Centroamérica al borde de una nueva temporada de ciclones, aún recuperándose de los impactos de Eta e Iota - CARE

Centroamérica al borde de una nueva temporada de ciclones, aún recuperándose de los impactos de Eta e Iota

Una ciudad está inundada de agua que casi llega a la parte superior de los edificios.

[Bogotá, Colombia, 3 de mayo de 2021] Guatemala y Honduras viven día a día las graves consecuencias que dejó el paso de las tormentas tropicales Eta e Iota. Las dos tormentas tropicales han devastado la vida de más de siete millones de personas, que ahora se preparan para afrontar una nueva temporada de huracanes. Un gran número de comunidades afectadas continúan enfrentando problemas de agua y saneamiento, casas destruidas, falta de acceso a alimentos y rutas terrestres sin reconstruir.

El cambio climático está agravando el clima extremo en América Central, aumentando la intensidad de las lluvias y las sequías, y el calentamiento de las temperaturas del mar está contribuyendo a temporadas de tormentas hiperactivas, que son devastadoras para las comunidades que no tienen la capacidad de recuperación para enfrentarlas.

Las tormentas tropicales de octubre de 2020 afectaron el norte de Guatemala, causaron inundaciones y deslizamientos de tierra a una escala nunca antes vista. Cientos de miles de personas perdieron sus hogares y cosechas y se vieron obligadas a evacuar, dejando todo atrás. Los daños causados ​​son estimados por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de Naciones Unidas (CEPAL) en más de 700 mil millones de dólares. Además, se estima que más de 67,000 familias se verán afectadas por la pérdida de 38,000 hectáreas de cultivos.

Rogelia Soto, Directora de País de CARE Guatemala

“Guatemala se encuentra entre los diez países más vulnerables a los desastres naturales. La falta de planificación del uso de la tierra, el crecimiento de la población y la falta de voluntad política para reducir los riesgos solo aumentan las vulnerabilidades de las comunidades. Los 2.4 millones de afectados por Eta e Iota aún no se han recuperado, mientras que las primeras lluvias de la temporada 2021 provocaron el primer desplazamiento de más de mil personas ”.

En Honduras, el país más afectado por Eta e Iota, el impacto en el Valle de Sula dejó a cientos de comunidades con necesidades humanitarias debido a la destrucción causada por las inundaciones. A principios de abril, se informó que miles de personas tuvieron que abandonar los refugios temporales para regresar a sus comunidades a pesar de no tener buenos lugares para quedarse porque fueron cerrados por el gobierno para usar las instalaciones para otros fines. Este es uno de los países con las tasas más altas de inseguridad alimentaria en la región y ocupa el puesto 13 a nivel mundial. Se estima que en 2021 más de 3 millones de personas pasarán hambre en todo el país.

Catalina Vargas, Gerente Regional Humanitaria de CARE para América Latina y el Caribe

“El impacto de la temporada de huracanes agravó la situación de pobreza, hambre y desigualdad que se vive tanto en Guatemala como en Honduras por la pandemia de COVID 19. Ha creado las condiciones para que miles de personas migren en busca de una vida mejor, exponiendo a mujeres y niñas a la violencia de género y la trata de personas a lo largo de las rutas migratorias. Las personas que integran las 'caravanas de migrantes' proceden de las zonas más afectadas por las tormentas ”.

CARE y ONU Mujeres realizaron un Análisis Rápido de Género en Guatemala y Honduras en enero para medir los efectos de las tormentas tropicales en mujeres y niñas y encontraron que han exacerbado las desigualdades de género ya existentes. La llegada de las tormentas Eta e Iota dejó a miles de mujeres desprotegidas, obligándolas a refugiarse temporalmente y a trabajar en el sector informal tras perder sus hogares y cosechas.

Uno de los principales efectos fue la pérdida de autonomía: las mujeres tienen menos o ningún recurso social, político y económico. Las mujeres también continúan asumiendo la responsabilidad exclusiva de los problemas de salud reproductiva y el trabajo de cuidado en el hogar, perpetuando los estereotipos de género que limitan sus posibilidades de desarrollo. Para las mujeres que regresaron a sus comunidades, existe ansiedad y, en algunos casos, depresión, especialmente al recordar lo que les sucedió, y la incertidumbre de no saber qué pasará con su comunidad durante la próxima temporada de huracanes.

Maite Matheu, Directora de País de CARE Honduras 

“La falta de acceso a servicios de apoyo y protección adecuados y apropiados, la falta de acceso a oportunidades económicas y la falta de conocimiento de sus derechos están aumentando el riesgo de que las mujeres y las niñas, desde las comunidades más afectadas hasta las comunidades, sufran violencia de género, abuso y explotación. Muchas mujeres y sus hijos corren el riesgo de ser desplazados o migrados porque temen regresar a sus comunidades ya sea por la amenaza de nuevas inundaciones o por la amenaza de las pandillas ”.  

Desde noviembre de 2020, CARE ha ayudado a más de 25,000 personas en Honduras y Guatemala afectadas por la temporada de huracanes. Nuestras acciones buscaron reducir el riesgo de transmisión de COVID-19, asegurar el acceso a agua potable, reducir el riesgo de desnutrición en grupos vulnerables, garantizar el acceso a sistemas de protección y apoyo psicológico para mujeres sobrevivientes de violencia de género, así como cumplir con necesidades inmediatas de alimentos, refugio y medios de vida de las poblaciones afectadas.

Para más información:
Rachel Kent
Responsable de prensa sénior - Rachel.Kent@care.org