El empeoramiento de la sequía en Kenia conduce al aumento de la deserción escolar - CARE

El empeoramiento de la sequía en Kenia conduce al aumento de la deserción escolar

Elijah Lumpempe / CARE Internacional

Elijah Lumpempe / CARE Internacional

La grave y cada vez peor sequía en Kenia ha afectado la retención escolar, ya que los alumnos se ven obligados a abandonar la escuela para apoyar a sus padres en la búsqueda de alimentos, pastos y agua. Los hallazgos forman parte de un encuesta reciente realizada por CARE Kenia en Kajiado Sub-Condado Central. Mwende Kusewa, directora interina de país de CARE International, dijo: “Descubrimos que el 99% de los niños que abandonaron la escuela entre septiembre y octubre de 2022 lo hicieron debido a la situación de sequía”.  

Al mismo tiempo, el 46% de las 50 escuelas revisadas reportaron ausentismo persistente con 3 escuelas reportando una asistencia de menos del 50% de los alumnos. Los maestros informaron que el 84% de los estudiantes que asistieron a las sesiones de clase tenían un período de atención y concentración cortos y la mayoría de los estudiantes se quedaban dormidos debido al hambre. 

“El aprendizaje no se lleva a cabo en las escuelas; los niños tienen hambre y duermen en clase o están distraídos y vienen a la escuela con la esperanza de conseguir comida en la escuela”, dijo Job Kaikai, director de educación del subcondado central de Kajiado. 

Actualmente, 4.35 millones de kenianos en 23 de los 47 condados de Kenia se enfrentan a la sequía y continúa empeorando en 20 de los 23 condados áridos y semiáridos. Kajiado es uno de los condados afectados por, entre otros factores, el cambio climático.  

La comunidad de Kajiado está compuesta por pastores que dependen del ganado para su sustento. Con la degradación de los pastizales, algunos niños han abandonado la escuela para apoyar a sus padres en la búsqueda de alimento para animales. Esto incluye escalar los arbustos de acacia para recolectar semillas para alimentar al ganado vacuno y caprino. Otros han tenido que trasladarse con su ganado en busca de pastos. Los que se quedan en casa tienen poca o ninguna comida para sobrevivir. Con los bajos precios del ganado, vender los sobrevivientes no es una opción.  

La falta de alimentos ha tenido un impacto negativo en la vida de la comunidad, y esto ha afectado a los alumnos, especialmente en las escuelas primarias. Los alumnos asisten a clase con la esperanza de conseguir comida en la escuela ya que no tienen nada en casa. 

La encuesta se inició en el marco del Proyecto de Educación de CARE Kenia, con el apoyo de #StartSmall, que se inició para abordar la deserción escolar debido a COVID-19. Sin embargo, con esta sequía, los factores de deserción se han agravado. “Muchos padres indicaron que están tomando préstamos y dando prioridad a la compra de alimentos y agua para sus familias y el ganado en lugar de pagar las tasas escolares. Es probable que la severa sequía revierta los logros alcanzados en la limitación del número de adolescentes que abandonan la escuela”, Pamela Agum Gerente de Proyectos de Educación, CARE International. 

Otro factor clave que afecta a las escuelas de Kajiado es la falta de agua. Casi la mitad de las escuelas han optado por comprar agua ya que no tienen acceso a agua adecuada, lo que está afectando el funcionamiento de las escuelas. En algunas de las instituciones de aprendizaje, se pide a los estudiantes que lleven agua a la escuela. Esto significa que los alumnos ahora tienen la tarea adicional de viajar aún más lejos para conseguir agua antes de ir a la escuela, lo que les agrega una carga adicional. 

“La sequía está teniendo efectos adversos en los estudiantes vulnerables, especialmente en las niñas. Debido a la falta de agua, las niñas faltan a clases, especialmente durante la menstruación. La falta de dinero significa que las familias priorizan la alimentación sobre la educación y, por lo tanto, los niños abandonan la escuela. Se necesita un enfoque concertado y multifacético para evitar la crisis inminente. Si no se controla, habrá un aumento en los niveles de analfabetismo en Kajiado”, dijo Mwende Kusewa. 

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anisa husain
Responsable de prensa de CARE
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