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Sobrevivir entre escombros y ruinas: los ucranianos soportan los estragos de la guerra

Un edificio bombardeado con coloridos juegos infantiles en primer plano.

Un edificio residencial destruido en Izium, Óblast de Donetsk, Ucrania. Todas las fotos: Sarah Easter/CARE

Un edificio residencial destruido en Izium, Óblast de Donetsk, Ucrania. Todas las fotos: Sarah Easter/CARE

El 24 de febrero se cumplen dos años desde la escalada de la guerra en Ucrania, un conflicto que se ha cobrado alrededor de 10,000 vidas civiles y ha creado casi seis millones de refugiados en toda Europa y ha desplazado internamente a 3.67 millones de personas más, según cifras de la ONU.

Los que permanecen dentro del país llevan una vida de supervivencia, enfrentando bombas y apagones, viviendo en edificios sin calefacción y luchando constantemente por conseguir suficientes suministros para una semana más. Estas son algunas de sus historias.

La historia de Vasyl: "Ningún lugar es seguro"

Un hombre mayor con sombrero y abrigo grueso, en el interior
Vasyl, de 66 años, vive en Kherson, Ucrania.

“Mi vida es una lotería”, dice Vasyl, de 66 años, al describir la realidad de la guerra para quienes permanecen o quedaron atrás en zonas donde hay intensos combates activos. Cada vez que Vasyl sale de su casa en la ciudad de Kherson, en el sur de Ucrania, no sabe si volverá con vida y, cuando regrese, si su casa seguirá tal como la dejó.

"Sólo salimos a distancias cortas y sólo si es absolutamente necesario", continúa. Para él, “necesario” significa que necesita alimentos, agua o ayuda humanitaria.

“Ningún lugar es seguro”, dice mientras una explosión que hace vibrar una ventana resuena a lo lejos. "En ningún lugar donde puedas esconderte, la guerra siempre te encontrará".

Nadia, Vicheslav y un recién nacido en el búnker

Nadia y su marido Vicheslav pudieron huir a Odesa desde su casa en Kherson.

"Ya no podíamos sobrevivir en casa", dice Nadia.

Ahora dan la bienvenida al miembro más joven de su familia: su hija Myroslava. Es la primera recién nacida de Odesa en 2024, ya que nació a las 2:30 am del 1 de enero.

Nadia, Vicheslav y Myroslava en la maternidad de Odesa.
La pareja y el niño con un médico en el búnker del sótano de la sala.

"Odesa estaba muy bombardeada en ese momento y nos asustamos mucho cuando comencé a tener contracciones, pero el personal del hospital nos cuidó muy bien", dice Nadia. "Inmediatamente bajamos al refugio".

Estaba acostada en una cama en el pasillo oscuro del refugio antiaéreo, mientras su marido la tomaba de la mano.

"Las explosiones estuvieron muy cerca, pero ante ella traté de no mostrar miedo", añade Vicheslav..

Casi 2,000 madres dieron a luz en esta sala de maternidad en 2023, mientras que 12,000 madres fueron atendidas. Cuando hay ataques aéreos, el personal del hospital evacua a las madres al sótano, que está totalmente equipado y también puede ofrecer cirugías. Para los apagones, que son habituales, existen tres generadores que cubren sus necesidades.

CARE apoya al hospital con un socio, proporcionando materiales esenciales y capacitación para el personal. Myroslava nació sana y sin complicaciones.

"Tenemos suerte", dice Nadia. “No puedo ni imaginarme cómo lo hacen otras mujeres embarazadas que todavía están en Jersón. No quedan infraestructuras ni instalaciones médicas”.

No quedan espacios seguros en su pueblo. "El alma ha abandonado la ciudad", dice Vicheslav. "Kherson solía tener muchos niños jugando en las calles, pero ahora crecen en sótanos".

Iryna intenta mantenerse caliente

Iryna, de 58 años, está sentada en una vieja silla en el hueco de un ascensor roto con su gorro de punto y su gran chaqueta mientras espera que cesen las explosiones. La temperatura es de aproximadamente 6 ° C (43 ° F).

“En nuestro apartamento hace frío”, dice Iryna. “Durante las últimas dos semanas no hemos tenido calefacción porque en esta parte de la ciudad no hay gas ni electricidad”.

Iryna, 58 años, en Jersón.
Iryna se registra en una distribución de un socio de CARE.
Iryna sale del reparto con kits de higiene, utensilios de cocina y un saco de dormir.

Las temperaturas oscilan entre 2°C (36°F) y 6°C (43°F) en los hogares de la mayoría de los residentes de Kherson, pero los inviernos en la región son duros y las temperaturas pueden bajar aún más.

“Cuando no hay explosiones, camino de un lado a otro de nuestro jardín para mantenerme caliente”, dice Iryna.

Los sacos de dormir que recibió este día en una distribución de un socio de CARE la están ayudando a ella y a su familia a mantenerse calientes. “Estoy muy agradecida por el apoyo, porque de otra manera no sobreviviríamos”, dice.

Hace unos meses, su edificio de apartamentos fue alcanzado directamente por un misil. “No sabía qué hacer”, recuerda. “Escuché la explosión y luego vi el fuego; Escuché los gritos y llantos de mis vecinos. Tuvimos mucha suerte de sobrevivir”.

Luego, Iryna rápidamente se disculpa porque su teléfono está sonando. Es su marido. Le preocupa que haya estado ausente demasiado tiempo y comprueba si está herida y necesita ayuda.

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