Ucrania: pase lo que pase, Lyudmyla se queda para ayudar - CARE

Ucrania: pase lo que pase, Lyudmyla se queda para ayudar

Retrato de Lyudmyla Yankina, escribiendo en un cuaderno.

Todas las fotos por Sarah Easter/CARE

Todas las fotos por Sarah Easter/CARE

Una organización benéfica de una sola mujer marca la diferencia para las personas atrapadas por la guerra.

Una guerra implacable se ha estado librando en Ucrania desde febrero. Más de cinco millones de personas han huido a través de la frontera hacia los países vecinos. Pero muchos se quedan atrás porque no pueden irse: los ancianos, las personas con discapacidades, los enfermos o los que están demasiado débiles para emprender el viaje. Y quedan personas como Lyudmyla Yankina.

Vive en un refugio de emergencia en un sótano en Kiev, la capital de Ucrania. El camino hacia la ciudad está bordeado de casas bombardeadas y tanques quemados. Lugares como Bucha e Irpin, cuyos nombres han dado la vuelta al mundo, se encuentran a pocos kilómetros de distancia.

Lyudmyla, de 38 años, huyó de la región de Donbas en 2014. En 2022, dijo: “Es suficiente. No voy a huir de nuevo. Me quedaré aquí y ayudaré a la gente”.

Se formó como enfermera y ahora se ha propuesto ayudar a las personas que viven en áreas que están completamente aisladas. Ella transporta alimentos, medicinas y otros suministros muy necesarios. “Tengo 200 personas a las que visito en casa porque necesitan medicamentos regularmente”, dijo. “Entre ellos hay muchísimos ancianos que están solos y no tienen a nadie. Muchos también tienen hambre. Visité a una mujer de 90 años que no había comido en una semana. Entre estas personas también hay algunas con cáncer, para quienes es vital que obtengan su medicación”.

Una organización benéfica de una sola mujer

Al principio, ella pagó todo con su propio dinero. Cuando se quedó sin dinero, Lyudmyla hizo un llamado de ayuda en Facebook. Mientras tanto, ella ha recibido muchas donaciones. Cada vez que llega una donación, lo calcula en su cabeza, “0.25 euros es un bocadillo. 5 euros me llevarán unos kilómetros en coche.”

Rezo todos los días para que los misiles tirados en las carreteras no exploten mientras vamos conduciendo por allí.

Todos los días, Lyudmyla conduce de 100 a 150 kilómetros para llegar a las personas que no tienen a nadie más que los cuide. El oeste de Kiev estaba completamente aislado de suministros y, a menudo, le tomaba más de seis horas cruzar la ciudad. Las aldeas y los suburbios de Kiev también son de difícil acceso, ya que aún no se han desactivado muchas minas. “Rezo todos los días para que los misiles que se encuentran en las carreteras no exploten mientras conducimos por allí”, nos dice Lyudmyla.

En el camino, Lyudmyla sigue viendo los efectos de la guerra. “Una vez pasamos un automóvil que aún tenía los cuerpos de los niños adentro. Cada vez que veo un edificio que se derrumba, empiezo a llorar porque sé cuántos de los residentes y habitantes todavía están bajo los escombros”, dice Lyudmyla.

Retrato de Lyudmyla hablando con el personal de CARE en una cafetería.

Comidas calientes para miles

Ella coopera con restaurantes en Kiev y, con otros voluntarios, entrega hasta 2,000 comidas al día. “Ayudamos a los que han sobrevivido. La gente empieza a llorar cuando les llevamos una comida caliente porque no les queda nada”. En Kiev mismo, ya ha ayudado hasta a 400 personas, y en los pueblos y suburbios, a más de 1,000.

Lyudmyla considera lo que se necesita todos los días. “Necesito encontrar las papas, necesito encontrar un lugar para preparar la comida, necesito algo para transportar la comida y necesito gasolina para los autos. Todos los días pienso si comprar gasolina para dos autos o para uno. Dos autos pueden alimentar a más personas, pero si ahorro gasolina para un auto, tengo más dinero para más comidas”.

Mientras tanto, muchos de los que han huido y han sido desplazados la contactan y le informan que han estado sin contacto con sus seres queridos durante varios días. Les han quitado sus teléfonos móviles o viven en zonas donde no hay electricidad ni conexión a la red. Una joven envió a Lyudmyla las últimas coordenadas conocidas de su madre. Lyudmyla no pudo viajar al lugar durante cuatro días porque todas las rutas de acceso estaban llenas de minas. Cuando encontró a la madre, Lyudmyla grabó directamente un video para su hija. Luego cargó un baúl lleno de comida, generadores, cargadores, una radio, un celular, gasolina y otras cosas que la madre necesitaba.

No soy una heroína. No es una aventura. Siempre tengo miedo. Cada día podría ser el último.

“Le pregunté a la madre qué le gustaría comer y ella me preguntó si tenía galletas. Luego grabé un video de la madre hablando directamente con su hija. Soy el único puente entre las familias”. Lyudmyla también le trajo las galletas. Lyudmyla recibe las radios porque a menudo habla con personas en estas áreas que han estado privadas de cualquier información durante varias semanas. “Un padre me preguntó una vez si Kiev todavía estaba en pie. Le dijeron que Kiev había caído”, dice Lyudmyla.

Última dignidad para los muertos

No todos los que encuentra han sobrevivido. Lyudmyla compró 1,000 bolsas para cadáveres para enterrar a los muertos con dignidad. Los cementerios estaban bajo ataque hasta hace poco. Las fábricas que fabricaban ataúdes fueron destruidas. Todos los días escribe en su cuaderno los nombres de los que quiere encontrar ya quienes les lleva medicinas o alimentos. “Al lado de cada persona que encuentro, escribo 'vivo'. Necesito eso para poder ver que algo bueno sucedió hoy y esa persona no necesita una bolsa para cadáveres”.

Lyudmyla va a las áreas disputadas todos los días. Todos los días su vida corre peligro. “Fue mi decisión quedarme. Como enfermera, tengo habilidades que se necesitan. Mis amigos me dicen que me ponga a salvo, pero no puedo imaginar dejar a estas personas atrás. Si encuentra personas que han pasado hambre durante una semana, puedo ayudarlas”, informa Lyudmyla.

¿Qué impulsa a Lyudmyla? “No soy una heroína. No es una aventura. Siempre tengo miedo. Cada día podría ser el último. Necesitamos ayuda. Nos estamos muriendo aquí”, dijo. Ella es una de las muchas ucranianas que, como voluntarias, ayudan a muchas personas afectadas todos los días. Ella espera que esta fuerte cohesión continúe durante la guerra. “Para el futuro, deseo paz. Por mi parte, deseo volver a tener mi propia casa algún día”.