Los años como trabajadora del hogar dejan un rastro de abusos sexuales - CARE

Los años como trabajadora del hogar dejan un rastro de abusos sexuales

Fernanda, una trabajadora doméstica de Ecuador, pensó que el suicidio podría ser la única forma de escapar. Luego hizo un descubrimiento que cambió su vida.

Advertencia - Esta historia contiene información sobre agresión sexual, violencia y / o suicidio que pueden desencadenar a los sobrevivientes.

Fernanda * no dormía por las noches en la habitación que compartía con su hermana. Más bien se quedó despierta para protegerla.

Ni siquiera eran adolescentes, víctimas en el hogar y de la mano de su empleador, cuya casa limpiaban y cocinaban.

“Solía ​​colarse en nuestra habitación y tocar a mi hermana”, dice ella. “Así que desde ese momento, me quedé despierto cuidándola, hasta que un día me tocó. Nunca le dije a mi madre, porque no pensé que nadie me creería ". La emoción brotó de su garganta mientras compartía su historia desde una modesta oficina de concreto en Guayaquil, Ecuador. Una sola bombilla desnuda colgaba arriba mientras relataba su experiencia, proyectando sombras en la cocina.

Fernanda, una de 10 hijos, pasó su primera infancia en Esmeraldas, una ciudad costera en el noreste de Ecuador. Su madre sola no podía mantener a todos los niños, por lo que a los 12 años, Fernanda se fue a trabajar, junto con su hermana, en la casa de una pareja, cocinando y limpiando a cambio de comida y ropa. No hubo salario.

El hombre de la casa, su empleador, pronto comenzó a acosar y abusar sexualmente de Fernanda y su hermana, como si ese comportamiento fuera el esperado, como parte de la descripción de su trabajo. “No me di cuenta de que era solo una niña”, dice. "No sabía que había que respetar a un niño, y él me hizo sentir que yo era responsable de todas las cosas que estaban sucediendo".

Fernanda temía que al mencionar las agresiones crearía problemas entre su madre y el empleador, e incluso provocaría daños físicos a su madre.

El abuso continuó, no solo en ese hogar con ese empleador, sino en otros hogares con otros empleadores. “Raspame aquí”, le decía uno a menudo. “Mira lo que tengo aquí”, decía sugestivamente. A los 14 años, Fernanda se mudó a Santo Domingo, pero en cada nuevo trabajo, detrás de cada nueva puerta, el siguiente empleador la acosaba y maltrataba como lo había hecho el anterior.

"No me di cuenta de que era solo un niño".

Un empleador le dijo a Fernanda en su primer día de trabajo que se esperaba tener relaciones sexuales con él. Otro se masturbó frente a ella. En una casa, sin dormitorio propio, dormía en el suelo junto al baño. “Nunca supe si fingir estar dormida o mostrarle que estaba despierta”, dice. "¿Cuál fue la mejor manera de evitar el abuso?" recuerda haber pensado en ese momento. Cuando dejó un trabajo para encontrar seguridad en el siguiente, la gente sintió que no era confiable. “Todo el mundo pensaba que era una irresponsable y una vaga”, dice.

A los 15, se mudó sola a Guayaquil, el centro económico de Ecuador, donde asistía a la escuela los fines de semana y trabajaba durante la semana. Fernanda finalmente encontró trabajo con una empleada que la trató bien. “Ella era como una madre para mí”, dice.

Sin embargo, cuando la mujer comenzó a salir con un nuevo novio, las cosas cambiaron. Fernanda dice que abusó físicamente de la mujer y los niños. Caminaba desnudo por la casa, maltratando verbalmente a Fernanda y a los demás en la casa.

El efecto acumulativo de tanto abuso podría haber sido mortal: Fernanda quería suicidarse tomando una sobredosis de pastillas.

Luego vio un cartel para clases de cosmetología. Se registró en la organización sin fines de lucro local que los ofrecía, pero rápidamente aprendió que la organización se ocupaba de mucho más que maquillaje y peinados.

El descubrimiento pudo haberle salvado la vida.

La organización sin fines de lucro también administraba una agencia de empleo, cuyo objetivo era garantizar que los trabajadores domésticos tuvieran protecciones y derechos básicos.

Los representantes abogaron por los contratos entre empleadores y sus empleados. Visitaron los hogares para controlar a los trabajadores y preguntaron a los empleadores dónde y con quién dormirían las niñas y las mujeres.

Inspiradas por la misión y el esfuerzo de la organización, pero desanimadas por la falta de resultados, 100 mujeres y niñas que trabajan con la organización sin fines de lucro, incluida Fernanda, iniciaron una asociación de trabajadoras del hogar, que fue legalmente constituida en 1997.

"Fue difícil al principio", dice, "porque todos tenían una autoestima muy baja". Pero a través de una historia y un propósito compartidos, perseveraron, apoyados por programas educativos, servicios psicológicos y unos a otros. Se unieron en una convicción general que muchos nunca habían entendido antes: el trabajo doméstico es trabajo. Es un trabajo “real” que debería ofrecer los mismos derechos y beneficios que cualquier otro trabajo de tiempo completo: un salario mínimo, por ejemplo, licencia por maternidad, una jornada laboral de 8 horas, pago de horas extras y protección contra el acoso y abuso sexual. La suya no era una empresa pequeña dadas las situaciones de los trabajadores domésticos en las que los empleadores a menudo ven a sus empleados como una propiedad que poseen, no como personas a las que deben respetar.

Aproximadamente en el último año, la asociación, ahora un sindicato nacional de trabajadoras del hogar, se ha expandido más allá de Guayaquil y ahora está activa en seis provincias de Ecuador. Ha avanzado mucho, y hoy Fernanda señala las leyes de Ecuador que protegen a las trabajadoras del hogar como una fuerte medida de eso. “Sentimos que hemos logrado mucho”, dice. “Ahora se habla del trabajo doméstico; está siendo abordado en los medios de manera importante ".

En 2013, Ecuador se convirtió en uno de los primeros países en ratificar la Convenio 189 de la Organización Internacional del Trabajo, que establece normas laborales para los trabajadores domésticos. Sin embargo, la implementación y el cumplimiento de marcos legales como ese son mucho más lentos. Y cuando lo hacen, a veces tienen consecuencias no deseadas. Debido a que muchos empleadores se niegan a pagar la seguridad social a sus empleados u ofrecen días de vacaciones, por ejemplo, los despiden y, a menudo, contratan a otra persona menos inclinada a hacer valer sus derechos para poder alimentar a sus hijos, a cualquier costo y por cualquier pago.

Entonces Fernanda y el sindicato siguen luchando. Y CARE apoya esa lucha a través de la capacitación que ofrece a los miembros del sindicato que aprenden sobre defensa, administración financiera y otras formas de elevar su voz colectiva de manera efectiva. Distribuyen folletos promocionando el sindicato en los barrios donde saben que viven las trabajadoras del hogar. Organizan reuniones con funcionarios del gobierno, particularmente con el Ministerio de Trabajo de Ecuador, e instan a los líderes a hacer cumplir las leyes que ya están en los libros. Fernanda y algunos de sus compañeros sindicales incluso se reunieron personalmente con el ex presidente de Ecuador, Rafael Correa, quien defendió su causa mientras estaba en el cargo.

"Es importante organizarse", dice, "para hacer estas cosas juntos". Ella dice que usan su voz colectiva para recordarles a los políticos las 300,000 trabajadoras del hogar que viven y trabajan en Ecuador. “Son muchos votos”, dice con un guiño.

Más que nada, Fernanda dice que las trabajadoras del hogar deben valorar lo que hacen. “Debemos ver nuestro trabajo como importante y darnos cuenta de que ayudamos a las personas a cuidar de sus vidas, sus hijos, sus hogares.

“Tengo una hija e hijos y no me importaría que hicieran trabajo doméstico. Es una profesión digna de la que la gente debería estar orgullosa, pero me preocupa cómo la gente los trataría, porque muchas personas todavía creen que las trabajadoras del hogar son objetos que les pertenecen ”.

Fernanda sigue adelante, pero no sola. “Las mujeres necesitan trabajar juntas para lograr cambios. Solos, no lo lograremos. Pero juntos tenemos poder ".

* Se ha cambiado el nombre de Fernanda para proteger su identidad.

Video editado por brooks lee.