en Twitter. Inspirada por el movimiento de huelga climática, Hilda fundó Viernes para el futuro Uganda y movilizó a los estudiantes ugandeses a la huelga por la acción climática saltándose las clases de los viernes en solidaridad con los jóvenes de todo el mundo.

6 millones de personas en todo el mundo han participado en protestas contra el cambio climático

Hilda, de 23 años, ahora una destacada activista por los derechos ambientales y climáticos, ha hablado en conferencias internacionales como la COP25 y la C40, y ha pedido a los líderes mundiales que actúen sobre el cambio climático.

Ella ha sido abierta sobre la necesidad de igualdad de género y diversidad racial en el movimiento de cambio climático. Como parte de la campaña # March4Women de CARE International, un movimiento global por la igualdad de género, Hilda dijo: "No es posible tener igualdad para niñas y mujeres sin justicia climática".

“Nuestras acciones de hoy determinarán nuestras vidas mañana”.

Las mujeres se ven afectadas de manera desproporcionada por el cambio climático. Según cifras de la ONU, el 80 por ciento de las personas desplazadas por el cambio climático son mujeres. Las desigualdades de género como el acceso a la tierra, la división desigual del trabajo y el poder de toma de decisiones influyen en cómo las mujeres se ven afectadas por la crisis climática y cómo pueden responder a ella.

Mujeres y niñas lideran la lucha contra el cambio climático

Dos mujeres llevan láminas de metal corrugado.

“La esperanza está en nosotros, nosotros, la gente. Nuestras acciones de hoy determinarán nuestras vidas mañana ”, dice Hilda. “Hay trabajo por hacer, vidas que salvar, futuros que proteger, cuerpos de agua que preservar, bosques que salvar, porque nuestra tierra desnuda es tan merecedora y exigente que debemos hacerle justicia con todo lo que tenemos”.

#TwitterTakeover! Hilda Flavia Nakabuye, @NakabuyeHildaF de Fridays for Future Uganda y Sohanur Rahman, @SohanYouthNet de Fridays for Future Bangladesh, se hará cargo @CAREClimate durante el Día Mundial de la Acción Climática el viernes 9/25/20. ¡Sintonizar!


 

Una joven activista climática mira hacia adelante con una bolsa de tela al hombro.
CRÉDITO: Cortesía de Portia Adu-Mensah

Portia Adu-Mensah

En 2015, cuando Portia Adu-Mensah se enteró de una planta de carbón propuesta ubicada en Ekumfi Aboano, en la región central de Ghana, supo que tenía que movilizar a la gente en su contra.

“He estado en Sudáfrica para ver cómo el carbón impacta a las comunidades y la gente realmente está sufriendo debido al establecimiento del carbón”, dice. Portia escuchó directamente a personas que enfrentaban problemas de salud, incluidos problemas respiratorios y cardíacos, y retraso en el desarrollo de los niños. “Sabía que no había forma de que permitiera que esto le sucediera a nuestra gente”, dice sobre la planta de carbón propuesta.

Portia, que entonces tenía 29 años, era la coordinadora nacional de un grupo llamado 350 Ghana - Reducing Our Carbon (G-ROC), una organización liderada por jóvenes establecida en 2013 con el objetivo de defender las energías renovables y eliminar los combustibles fósiles. Portia, miembro fundador del grupo, movilizó a organizaciones juveniles y ambientales contra la planta de carbón propuesta. Escribieron cartas, se comunicaron con el regulador nacional de energía de Ghana y organizaron reuniones en persona con la comunidad de Ekumfi Aboano.

“Recibimos el mensaje [de los miembros de la comunidad] de que había un mensaje de arriba de que cualquier jefe que se reuniera con nosotros estaría en problemas, por lo que necesitábamos replantearnos la estrategia”.

de las personas desplazadas por el cambio climático son mujeres

de las personas desplazadas por el cambio climático son mujeres

Portia se dirigió a los periodistas y habló públicamente sobre el daño que una planta de carbón le ocasionaría a Ekumfi Aboano. Compartió estudios de casos con miembros de la comunidad para educar sobre los daños potenciales y las posibilidades de las alternativas de energía limpia. Con la creciente presión pública, el gobierno canceló los planes para continuar con la planta.

Los miembros de Portia y G-ROC continúan defendiendo la energía renovable y han proporcionado bancos de energía solar y bombillas solares a grupos de mujeres. Portia también está presionando al gobierno de Ghana para que revise la ley de energías renovables, que, según ella, necesita urgentemente una actualización.

“Creo que el cambio climático es asunto de todos. Como ghaneses, creemos que el cambio climático está lejos de nosotros ”, dice Portia. Mientras trabaja para educar a otros sobre temas ambientales, Portia también monitorea corporaciones cuyos intereses pueden causar daño.

“No quiero que las empresas vengan a las comunidades y simplemente les vuelvan sus ideas porque al final del día [los miembros de la comunidad] son ​​los que van a vivir con los efectos negativos”.


 

Un grupo de cinco adultos y niños plantan un pequeño árbol.
CRÉDITO: Cortesía de Ellyanne Wanjiku

Ellyanne Wanjiku

A los nueve años, Ellyanne Wanjiku (izquierda) ha sido la fuerza impulsora detrás de la plantación de 250,000 árboles en Kenia. Cuando Ellyanne estaba en el jardín de infancia, se enteró de la activista ambiental de Kenia Wangari Maathai, quien defendió ferozmente las tierras públicas de los planes de desarrollo del gobierno y, a través de su organización sin fines de lucro Green Belt Movement, pagó a mujeres para que plantaran viveros de árboles en todo el país. Inspirada por la ganadora del Premio Nobel de la Paz de 2004, Ellyanne decidió seguir sus pasos plantando árboles.

Al principio, a la madre de Ellyanne, Dorothy Githae, no le gustó la idea. "Estaba molesto y [me preguntaba]: ¿Qué van a hacer los árboles por ti?"

Ellyanne fue inflexible. “¿Qué haríamos sin árboles? No podemos hacer nada porque los árboles nos dan oxígeno ”, le dijo a su mamá.

“Debido a que fue tan persistente, dije que hiciera el uno en casa, lo plante en el jardín y déjeme en paz”, dice Dorothy.

Después de plantar su primer árbol, un naranjo en el patio trasero de la familia, Ellyanne encontró formas de seguir plantando más. Con permiso, comenzó a plantar árboles en el bosque Karura de Nairobi con amigos y, finalmente, fue invitada a organizar actividades de plantación de árboles para empresas como parte de eventos de formación de equipos y actividades de responsabilidad social corporativa.

Ellyanne, que usa su asignación para comprar plántulas, dice que ahora planta árboles "casi todo el tiempo, bueno, no todo el tiempo porque tengo que estudiar".

En 2016, fundó la organización sin fines de lucro Children With Nature y ha establecido viveros de árboles en 80 escuelas públicas en comunidades donde los niños carecen de comidas nutritivas. A través de la asociación, los niños plantan plántulas en bolsas en la escuela, las nutren a medida que se convierten en árboles y las escuelas venden las plántulas en su comunidad para generar ingresos. Además, los estudiantes, algunos de los cuales Dorothy dice que no pueden cenar en casa, plantan árboles frutales en la escuela para que puedan acceder a frutas ricas en nutrientes gratis.

A través de su organización y charlas en las escuelas primarias, Ellyanne a menudo educa a otros niños sobre el cambio climático, la deforestación y la contaminación plástica. Ella les dice que comiencen a tomar pequeñas acciones para ser conscientes del medio ambiente.

“Siga haciendo lo que pueda y siempre que esté libre, piense en la tierra”, dice. "Si vas a un lugar con mucho plástico, tal vez puedas recoger algo".

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