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Pequeñas empresas, gran impacto: el poder transformador de las mujeres emprendedoras

Imagen de una mujer tomada desde arriba, sentada en el suelo rodeada de cuencos de vegetación y verduras.

2018 Foto: Erika Piñeros/CARE

2018 Foto: Erika Piñeros/CARE

En un rincón de un restaurante vegetariano en el casco antiguo de Hanoi, tres mujeres vietnamitas se sientan alrededor de cuencos de fideos y albóndigas humeantes, absortas en una discusión.

A pesar del ruido y el caos del tráfico exterior, reina la paz en este pequeño y acogedor restaurante lleno de plantas en macetas. Los sonidos de conversaciones y risas aumentan a medida que el restaurante se llena con la multitud que almuerza.

El menú hecho a mano cuenta la historia del propietario. Abrió el restaurante durante la pandemia de COVID-19 con el deseo de ofrecer comidas saludables y nutritivas elaboradas con ingredientes locales. Como cualquier pequeña empresa, esta propietaria enfrentaría múltiples desafíos y una competencia feroz (como me cuenta más tarde), pero ahora el restaurante claramente está prosperando y me pregunto, ¿cuál es la receta de su éxito? ¿Qué nos atrae a todos estos clientes y a mí, un extranjero en Vietnam, una y otra vez a este restaurante en lugar de las grandes cadenas más familiares?

¿Es sólo la ensalada de papaya – realmente, la mejor que he comido jamás – o es algo más que sólo tiene una pequeña empresa?

Construyendo comunidades más fuertes

Imagen mediana de dos mujeres sentadas de cabello oscuro sonriendo.
Foto 2022: CUIDADO

En todo el mundo, las pequeñas empresas son el corazón y el alma de las comunidades. Su barbería local y tiendas de barrio ofrecen más que simples interacciones transaccionales para productos y servicios esenciales. Son lugares donde la gente escucha tus problemas cotidianos y fomenta el sentido de pertenencia. Es más, hay un uno en tres - uno de tres posibilidad de que estas micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYMES), como la que almorzaré hoy, sean dirigidas por mujeres.

Hoy en día hay más mujeres que nunca en los negocios, pero la mayoría sólo tiene tres cuartas partes de los derechos legales que tienen los hombres en lo que respecta a la carrera, las finanzas y el equilibrio entre la vida personal y laboral, esto a pesar de que las empresas dirigidas por mujeres son vitales no solo por su reinversión en los ingresos de los hogares y las economías nacionales, sino también por su poder transformador. La evidencia más reciente sobre las empresas dirigidas por mujeres revela que no sólo reducen la pobreza sino que también impulsar la creación de empleo, impulsar la innovación, y contribuir a una vida más segura, verder y comunidades más vibrantes, asegurando que todos prosperen colectivamente. Estas empresas dirigidas por mujeres son fuerzas regenerativas: construyen comunidades empresariales y contratan trabajadores locales. Las economías locales simplemente no pueden tener éxito sin ellos.

Hacer realidad el crecimiento inclusivo

Imagen de un grupo de ocho personas reunidas en una sala con dos máquinas de coser, una mujer vestida de morado en el centro.
Violeta Pacheco Mejía, propietaria de Tejidos Peruanos, Villa El Salvador, Perú. 2023 Foto: Carey Wagner/CARE

“Las mujeres solas enfrentan muchos obstáculos. Sin embargo, si construimos una comunidad de personas que nos inspiren y apoyen, podemos lograr mucho…. Podemos hacer cosas juntos que nunca podríamos lograr solos”, dice Violeta Pacheco Mejía, emprendedora en Lima, Perú.

Su empresa de ropa ecológica de alpaca y algodón, Tejidos Peruanos, tiene su sede en Villa El Salvador, un barrio históricamente desfavorecido de Lima. Su negocio tiene reputación de ser un lugar donde las mujeres ayudan a otras mujeres a tener éxito y donde la comunidad hace posible lo imposible. Violeta instaló su empresa en Villa El Salvador para hacerla más accesible a los trabajadores talentosos que viven en la zona. Además de contar con un personal de trabajo mayoritariamente femenino, Tejidos Peruanos ofrece cuidado infantil seguro en el lugar para los empleados, para brindar flexibilidad y tranquilidad a los padres. Tejidos Peruanos y Violeta son excelentes ejemplos de cómo las mujeres empresarias reinvierten en sus comunidades, contratan más mujeres y dan esperanza a otras poblaciones marginadas.

A Violeta le han llevado más de 18 años de arduo trabajo y pasión crear el negocio de sus sueños: impactante y rentable. Sin embargo, fue recién en este último año que Violeta, a través de su participación en Encender de CARE y Esforzarse Mujeres programas – ambos apoyados por el Centro Mastercard para el crecimiento inclusivo – finalmente pudo conseguir un préstamo bancario a su nombre.

“Tejidos Peruanos es el sueño de 14 mujeres”, dice Violeta, “Hemos pasado por muchas dificultades, pero hemos podido salir adelante a pesar de ellas. En este punto nos hemos dado cuenta de que si queremos seguir avanzando, debemos seguir preparándonos y entrenando, no sólo yo, sino todo el equipo. Este es un sueño que soñamos juntos”.

Permitir sistemas de mercado saludables y al mismo tiempo combatir barreras sistémicas

Foto grupal al aire libre de 19 personas vestidas con delantales, ropa blanca de cocina y gorros de chef.
Asociación Sazón y Sabor, Perú. 2023 Foto: Carey Wagner/CARE

A pesar de la creatividad, la resiliencia y el liderazgo demostrados por Violeta y millones como ella, las mujeres empresarias enfrentan enormes barreras y limitaciones –incluido el acceso al crédito– que impiden su crecimiento y deterioran su confianza.

Las mujeres emprendedoras con las que trabajamos a través de Los programas de CARE no están dispuestos a esperar. Ellos quieren hacer crecer sus negocios y tienen las habilidades y la confianza para hacerlo. Nuestra receta para construir un ecosistema de apoyo, uno que valore las contribuciones de las mujeres, trabaja con socios locales para diseñar políticas, productos y programas. Juntos diseñamos servicios financieros personalizados, junto con redes de capacitación y negocios, con campañas de divulgación para desafiar las normas de género dañinas.

Los formuladores de políticas, las empresas, los bancos, los líderes comunitarios y los individuos tienen un papel que desempeñar para desbloquear el poder económico de las mujeres, valorado en 10 billón de dólares anuales. Necesitamos un cambio completo del sistema que incluya reformas macroeconómicas integrales, incluidos sistemas tributarios más justos y el reconocimiento de la economía del cuidado. Necesitamos productos financieros localizados centrados en las mujeres y sistemas de apoyo a los empresarios para crear economías más equitativas para todos los grupos marginados, incluidas las mujeres.

mientras conmemoramos Día de la MIPYME Reconozcamos, celebremos y promovamos las micro y pequeñas empresas dirigidas por mujeres que son el alma de nuestras comunidades. Así es como puedes mostrar tu apoyo y generar un impacto:

Al apoyar el crecimiento y la resiliencia de las pequeñas empresas dirigidas por mujeres, fortalecemos los vínculos invisibles que nos conectan. Esto no solo ayuda a que prosperen lugares únicos y vibrantes, como el café de fideos vietnamitas en Hanoi, sino que también nos lleva hacia un futuro feminista donde la igualdad y la inclusión se conviertan en una realidad vivida.

 

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