Ucrania: Conozca a los voluntarios que arriesgan sus vidas para entregar ayuda a las personas necesitadas - CARE

Ucrania: Conoce a los voluntarios que arriesgan sus vidas para llevar ayuda a las personas necesitadas

Una persona y una persona posando para una foto.

Maria, de 31 años, y Bohdan, de 25, son conductores voluntarios de una organización estudiantil local en Ucrania. Foto de Roman Yeremenko/CARE

Maria, de 31 años, y Bohdan, de 25, son conductores voluntarios de una organización estudiantil local en Ucrania. Foto de Roman Yeremenko/CARE

“Lo más importante”, dice María, de 31 años, “es no entrar en pánico”.

María trabaja como directora de proyectos para una ONG en Lviv, Ucrania, una ciudad a unas 40 millas de la frontera con Polonia. Pero también participa en una iniciativa dirigida por estudiantes para entregar cajas de ayuda humanitaria a las personas en las áreas de Ucrania más afectadas por los combates.

Junto con otros 14 conductores, los estudiantes arriesgan sus vidas para entregar alimentos, agua potable, medicamentos, productos de higiene y otras necesidades diarias a las personas necesitadas.

“Planeamos para que nunca tengamos un automóvil vacío”, explica Bohdan, de 25 años, estudiante de derecho en Lviv que también forma parte de la iniciativa. En su camino a las áreas con enfrentamientos activos, los estudiantes traen cajas de artículos de primera necesidad y, en su camino de regreso, traen familias, mascotas y documentos importantes que las personas dejaron atrás cuando estaban obligado a huir a toda prisa.

Conducir hacia el peligro

Hace seis meses, cuando la guerra se intensificó por primera vez, la iniciativa liderada por estudiantes necesitó tres días para organizarse. Pero luego, el 27 de febrero, los primeros conductores se pusieron al volante y se dirigieron a Kyiv para evacuar a las dos primeras familias. Ahora conducen a ciudades en Kharkiv, Kherson, Donetsk, Dnipropetrosvsk, Mykolaiv y Odesa, áreas muy afectadas y muy peligrosas.

Debido a la guerra, es más difícil para los hombres salir de Ucrania, pero como mujer, a María se le permite cruzar la frontera a Polonia, donde recoge la ayuda humanitaria y la lleva de regreso a Lviv. Allí, Bohdan lo divide en cajas y se las lleva a las personas que están completamente cortado de suministros.

“Aprendemos de cada viaje. Primero, ni siquiera trajimos una llanta de refacción”.

“No teníamos ninguna experiencia con esto”, explica Bohdan. “Ahora estamos mejor preparados”.

Al principio, Bohdan tampoco usaba chalecos antibalas porque los encontraba pesados ​​e incómodos. Donde normalmente estudian derecho e historia, se sientan durante horas en bibliotecas y se preocupan por el próximo examen, ahora planean viajes a algunos de los lugares más peligrosos de un país en conflicto.

En un viaje de Lviv a Kyiv, los estudiantes tenían un automóvil completamente destruido. Para evitar un desvío, habían tomado una ruta más peligrosa. Los conductores sobrevivieron, apenas.

“Tenemos listas y planes muy completos y detallados ahora. Queremos ahorrar el mayor tiempo posible y ser lo más precisos posible”, explica María. Un paso en falso y los conductores se enfrentan a riesgos que amenazan la vida.

“Una hora importa. Llegué a Mykolaiv a las 8:00 am y salí media hora después. A las 9:30 explotó una bomba exactamente en el mismo lugar en el que yo estaba”, recuerda Bohdan.

Dos personas en un coche.
Maria, de 31 años, y Bohdan, de 25, son conductores voluntarios de una organización estudiantil local en Ucrania. Foto de Laura Russ/CARE

Cada minuto y cada milla importa

El combustible es también un gran desafío para los estudiantes.

“Al principio usábamos nuestro propio dinero. Ahora recibimos apoyo. Pero los precios de la gasolina se han duplicado en los últimos meses”, explica María. Un tanque lleno para un vehículo pequeño (17 galones) costaba entre $38 y $52, ahora cuesta alrededor de $105.

“Necesitamos planificar un poco más para los desvíos, cuando una carretera está bloqueada, hay combates activos o es destruida. Esto lleva más tiempo y consume más gasolina costosa”, continúa.

Sus planes también incluyen instrucciones detalladas para las entregas. Les dice a los conductores qué caja va a dónde ya quién, a quién llamar y a qué hora, para que estén listos y la entrega sea lo más rápida posible. En unos 200 viajes que han realizado en los últimos seis meses, solo han tenido dos incidencias en las que una caja no llegaba a donde debía. Uno aterrizó en manos de la persona equivocada y otro se cayó del auto en la carretera.

“Todas las demás cajas se entregaron a la persona adecuada en el momento exacto”, dice María con orgullo.

Una persona con una chaqueta de cuero.
María, de 31 años, es conductora voluntaria de una organización estudiantil local en Ucrania. Foto de Laura Russ/CARE

Los peligros persisten

Su sistema funciona y salva vidas. Pero planes y listas aparte, siguen sin poder eliminar el peligro.

“A menudo entramos en pánico después de un viaje así, cuando miramos un mapa y vemos qué tan cerca estábamos del peligro”, admite Bohdan. El momento más aterrador para él fue cerca de Kyiv.

“Un avión militar volaba muy bajo sobre nosotros. Entonces explotó una fábrica a nuestro lado. Es aterrador cuando los cohetes vuelan en tu dirección”

Aunque es muy peligroso y aterrador, Bohdan nunca dice que no a un viaje.

"No puedo mantenerme alejado. Veo gente viviendo en estaciones de metro, escucho lo que nos cuentan los desplazados sobre la guerra. Es mi responsabilidad ayudarlos y sacarlos de allí”, dice Bohdan.

Pero también hay momentos de esperanza que dan fuerzas a Bohdan para continuar.

“La gente realmente aprecia nuestra ayuda. Ahora nos están esperando. A veces, alguien me hace un sándwich tarde en la noche cuando llegamos. Puedo ver que lo que estamos haciendo es importante”.

27 viajes, 42 gatos

Junto a las familias los conductores también rescatan mascotas. En un momento, Bohdan tenía 42 gatos en su auto. Uno de ellos tenía gatitos en el camino. En 25 semanas desde la escalada de la guerra, Bohdan realizó 27 viajes a estas áreas, pero todavía siente que no está haciendo lo suficiente. “Quiero hacer más, incluso si trabajo sin parar. Si voy a una cafetería a tomar una taza de café, me siento culpable, porque podría estar en el camino y salvar a más personas”, dice el estudiante, mirando la taza de café frente a él.

En cada viaje los alumnos aprenden cuáles son las necesidades actuales. “La comida es lo que más se necesita. El noventa por ciento de los negocios en áreas con enfrentamientos activos están cerrados. No tienen comida. Tienen hambre. En Mykolaiv ya no hay agua potable segura. Primero solo llevábamos unas cuantas botellas de agua, ahora traemos filtros y el carro siempre está lleno de agua”, describe María.

dos personas, posición, al lado de, un, edificio
Maria, de 31 años, y Bohdan, de 25, son conductores voluntarios de una organización estudiantil local en Ucrania. Foto de Roman Yeremenko/CARE

Los estudiantes necesitan artículos básicos como alimentos, agua y medicinas, pero también esperan el invierno.

“Será un invierno muy difícil. La gente se está quemando. Se necesitará cada vez más apoyo psicológico”, dice María.

Los voluntarios han estado trabajando ininterrumpidamente durante seis meses. Además, los conductores se enfrentarán a su límite, ya que un viaje de este tipo durante cuatro días y hasta 10 ciudades en un solo viaje es agotador físicamente. Nunca se detienen. Ni siquiera cuando hay una alarma de aire. Parar es demasiado peligroso. Pero María y Bohdan continuarán mientras puedan.

“Recibimos mucho apoyo. Un funcionario de la frontera polaca me ayudó a cruzar una vez, aunque tenía los documentos equivocados, reflexiona María.

“Todos somos una comunidad ahora”.