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Ucrania: ¿Qué pasa cuando no se pueden oír las explosiones?

Una mujer mayor sentada en un banco.

Sviatlana, de 70 años, en la foto en un centro comunitario apoyado por CARE en Pokrovsk, Óblast de Donetsk, Ucrania. Todas las fotos: Sarah Easter/CARE

Sviatlana, de 70 años, en la foto en un centro comunitario apoyado por CARE en Pokrovsk, Óblast de Donetsk, Ucrania. Todas las fotos: Sarah Easter/CARE

“Tengo suerte porque al menos puedo escuchar las explosiones más fuertes y cercanas. Esto podría algún día salvarnos la vida”, afirma Lena, de 40 años.

Todos los miembros de la familia de Lena tienen problemas de audición y su padre no oye nada en absoluto. Cuando escuchas una explosión en Ucrania corres, te escondes o te tiras al suelo, dependiendo de lo cerca que esté. Cada niño, padre, abuelo sabe cómo reaccionar para salvar sus vidas. Pero ¿qué pasa con aquellos que no pueden oír las explosiones?

Lena, líder local de una asociación de 60 miembros para personas con discapacidad auditiva en Pokrovsk y los asentamientos circundantes en el este de Ucrania, explica cómo funciona en su comunidad:

"Aquellos que puedan oír un poco o sentir las vibraciones o ver el humo, envíen un emoji de bomba en nuestro chat grupal, o simplemente 'Boom', para que todos sepan que necesitan encontrar refugio de inmediato".

Una mujer con gafas y un abrigo pesado azul oscuro al aire libre.
Lena, 40 años, frente a un centro comunitario apoyado por CARE en Pokrovsk.

"Las explosiones silenciosas y distantes suelen ser una señal de que se acercan más misiles", dice. “Nunca hay uno solo y normalmente se acercan cada vez más. Pero no escuchamos a los distantes. Por eso, nuestros vecinos nos ayudan y nos dicen cuándo debemos escondernos”.

'Siento aún más miedo'

Su amiga Sviatlana, de 70 años, acompaña a Lena en busca de apoyo moral, ya que tiene dificultades para hablar de la guerra sin sentir una profunda angustia emocional. Sviatlana tiene un audífono pero tiene que quitárselo por la noche.

“Algunos me dicen que tienen envidia porque no los escucho, porque entonces tampoco siento el miedo que ellos tienen”, dice Sviatlana. “Pero siento aún más miedo porque no puedo esconderme tan rápido como ellos”.

Retrato medio de una mujer mayor con un suéter marrón.
Sviatlana lleva un dispositivo auditivo, pero debe quitárselo por la noche.

Algunos miembros de la asociación tienen perros que alertan a sus dueños cuando hay explosiones. “Se vuelven completamente locos; corren en círculos y ladran salvajemente”, dice Lena. “Entonces, seguimos sus indicaciones y vamos a buscar refugio”.

Los ataques aéreos han aumentado desde que comenzó el nuevo año. "Da mucho miedo", dice Lena. “Ya no nos vamos a dormir antes de las 2 de la madrugada, porque la mayoría de las veces los misiles llegan antes de esa hora. Pero no siempre. Hace dos noches, los cohetes llegaron a las 3 de la madrugada. Estábamos durmiendo y entonces toda la cama saltó y se sacudió. Luego todos corrimos al pasillo para alejarnos de las ventanas”.

Ahora experimentan explosiones casi todas las noches.

"Realmente odiamos las noches", dice Lena, deteniéndose y encontrando demasiado difícil continuar. Sviatlana le toma la mano y continúa. "Tenemos mucho miedo por nuestros hijos y no podemos irnos porque es demasiado caro, ya que sólo tenemos una pequeña pensión".

La pensión de Sviatlana ronda los 65 dólares mensuales, mientras que el alquiler en la parte occidental relativamente más segura de Ucrania ronda los 485 dólares mensuales por un apartamento de una sola habitación.

Los ingresos son esquivos

Muchas personas con discapacidad auditiva, incluida Lena, perdieron sus trabajos cuando la guerra se intensificó hace dos años. Era jardinera en una granja y cuidaba las flores.

Una mujer con gafas sentada en un banco en el interior.
Lena dentro del centro comunitario en Pokrovsk.

“Pokrovsk solía estar lleno de flores”, dice Lena. "Rosas rosadas, blancas y rojas".

Encontrar trabajo en tiempos de guerra es difícil para todos. Muchas empresas fueron destruidas o dejaron de funcionar. En los primeros meses de la guerra, se perdieron casi 5 millones de puestos de trabajo en Ucrania.

"Traté de encontrar un nuevo trabajo", dice Lena. “Mi hija Sofía me pidió que me quedara en casa porque tiene mucho miedo cuando salgo de casa”.

Como alguien que no puede oír los misiles entrantes, también es un factor de mayor riesgo para Lena salir de casa.

"Tienes que tirarte al suelo inmediatamente después de una explosión para salvar tus extremidades, pero si no podemos oírla venir, ¿qué haremos?"

Sin unos ingresos estables y sólo con la exigua pensión de sus padres, Lena intenta vender todo lo que no necesitan.

“Lo que no podemos llevarnos con nosotros, si tenemos que huir repentinamente, lo vendo para sobrevivir”, dice. "Por ejemplo, la televisión o la lavadora".

Lo último que vendió fueron las zapatillas deportivas de su hija, vendidas por unos 9 dólares para financiar mantequilla, productos recién horneados y un hot dog para Sofía.

“Solía ​​correr en pista en la escuela, pero eso ya se acabó. Ella no necesita los zapatos en la guerra”, dice Lena. “Hay que ahorrar en todo porque no alcanza. Mis padres cultivan algunas patatas y tomates en el jardín, que podemos comer”, dice, mientras Sviatlana añade: “por eso agradecemos cualquier ayuda humanitaria. Recibimos un kit de higiene, que normalmente es muy caro, y fue de gran ayuda”.

Una habitación repleta de bolsas de suministros.
En Kherson, una organización socia de CARE distribuye kits de higiene, utensilios de cocina (ollas y sartenes) y otros artículos esenciales como linternas, baterías portátiles, cocinas de gas y sacos de dormir.

Los kits de higiene, distribuidos por un socio de CARE, incluían toallas, papel higiénico, pasta de dientes, gel de ducha, jabón, pañuelos húmedos, esponjas y detergente.

“Intentamos ahorrar todo lo posible para que nos durara más”, dice Sviatlana. “También tenemos que ahorrar agua, porque el sistema está sobrecargado y solo tenemos agua tres días a la semana. Por eso tenemos baldes, cacerolas y botellas de agua llenos en nuestro apartamento por todas partes”.

“Solo deseamos que en esta guerra se tenga más en cuenta a las personas con discapacidad auditiva”, dice Sviatlana, tomando de nuevo la mano de Lena. "Es muy difícil para nosotros sobrevivir".

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